(Le Monde) Difesa: la Commissione Europea svela il suo piano per riarmare il continente

Bruxelles vuole promuovere la cooperazione tra i ventisette Stati membri per lo sviluppo e l’acquisizione di armamenti.Né Barack Obama né Donald Trump ci erano riusciti, ma Vladimir Putin ci sarà riuscito involontariamente: lanciando una guerra ai loro confini il 24 febbraio, il presidente russo ha brutalmente incitato i leader europei a reinvestire nella difesa. “L’Europa è in pericolo. La guerra è alle porte. La NATO ha creato un falso senso di benessere”, ha dichiarato mercoledì 18 maggio Josep Borrell, Alto rappresentante per la politica estera e gli affari di sicurezza. Insieme al Commissario per il Mercato Interno e l’Industria della Difesa, Thierry Breton, ha presentato un vasto progetto per quello che ha definito “non un riarmo, ma la fine del disarmo silenzioso”. Questo è ciò che i capi di Stato e di governo hanno chiesto a marzo a Versailles. Scrive Le Monde.

Il piano, basato su una relazione dell’Agenzia europea per la difesa (EDA), mira a recuperare il tempo perduto, a ricostituire le scorte, a colmare urgentemente alcune carenze, a sostenere l’industria e a garantire il riarmo dell’Unione nel medio termine. La Commissione sta anche cercando di rilanciare un’idea tutt’altro che nuova: la cooperazione tra gli Stati membri nello sviluppo e nell’approvvigionamento di armamenti, per evitare sprechi e frammentazione. Infatti, mentre gli Stati Uniti hanno un solo modello di carro armato, l’Europa ne ha dodici”, ha ironizzato Borrell.

L’argomento era vasto: attualmente solo l’11% degli investimenti dell’UE-27 viene effettuato congiuntamente, ben lontano dall’obiettivo – prudente – del 35% che era stato formulato nel quadro della politica di “cooperazione strutturata permanente” per la difesa.

Stabilire le priorità strategiche

Tra il 1999 e il 2021, la spesa per la difesa europea è aumentata del 20%, quella degli Stati Uniti del 66%, quella della Russia del 292% e quella della Cina del 592%. Tuttavia, il bilancio complessivo degli Stati europei è vicino a quello di Pechino e quattro volte superiore a quello di Mosca. Ma la questione dell’efficacia dei loro eserciti è sollevata e, in totale, circa 1.300 miliardi di euro di investimenti, di cui 270 miliardi per le capacità, non sono stati effettuati dall’inizio del secolo. Ciò sarebbe avvenuto se i 21 Stati europei membri della NATO avessero raggiunto l’obiettivo di spendere il 2% del loro prodotto interno per la difesa. Circa dieci di loro sono ancora molto lontani dal raggiungere questo obiettivo. La Francia, invece, ha raggiunto questo obiettivo, così come la Grecia, la Polonia, gli Stati baltici e il Portogallo, tra gli altri.

Investire di più, meglio e in “senso europeo”, acquistare insieme attrezzature per ottenere economie di scala, stabilire priorità strategiche, sostenere la base industriale del continente, sviluppare la ricerca e lo sviluppo: l’ambizione è grande. Per tradurre tutto ciò in azione, la Commissione conta sullo shock causato dall’invasione dell’Ucraina. In ogni caso, ha già spinto l’UE-27 a programmare una spesa di 200 miliardi di euro per i prossimi anni.

A breve termine, sulla base di un rapporto dell’EDA, l’obiettivo è quello di ricostituire le scorte di munizioni, sostituire le attrezzature di epoca sovietica (molte delle quali sono state inviate in Ucraina) e rafforzare i sistemi di difesa aerea e missilistica. A medio termine, le altre sfide riguardano la produzione di droni a media altitudine, le capacità di rifornimento in volo, i sistemi di difesa spaziale, le nuove capacità di sorveglianza marittima e costiera, le attrezzature per contrastare gli attacchi informatici, ecc. Nel settore terrestre, secondo gli esperti, l’idea è soprattutto quella di sviluppare la produzione di veicoli blindati e carri armati.

