Dopo aver avvelenato il mondo per un secolo i produttori di sigarette si sono arresi all’evidenza e hanno iniziato a bombardarci di pubblicità subliminali (quelle ufficiali sono proibite) per indurci a usare le sigarette elettroniche, di ogni genere e specie. E siccome hanno avuto successo in questa loro strategia, ben 30 stati americani hanno deciso di frenare l’uso dei sempre più diffusi sistemi elettronici di somministrazione della nicotina, come appunto le sigarette elettroniche ed hanno introdotto tasse su questi prodotti. Ma un numero crescente di prove suggerisce che, tra gli adulti, queste tasse possono aumentare il fumo di sigaretta, un’abitudine i cui effetti sulla salute sono probabilmente più dannosi del vaping di nicotina, secondo la National Academy of Science and Medicine.

Una ricerca per due università

Meno chiaro è il modo in cui le tasse influenzano le abitudini dei giovani tra i 18 e i 25 anni, una popolazione spesso raggruppata con gli adulti negli studi. Questo gruppo è particolarmente preoccupante perché è proprio in queste età che si passa dall’uso sperimentale di nicotina all’uso quotidiano, spiega Abigail Friedman, professore associato presso la Yale School of Public Health.

In un nuovo studio pubblicato il 19 luglio sulla rivista Addiction, Friedman e il suo coautore Michael Pesko della Georgia State University hanno valutato gli effetti delle tasse sulle sigarette e sulle sigarette elettroniche sul fumo e sul vaping di nicotina in questa fascia di età.

Meno svapore, più sigarette

Per lo studio, gli autori hanno confrontato i dati delle indagini sul fumo e sul vaping dei giovani adulti negli Stati che hanno aumentato le tasse sulle sigarette e sui prodotti per il vaping con nicotina rispetto a quelli che non lo hanno fatto. Hanno scoperto che l’aumento delle tasse sui prodotti per il vaping con nicotina di 1 dollaro per millilitro è stato associato a un calo di 2,5 punti percentuali nel tasso di vaping giornaliero di questo gruppo, ma anche a un aumento di 3,7 punti percentuali nel tasso di fumatori recenti. Allo stesso modo, un aumento di 1 dollaro delle tasse sulle sigarette ha prodotto una diminuzione di 2,5 punti percentuali del fumo recente e un aumento equivalente del vaping giornaliero di prodotti con nicotina.

Tassare di più, ma tassare tutto

Friedman sostiene che questi risultati dimostrano che le politiche fiscali necessitano di sfumature: “Chiunque intenda imporre una tassa su un prodotto a base di tabacco o nicotina deve pensare alle aliquote fiscali di tutti gli altri”, ha detto. Perché se le persone sostituiscono i prodotti e si aumenta il prezzo di uno di essi, una parte di essi passerà a un’opzione meno costosa, anche se il prodotto in questione non è di loro gradimento”. Dal punto di vista della salute pubblica, è importante che l’opzione meno costosa sia anche meno dannosa“. L’evidenza che le sigarette sono più letali dei prodotti per il vaping con nicotina suggerisce che una tassa che aumenti il fumo sarebbe peggiore per la salute pubblica di una che aumenti il vaping con nicotina, dicono i ricercatori.