La Cina spia i socia media occidentali per monitorare chi lavora contro gli obiettivi del governo di Pechino

Che Pechino spiasse l’Internet cinese si sa da un pezzo. Ma adesso è venuto fuori che le autorità cinesi rivolgono le loro attenzioni anche oltre confine. Il Washington Post ha scoperto infatti che in Cina si estraggono i post dei social media occidentali come Twitter e Facebook per fornire informazioni al governo. Il software viene chiamato “software di analisi dell’opinione pubblica” e avvisa i funzionari quando vengono pubblicate online informazioni sensibili sul Paese. La scoperta è arrivata spulciando contratti e documenti aziendali cinesi. Generalmente si pensava che fosse focalizzato sull’attività interna, ma centinaia di documenti di oltre 300 progetti del governo cinese hanno rivelato che non è così.

Monitorare la rete sotterranea di personale anti-Cina nel mondo

I documenti in questione sono pubblicamente disponibili online, e mostrano anche che i media statali, i dipartimenti di propaganda, la polizia, i militari e i regolatori informatici sono in procinto di aggiornare i loro sistemi di monitoraggio – e non sono economici. Un software, che ha creato e mantiene un database di giornalisti e accademici in paesi stranieri passando al setaccio Twitter e Facebook, è costato oltre 300.000 dollari. Un altro sistema è dedicato al monitoraggio delle conversazioni riguardanti Taiwan e Hong Kong, e un altro ancora si concentra sui contenuti uiguri all’estero. Un analista di Pechino che lavora per un’unità che riferisce al Dipartimento Centrale di Propaganda della Cina ha detto che uno dei loro progetti è stato quello di creare un rapporto sul modo in cui i contenuti negativi si diffondono su Twitter circa l’alta leadership di Pechino, che ha coinvolto il profiling di giornalisti, attivisti e politici. Questo permette al paese di “comprendere meglio la rete sotterranea di personale anti-Cina“, secondo l’analista.

Un software per tracciare 24 ore su 24 post sui social network

Il software aiuta il dipartimento di propaganda a determinare cosa sta funzionando e cosa no, e permette loro di tracciare qualsiasi trending topic che lavora contro gli obiettivi di Pechino. Il monitoraggio dei social media non è necessariamente nuovo, o addirittura unico, ma secondo Mareike Ohlberg, un senior fellow del German Marshall Fund, «stanno ora riorientando parte di questo sforzo verso l’esterno, e penso che sia francamente terrificante, guardando i numeri e la scala pura che questo ha preso». Gli acquisti fatti sono sia grandi che piccoli, alcuni dei quali sono monitorati 24 ore su 24 da squadre di lingua inglese e specialisti di politica estera. Le fonti dicono che i dati raccolgono e memorizzano automaticamente tweet, post e altre informazioni sia da Twitter che da Facebook per l’analisi. Entrambi i giganti dei social media vietano la raccolta automatica senza autorizzazione preventiva, e Twitter fa un passo avanti, vietando la raccolta di dati che vengono utilizzati per determinare l’affiliazione politica, razziale o etnica di qualcuno.