Va notato che il progetto franco-tedesco del “carro armato del futuro” (MGCS) è ancora in fase di stallo e viene criticato, in particolare dall’Italia. Il Future Air Combat System (SCAF), che dovrebbe sostituire i Rafale e gli Eurofighter tedeschi e spagnoli, sta subendo un destino simile, a causa di un disaccordo tra Dassault e Airbus, che dovrebbero collaborare per farlo decollare.

Accesso facilitato ai componenti essenziali

Un altro ostacolo è come evitare che i 67 miliardi di investimenti annuali che gli europei si sono impegnati a realizzare vadano a beneficio di industrie straniere, soprattutto americane. Oggi il settore europeo riceve solo il 40% degli ordini. Dovrebbe essere istituita una task force per gli acquisti congiunti per coordinare gli acquisti. Nell’immediato futuro, saranno messi a disposizione 500 milioni di euro per incoraggiare la cooperazione tra i Paesi che desiderano rafforzare le proprie capacità. Alla fine del 2022, la Commissione proporrà un Programma europeo di investimenti per la difesa, un progetto per un “consorzio” di approvvigionamento. Si tratterebbe di un quadro di riferimento per lo sviluppo e l’acquisizione congiunta di attrezzature, con conseguente esenzione dall’IVA.L’industria della difesa dovrebbe anche avere un accesso più facile ai materiali rari e ai componenti essenziali, promette Breton. La formazione di scienziati, ingegneri e matematici è un’altra delle aree proposte da Bruxelles, che intende anche incoraggiare la Banca europea per gli investimenti a sostenere maggiormente il settore.

“Nessuno ci ascoltava prima della guerra. Tutti sorridevano. Spero che la situazione cambi, che gli Stati membri si sveglino”, ha dichiarato mercoledì Borrell. In ogni caso, la Commissione li invita ad affrontare “urgentemente e collettivamente” le carenze di sicurezza evidenziate – ancora una volta – da Vladimir Putin.

(The Economist) Per l’economia ucraina sarà difficile sostenere una lunga guerra

Per essere uno che cerca di gestire un’economia nel bel mezzo di un’invasione, Serhiy Marchenko è stranamente ottimista. I russi hanno occupato o bloccato i principali porti del Paese e hanno costretto alla chiusura la maggior parte delle imprese, ma il ministro delle Finanze ucraino trasmette calma. “La situazione è molto difficile, non intendo minimizzarla”, dice davanti a un cappuccino in un elegante caffè vicino al suo ministero. “Ma possiamo farcela”. Quando una sirena antiaerea interrompe l’intervista, la ignora semplicemente.
I motivi per non farsi prendere dal panico sono numerosi. L’Ucraina è entrata in guerra in buone condizioni, con un’economia che cresce ad un ritmo annualizzato trimestre su trimestre di quasi il 7%; prezzi forti per le sue esportazioni di grano, ferro e acciaio; un settore bancario ben regolamentato e un deficit pubblico inferiore al 3% del PIL l’anno scorso. Il debito pubblico si è attestato a poco meno del 50% del PIL, una cifra che molti ministri delle finanze possono solo sognare. Un sistema fiscale e previdenziale digitalizzato in modo impressionante significa che le entrate continuano ad arrivare senza problemi dalle parti dell’economia ancora funzionanti. Le pensioni e gli stipendi governativi continuano a essere pagati, anche nelle aree ora sotto occupazione russa, grazie a sistemi digitali resistenti e a un internet sorprendentemente indenne. La maggior parte delle imprese, per ora, sta ancora pagando i propri dipendenti, anche se non può operare normalmente, o non può operare affatto. Sorprendentemente, le tasse sui salari sono diminuite solo dell’1%, dice il ministro – scrive The Economist.

