La Russia ha scatenato un’ondata di attacchi sull’Ucraina prendendo di mira campi d’aviazione e impianti di carburante in quella che sembra essere la prossima fase di un’invasione che è stata rallentata da una feroce resistenza. Gli Stati Uniti e l’UE hanno risposto con armi e munizioni per gli ucraini in inferiorità numerica e potenti sanzioni destinate a isolare ulteriormente Mosca.

Si prevedono 4 milioni di profughi 

Enormi esplosioni hanno illuminato il cielo all’inizio di domenica a sud della capitale, Kiev, dove la gente si è rintanata nelle case, nei garage sotterranei e nelle stazioni della metropolitana in previsione di un assalto su larga scala da parte delle forze russe. Le fiamme si sono propagate nel cielo prima dell’alba da un deposito di petrolio vicino a una base aerea a Vasylkiv, dove ci sono stati intensi combattimenti, secondo il sindaco della città. L’ufficio del presidente Volodymyr Zelenskyy ha detto che un’altra esplosione è avvenuta all’aeroporto civile di Zhuliany. E ha aggiunto che le forze russe hanno fatto esplodere un gasdotto a Kharkiv, la seconda città più grande del paese, spingendo il governo ad avvertire la gente di proteggersi dal fumo coprendo le finestre con panni umidi o garze. “Combatteremo per tutto il tempo necessario a liberare il nostro paese” ha giurato Zelenskyy. Uomini, donne e bambini terrorizzati hanno cercato sicurezza all’interno e sottoterra, e il governo ha mantenuto un coprifuoco di 39 ore per tenere la gente lontana dalle strade. Più di 150 mila gli ucraini fuggiti in Polonia, Moldova e altri paesi vicini, e le Nazioni Unite hanno avvertito che il numero potrebbe crescere fino a 4 milioni se i combattimenti si intensificano.

Da Occidente armi all’Ucraina e sanzioni contro i russi 

Il presidente russo Vladimir Putin non ha rivelato i suoi piani finali, ma i funzionari occidentali credono che sia determinato a rovesciare il governo dell’Ucraina e sostituirlo con un regime tutto suo, ridisegnando la mappa dell’Europa e facendo rivivere l’influenza di Mosca durante la Guerra Fredda. Per aiutare l’Ucraina a resistere, gli Stati Uniti hanno promesso altri 350 milioni di dollari in assistenza militare all’Ucraina, incluse armi anticarro, corazze e armi leggere. La Germania ha detto che invierà missili e armi anticarro al paese assediato e che chiuderà il suo spazio aereo agli aerei russi. Gli Stati Uniti, l’Unione Europea e il Regno Unito hanno concordato di bloccare “selezionate” banche russe dal sistema di messaggistica finanziaria globale SWIFT, che muove denaro intorno a più di 11 mila banche e altre istituzioni finanziarie in tutto il mondo, parte di un nuovo round di sanzioni che mira a imporre un costo severo a Mosca per l’invasione. Hanno anche concordato di imporre “misure restrittive” alla banca centrale della Russia. Rispondendo a una richiesta del ministro ucraino della trasformazione digitale, il miliardario della tecnologia Elon Musk ha detto su Twitter che il suo sistema internet satellitare Starlink era ora attivo in Ucraina e che c’erano “altri terminali in viaggio”.

L’offensiva russa sul campo rallenta 

Non è chiaro quanto territorio le forze russe abbiano conquistato o in che misura la loro avanzata sia stata bloccata. IlMinistero della Difesa britannico ha detto che “la velocità dell’avanzata russa è temporaneamente rallentata, probabilmente a causa delle acute difficoltà logistiche e della forte resistenza ucraina”. Un alto funzionario della difesa degli Stati Uniti ha detto che più della metà della potenza di combattimento russa che era ammassata lungo i confini dell’Ucraina è entrata nel paese e Mosca ha dovuto impegnare più unità di rifornimento di carburante e altre unità di supporto all’interno dell’Ucraina di quanto originariamente previsto. Il funzionario ha parlato a condizione di anonimato per discutere le valutazioni interne degli Stati Uniti.

