La Gallup ha chiesto agli americani il loro atteggiamento nei confronti delle sigarette e dell’alcol fin dagli anni ’30 e ’40 e, negli ultimi decenni, ha aggiunto domande simili sulla marijuana. Uno degli scopi di questi continui sondaggi è quello di aggiornare le stime sulla frequenza d’uso di queste sostanze.

L’alcol è di gran lunga il più usato dei tre. Circa il 45% degli americani ha bevuto un drink alcolico nell’ultima settimana, mentre un altro 23% dichiara di farne uso occasionalmente. Un terzo è “astemio totale”.

Il consumo di alcol è rimasto relativamente costante nel corso degli anni. La percentuale media di americani che hanno dichiarato di essere bevitori dal 1939 è del 63%, abbastanza vicina alla più recente lettura di Gallup del 67%.

Circa il 16% degli americani dichiara di fumare attualmente marijuana, mentre un totale del 48% afferma di averla provata in qualche momento della propria vita.

L’uso di marijuana (basato su autodichiarazioni) è aumentato drasticamente nell’ultimo mezzo secolo. Nel 1969, quando la domanda è stata posta per la prima volta, solo il 4% dichiarava di aver provato la marijuana. Oggi è il 48%. Il 7% degli americani ha dichiarato di fumare marijuana nel 2013, rispetto al 16% rilevato quest’estate.

L’incidenza del fumo di sigaretta è diminuita costantemente nel corso dei decenni, da un massimo del 45% a metà degli anni Cinquanta.

Oggi, un nuovo minimo dell’11% degli adulti americani dichiara di essere un fumatore. Circa tre non fumatori su 10 dichiarano di aver fumato in passato.

Insomma, gli adulti americani hanno una probabilità significativamente maggiore di fare uso di alcol rispetto alla marijuana o alle sigarette. Mentre il consumo di alcol è rimasto relativamente costante nel corso dei decenni, il consumo di sigarette è oggi meno di un quarto di quello che era negli anni Cinquanta. L’uso regolare di marijuana da parte degli americani è modestamente superiore a quello delle sigarette, ma la tendenza negli ultimi decenni è in crescita.