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La sensazione di benessere che deriva dal salvare il mondo non è a buon mercato. I veicoli elettrici spesso costano più dei tradizionali lanciafumo, soprattutto ora che gli incentivi governativi che li rendevano più economici sono in gran parte esauriti. Ne consegue che a dicembre in Europa è stato immatricolato il 3,8% di nuovi veicoli elettrici in meno rispetto allo scorso anno. Non si può quindi biasimare Tesla per aver cercato di contrastare la tendenza: il secondo produttore di veicoli elettrici al mondo – recentemente superato dalla cinese BYD – ha reso due versioni della Model Y più economiche di circa 5.000 euro (5.400 dollari) nella regione. Questo ha fatto sì che Tesla si distinguesse dalla concorrenza, facendo crollare le azioni dei rivali Volkswagen, Stellantis, Renault e BMW. Ma il calo delle vendite farà tremare le ginocchia anche lungo la catena di fornitura, con aziende come i fornitori e i produttori di batterie che vedranno ridursi le loro prospettive.

L’anno scorso Tesla ha ridotto i prezzi più volte in Cina, spingendo i rivali BYD, NIO, Li Auto e Xpeng a fare altrettanto. Dopotutto, in un mercato così affollato e competitivo, qualsiasi mossa astuta da parte di un concorrente potrebbe compromettere i profitti dell’azienda, soprattutto perché i veicoli elettrici non sono il genere di cose che si comprano in pochi esemplari. Quindi, se siete un europeo in cerca di un’auto elettrica, potreste riuscire a vendere qualcosa aspettando ancora un po’.

Gli sbadigli della Cina potrebbero essere contagiosi quest’anno. I Magnifici Sette – Apple, Microsoft, Alphabet, Amazon, Nvidia, Meta e Tesla – hanno dato agli investitori il loro tocco magico negli ultimi anni, in parte grazie al fatto che la Cina ha rappresentato il 19% del fatturato di Apple e il 22% degli utili di Tesla nei primi nove mesi dell’anno. Ma con l’economia cinese che arranca e la popolazione che diminuisce, le aziende che un tempo si affidavano a questo mercato potrebbero dover trovare un sostituto, subito.