Ma non è facile. La Banca Mondiale ha previsto che il PIL dell’Ucraina si ridurrà forse del 45% nel 2022. (“La nostra stima è del 44%”, fa una smorfia Marchenko) ed entrambe le stime sono, ovviamente, estremamente incerte. Le entrate doganali, una parte significativa delle entrate fiscali del governo, sono crollate a circa un quarto del loro livello prebellico grazie alla riduzione delle importazioni e alla sospensione di molti dazi. Gli stipendi dei militari sono un altro grande onere. Il tutto si traduce in un deficit di finanziamento di circa 5 miliardi di dollari al mese. Si tratta di circa il 5% del PIL dell’Ucraina per ogni mese di guerra.

Come colmarlo? In parte, dice Marchenko, facendo stampare più denaro alla banca centrale. In parte anche emettendo obbligazioni di guerra, sulle quali il governo paga attualmente un interesse dell’11% circa, inferiore al tasso di inflazione. Ma la fonte principale dovrà essere estera. E questo, dice il ministro delle Finanze, è il modo in cui trascorre la maggior parte della sua giornata, facendo pressioni sui governi stranieri per ottenere aiuto. L’America è il paese in cui ripone le maggiori speranze. Il 28 aprile il presidente Joe Biden ha dichiarato di voler chiedere al Congresso di autorizzare altri 33 miliardi di dollari di nuovi fondi per l’Ucraina, dato che un precedente strumento è quasi esaurito. La Camera dei Rappresentanti ha votato per aumentare l’importo a 40 miliardi di dollari. La maggior parte dei fondi sarà destinata agli armamenti, ma almeno 8,5 miliardi di dollari sono destinati al sostegno economico. “È una buona notizia, ma come sarà il pacchetto americano e quando arriverà? Non lo sappiamo”, afferma il ministro.

Anche l’Imf ha dato il suo contributo. Ha incoraggiato l’America e altri Paesi a farsi carico di parte dei diritti speciali di prelievo dell’Ucraina presso il Fondo, convogliando di fatto valuta forte al governo di Kiev. Ma il risultato finale di tutti questi appelli è che, per il secondo trimestre di quest’anno, l’Ucraina ha finora totalizzato sovvenzioni per un totale di soli 4,5 miliardi di dollari, a fronte di un deficit fiscale di 15 miliardi di dollari.

Questo non è sostenibile, ammette Marchenko, che teme che se la guerra durerà più di altri “tre o quattro mesi”, saranno necessarie misure dolorose, che comporteranno enormi aumenti delle tasse e tagli drastici alla spesa. Il vero timore è che quella che negli ultimi anni è diventata un’economia piuttosto orientata al mercato e libera possa vedere un’ondata di nazionalizzazioni, vanificando anni di faticosi progressi.

Un problema ancora più immediato sta già, letteralmente, germogliando. In tutto il Paese si è conclusa la stagione della semina del grano, dell’orzo, dei girasoli (per l’olio) e di altri cereali e prodotti di base. Sorprendentemente, circa l’80% del raccolto abituale è finito nel terreno, a volte piantato da coraggiosi agricoltori che indossavano giubbotti antiproiettile. Ma cosa fare? Il raccolto non dovrebbe essere un grosso problema, dato che le linee del fronte sono state respinte e non sembra che la Russia possa ottenere ulteriori guadagni. La parte difficile è spedire il prodotto fuori dal Paese.

La presenza della marina russa nel Mar Nero e il dispiegamento difensivo di mine da parte della marina ucraina fanno sì che Odessa, il porto principale dell’Ucraina, sia completamente bloccato. Lo stesso vale per il secondo e il terzo porto, situati nelle vicinanze. Berdyansk e Mariupol, il quarto e il quinto, sono sotto il controllo russo. Non è nemmeno possibile immagazzinare molto grano: i silos del Paese sono per lo più pieni del recente raccolto invernale, che normalmente sarebbe già stato inviato all’estero.

Mustafa Nayyem, un ex giornalista e contestatore diventato vice ministro delle infrastrutture ucraino, è incaricato di risolvere il problema. Se il grano non può uscire via mare, dovrà viaggiare su strada e ferrovia, attraverso Polonia, Romania e Ungheria. Ma i problemi non mancano, dice. Le strade non sono in grado di gestire un traffico così intenso; i porti alternativi hanno una capacità limitata.