Si combatte in città e in periferia 

Il coprifuoco che costringe tutti a Kyiv all’interno è stato impostato per durare fino a lunedì mattina. La relativa tranquillità della capitale è stata sporadicamente rotta da spari. I combattimenti alla periferia della città suggerivano che piccole unità russe stavano cercando di liberare un percorso per le forze principali. Piccoli gruppi di truppe russe sono stati segnalati all’interno di Kiev, ma la Gran Bretagna e gli Stati Uniti hanno detto che il grosso delle forze era a 30 km dal centro della città nel pomeriggio di sabato.

Ucraina raccoglie prove per “crimini contro l’umanità”

La Russia sostiene che il suo assalto all’Ucraina da nord, est e sud è mirato solo a obiettivi militari, ma sono stati colpiti ponti, scuole e quartieri residenziali. Il ministro della salute dell’Ucraina ha riferito ieri che 198 persone, tra cui tre bambini, sono state uccise e più di 1.000 ferite durante la più grande guerra di terra in Europa dalla II guerra mondiale. Non è chiaro se queste cifre includano sia le vittime militari che quelle civili. Un missile ha colpito un alto edificio di appartamenti nella periferia sud-occidentale di Kiev, vicino a uno dei due aeroporti passeggeri della città, lasciando un buco frastagliato di appartamenti devastati su diversi piani. Un soccorritore ha detto che 6 civili sono stati feriti. L’ambasciatore dell’Ucraina negli Stati Uniti, Oksana Markarova, ha detto che le truppe a Kiev stavano combattendo i gruppi di sabotaggio russi. L’Ucraina dice che circa 200 soldati russi sono stati catturati e migliaia uccisi. Markarova ha aggiunto che l’Ucraina sta raccogliendo prove del bombardamento di aree residenziali, asili e ospedali da presentare all’Aia come possibili “crimini contro l’umanità”. Zelenskyy ha ribadito la sua apertura ai colloqui con la Russia in un videomessaggio, dicendo che ha accolto con favore un’offerta della Turchia e dell’Azerbaijan per organizzare gli sforzi diplomatici, che finora hanno vacillato.

La questione NATO resta al centro della contesa 

Il Cremlino ha confermato una telefonata tra Putin e il presidente azero Ilham Aliyev, ma non ha fatto alcun accenno alla ripresa dei colloqui. Il giorno prima, Zelenskyy aveva offerto di negoziare una richiesta chiave della Russia: abbandonare le ambizioni di entrare nella NATO. Putin ha inviato truppe in Ucraina dopo aver negato per settimane che aveva intenzione di farlo, mentre costruiva una forza di quasi 200 mila truppe lungo i confini dei paesi. Lo “zar” sostiene che l’Occidente non è riuscito a prendere sul serio le preoccupazioni di sicurezza della Russia sulla NATO, l’alleanza militare occidentale a cui l’Ucraina aspira ad aderire. Ma ha anche espresso profondo disprezzo per il diritto dell’Ucraina di esistere come “stato indipendente”.

Alla gente non “interessa più chi vince e chi no”