La cosa peggiore è che l’attraversamento delle frontiere ucraine con l’UE è arduo. I controlli doganali e fitosanitari causano già code di 10 km ai punti di ingresso. Le regole del club dicono che, poiché l’Ucraina non è un membro, solo un numero limitato di camion può entrare. La burocrazia sta intasando i lavori e, se non verranno sbloccati, l’Ucraina, l’Europa e il mondo intero dovranno affrontare gravi carenze alimentari dopo il raccolto di settembre. “Abbiamo bisogno che tutti i Paesi europei consentano il libero accesso ai nostri camion”, afferma il ministro. “Sembra che non capiscano l’enorme quantità di grano che sta per colpirli”.

(Financial Times) La rete russa che aiuta gli ucraini a fuggire dal Paese

I volontari aiutano le persone a lasciare i campi di sfollamento per costruirsi una nuova vita a ovest

Tatyana, suo marito e i suoi tre figli sono fuggiti dagli orrori di Mariupol diverse settimane fa, ma il sollievo ha cominciato a farsi sentire solo quando sono riusciti a raggiungere l’Estonia grazie all’aiuto di una rete ad hoc di volontari russi. Scrive il Financial Times.

La rete, composta da attivisti contro la guerra e volontari generici, opera in gran parte attraverso il passaparola e i gruppi sull’applicazione di messaggistica Telegram. Sta aiutando migliaia di rifugiati ucraini a lasciare la Russia, attraversando le frontiere terrestri verso Paesi vicini come gli Stati baltici.

In un Paese in cui i servizi di sicurezza hanno intensificato la lotta contro le ONG e gli attivisti indipendenti dall’inizio della guerra contro Kiev a febbraio, i volontari russi sanno che assistere gli ucraini può comportare dei rischi.

“I numeri di telefono vengono passati da persona a persona”, ha detto un’attivista, che ha chiesto di rimanere anonima per non mettere a rischio il suo lavoro. “Purtroppo, considerando le condizioni in cui stiamo lavorando in questo momento, non è proprio possibile appendere un grande manifesto”.

Molti dei rifugiati che stanno aiutando non volevano finire in Russia, ma sono stati trasportati lì da zone di intensi combattimenti in Ucraina. Kiev ha accusato Mosca di deportare con la forza gli ucraini da luoghi come Mariupol. La Russia afferma che sta semplicemente evacuando dei civili.

Una volta arrivati in Russia, agli ucraini vengono offerti posti nei campi di sfollamento in tutto il Paese. Sebbene apparentemente liberi di andarsene, molti si trovano in trappola, con problemi di denaro e di documenti dopo essere fuggiti frettolosamente dalla guerra e con difficoltà a organizzare il viaggio fuori dalla Russia.

È qui che interviene la rete di volontari: offrendo informazioni e consigli, coordinando auto e autisti, pagando i biglietti del treno e offrendo pernottamenti alle famiglie che passano da Mosca e San Pietroburgo nel loro viaggio verso ovest.

L’Estonia è la destinazione di uscita più popolare, perché permette agli ucraini di entrare anche se non hanno tutti i documenti di identità internazionali corretti, hanno detto i volontari. Quasi 20.000 ucraini hanno attraversato l’Estonia dalla Russia dall’inizio della guerra, secondo la polizia di frontiera locale.

Nel caso di Tatyana, un ingegnere che ha chiesto di non fornire il suo cognome per motivi di sicurezza, lei e la sua famiglia hanno trascorso un mese al riparo dai colpi di artiglieria in uno scantinato di Mariupol. Non riuscendo a trovare un modo per evacuare viaggiando verso ovest in Ucraina, la famiglia ha accettato di essere trasportata nella Russia meridionale.

Sono stati portati prima in un campo di smistamento nella Repubblica Popolare di Donetsk – parte dell’Ucraina orientale occupata dai russi – dove, secondo Tatyana, gli uomini sono stati perquisiti e interrogati dai combattenti separatisti. Hanno poi viaggiato in treno verso un campo di sfollamento nella città centrale russa di Penza.

I centri di sfollamento sono in genere dormitori o campi di vacanza e sanatori riadattati sparsi per la Russia, anche in luoghi remoti come Vladivostok, a 10 fusi orari di distanza da Mosca. Gli ucraini portati in Russia hanno la possibilità di scegliere dove essere portati, dicono gli attivisti, ma molti accettano qualsiasi cosa venga loro offerta o non conoscono le città in questione.

“È chiaro che alcuni hanno alzato le mani e hanno detto: ‘portateci dove volete, basta che non ci bombardino, lo scopriremo dopo'”, ha detto padre Grigory Mikhnov-Voitenko, ecclesiastico e attivista di San Pietroburgo, che lavora con la rete e visita i centri di sfollamento locali.

“È importante capire che tutte le persone con cui stiamo parlando… soffrono tutte di gravi disturbi da stress post-traumatico, a vari livelli”, ha detto.

L’autore e volontario Evgeny Bakalo, che ha organizzato una rete di sostegno per circa 600 rifugiati ucraini che risiedono nella città russa di Belgorod, a 40 km dal confine con l’Ucraina, ha detto che alcuni temono di andare nei centri ufficiali di sfollamento e cercano invece di trovare da soli una sistemazione.

Ma a Belgorod ci sono molti sfollati e gli alloggi scarseggiano. Una volta Bakalo ha raccolto un prete e la sua famiglia che si stavano preparando a passare la notte sul ciglio della strada.

Spesso, dice, aiuta gli sfollati ad accedere all’assistenza sanitaria o a fare cose semplici come aggiustare gli occhiali o nutrire gli animali domestici. “Le persone sono davvero reattive. A volte raccogliamo 5-6.000 rubli per un biglietto del treno. . . A volte la gente chiede solo i dati del passaporto [degli sfollati] e compra i biglietti del treno per loro stessi”.

Tatyana ha detto che le condizioni nel campo di sfollamento di Penza erano “buone”, ma loro volevano lasciare la Russia il prima possibile. Abbiamo sentito uno dei volontari chiedere alle persone: “Volete partire per l’Europa?”. Così abbiamo colto l’occasione al volo”, ha raccontato la donna.

Gli attivisti hanno comprato loro i biglietti per San Pietroburgo e li hanno accompagnati alla stazione. A San Pietroburgo, un altro gruppo di volontari ha organizzato un minibus per portare loro e altri ucraini al confine con l’Estonia.

Tatyana ha raccontato che al confine, molto trafficato, suo marito è stato interrogato per circa un’ora dalla polizia russa, ma che a tutti è stato permesso di attraversare. Gli attivisti hanno aspettato con loro finché non l’hanno fatto, mentre altri volontari li hanno raggiunti sul lato estone. Da lì, Tatyana e la sua famiglia hanno raggiunto la Svezia in barca.

In generale, i volontari russi indipendenti sono stati in grado di coordinarsi con le autorità locali e di accedere ai campi di sfollamento, e i volontari che aiutano gli ucraini a lasciare la Russia non sono stati espressamente presi di mira per il loro lavoro, ha detto l’attivista. Ma molti dei suoi amici sono stati arrestati per aver protestato contro la guerra, e uno di loro è attualmente in carcere e rischia una lunga condanna.

L’opposizione alla guerra o il sostegno all’Ucraina sono stati criminalizzati dalle autorità russe e alcuni atti sono punibili con una pena detentiva fino a 15 anni.

“Naturalmente viviamo in Russia, quindi pensiamo sempre a chi potrebbe essere il prossimo”, ha detto.

Tatyana ha detto che ora sta aspettando di tornare a casa in una città “che non esiste più”. Ma ha detto che lei e la sua famiglia ricorderanno i volontari che li hanno aiutati a raggiungere la Svezia.

“Hanno fatto tutto il possibile per mettersi nei nostri panni e capire la nostra situazione”, ha detto. “Non so come sarebbe andata se non li avessimo incontrati, come ne saremmo usciti… sarebbe stato una specie di labirinto”.

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