Lo scontro bellico sta già avendo un grande costo per l’Ucraina, e apparentemente anche per le forze russe. Il fuoco dell’artiglieria ucraina ha distrutto un treno russo che forniva gasolio alle truppe dirette verso Kyiv da est, ha confermato Anton Gerashchenko, un consigliere del ministro degli interni. Il Ministero delle Infrastrutture del paese ha fatto sapere che un missile russo è stato abbattuto all’inizio di sabato mentre si dirigeva verso la diga del tentacolare serbatoio che serve Kyiv. Il governo ha riferito che un convoglio russo è stato distrutto. Immagini video hanno mostrato soldati che ispezionavano veicoli bruciati dopo che la 101esima brigata dell’Ucraina ha riferito di aver distrutto una colonna di due veicoli leggeri, due camion e un carro armato. L’affermazione non può essere verificata. Le autostrade verso Kiev dall’est sono costellate di posti di blocco presidiati da truppe ucraine e da giovani in abiti civili che portano fucili automatici. Ieri aerei a bassa quota pattugliavano i cieli, anche se non era chiaro se fossero russi o ucraini. Oltre a Kyiv, l’assalto russo è sembrato concentrarsi sulle aree costiere economicamente vitali dell’Ucraina, da vicino al porto di Odessa sul Mar Nero a Ovest fino al porto di Mariupol sul Mar d’Azov a Est. I soldati ucraini a Mariupol hanno sorvegliato i ponti e bloccato le persone dal litorale, nel timore che la marina russa potesse lanciare un assalto dal mare. “Non mi interessa più chi vince e chi no”, ha detto Ruzanna Zubenko, la cui famiglia è stata costretta a lasciare la propria casa fuori Mariupol dopo che è stata gravemente danneggiata dai bombardamenti. “L’unica cosa importante è che i nostri figli possano crescere sorridendo e non piangendo”. I combattimenti hanno infuriato anche in due territori orientali controllati dai separatisti filorussi. Le autorità di Donetsk hanno rivelato che le forniture di acqua calda alla città di circa 900 mila persone sono state sospese a causa dei danni al sistema causati dai bombardamenti ucraini.

Zelenskyy non si arrende e sfida Putin

Il governo degli Stati Uniti ha sollecitato Zelenskyy all’inizio di sabato ad evacuare Kyiv, ma ha rifiutato l’offerta, secondo un alto funzionario dell’intelligence americana con conoscenza diretta della conversazione. Zelenskyy ha rilasciato un video di sfida registrato in una strada del centro, dicendo che è rimasto in città. “Non deporremo le armi. Proteggeremo il paese“, ha detto. La nostra arma è la nostra verità, e la nostra verità è che è la nostra terra, il nostro paese, i nostri figli. E difenderemo tutto questo”. L’Ungheria e la Polonia hanno aperto le loro frontiere agli ucraini. I rifugiati che arrivano nella città di confine ungherese di Zahony hanno detto che agli uomini tra i 18 e i 60 anni non è stato permesso di lasciare l’Ucraina. “Mio figlio non è stato autorizzato a venire. Il mio cuore è così dolente, sto tremando”, ha detto Vilma Sugar, 68 anni. Al valico di Medyka in Polonia, alcuni hanno detto di aver camminato per 35 km per raggiungere il confine. “Non avevano cibo, niente tè, stavano in mezzo a un campo, sulla strada, i bambini stavano congelando” ha detto Iryna Wiklenko mentre aspettava sul lato polacco che i suoi nipoti e la nuora riuscissero a passare.

Medvedev minaccia l’Occidente: «ci guarderemo con il binocolo e il mirino»

I funzionari di Kiev hanno invitato i residenti a stare lontani dalle finestre per evitare detriti o proiettili. Gli scaffali sono poco forniti nei negozi di alimentari e nelle farmacie, e la gente si preoccupa di quanto a lungo possano durare le scorte di cibo e medicine. Gli Stati Uniti e i loro alleati hanno rafforzato le forze sul fianco orientale della NATO, ma finora hanno escluso di schierare truppe per combattere la Russia. Invece, gli Stati Uniti, l’UE e altri paesi hanno imposto sanzioni ad ampio raggio sulla Russia, congelando i beni di aziende e individui, tra cui Putin e il suo ministro degli esteri. Dmitry Medvedev, il vicecapo del Consiglio di Sicurezza russo, ha avvertito che Mosca potrebbe reagire uscendo dall’ultimo patto di armi nucleari rimasto, congelando i beni occidentali e tagliando i legami diplomatici. “Non c’è particolare necessità di mantenere relazioni diplomatiche” ha detto Medvedev. Possiamo guardarci l’un l’altro con il binocolo e il mirino“.