Le monde

Idrogeno verde: “Il denaro circola e le ambizioni ci sono”.

I giganti del petrolio TotalEnergies e BP si stanno imbarcando in progetti enormi e rischiosi per produrre idrogeno dall’elettricità rinnovabile. Un buon modo per reinvestire gli enormi profitti che stanno realizzando, secondo Philippe Escande, redattore economico di Le Monde.

L’idrogeno come fonte di energia pulita ha un bel posto nell’arena industriale. Se ne parla da quasi un secolo e si sarebbe tentati di parafrasare il generale de Gaulle parlando del Brasile: è una tecnologia del futuro e rimarrà tale.

Due recenti annunci potrebbero smentire questo pregiudizio. In ogni caso, dimostrano che il denaro sta circolando e che le ambizioni ci sono. Martedì 14 giugno, il gruppo petrolifero francese TotalEnergies ha annunciato l’acquisizione di una partecipazione del 25% nel gigantesco progetto del conglomerato indiano Adani Enterprises, che intende investire 50 miliardi di dollari nei prossimi dieci anni per diventare uno dei principali produttori mondiali di idrogeno verde, cioè prodotto da elettricità rinnovabile. A tal fine, intende sviluppare una capacità di produzione di energia solare ed eolica pari a 30 gigawatt (GW), l’equivalente della metà della centrale nucleare francese. L’avventura inizierà con un impianto solare ed eolico da 4 GW che produrrà idrogeno per la produzione di fertilizzanti.

Rompicapo per il trasporto

Ancora più audace, la major petrolifera britannica BP ha annunciato mercoledì 15 giugno che avrebbe preso una partecipazione del 40% in un progetto australiano per la costruzione della più grande centrale solare ed eolica del mondo sulla costa occidentale dell’Australia. Il progetto avrà una capacità di 26 GW e produrrà 1,6 milioni di tonnellate di idrogeno entro il 2030. Si tratta di una cifra sbalorditiva se si considera che la produzione mondiale di idrogeno verde non supera oggi le 600.000 tonnellate, secondo Bloomberg, che prevede un aumento di diciotto volte nella produzione di questa molecola ottenuta per elettrolisi dell’acqua in dieci anni.

La promessa che sta alla base di questi due annunci è la stessa fatta dal settore fin dalla sua nascita: riduzione dei costi, aumento dei volumi e innovazione che ne consegue, il tutto sullo sfondo dell’emergenza climatica. Ma la strada da percorrere è ancora lunga. Il progetto australiano è in gestazione dal 2014 e non dispone di tutte le autorizzazioni. Si prevede che con i suoi pannelli solari occuperà 6.500 chilometri quadrati, la dimensione media di un dipartimento francese, e gli ambientalisti sono preoccupati per i danni alla biodiversità. I promotori del progetto australiano si vedono già come i principali esportatori mondiali di idrogeno verde verso i loro vicini giapponesi e coreani, il che significa superare il problema del trasporto di un materiale che è più complesso da comprimere rispetto al gas naturale.

Ma la palla sta girando e non ci lamenteremo del fatto che i notevoli profitti che le compagnie petrolifere stanno attualmente raccogliendo, grazie all’aumento dei prezzi, vengano reinvestiti in questi progetti rivoluzionari.

El Paìs

La Russia alza la posta in gioco con l’Europa chiudendo parzialmente il rubinetto del gas

Berlino accusa Mosca di inventare scuse per ridurre le forniture a Germania e Italia al fine di destabilizzare e aumentare i prezzi.

Mosca sta riducendo le forniture di gas all’Europa. Il gigante russo degli idrocarburi Gazprom ha annunciato mercoledì un’ulteriore riduzione delle quantità di gas che fornisce ai Paesi dell’UE attraverso il gasdotto Nord Stream 1. Questa volta – scrive il giornalista di El Pais – sono Germania e Italia ad essere colpite. Nel primo caso, pomperà fino a due terzi in meno del gas con cui Berlino sta frettolosamente riempiendo i suoi serbatoi di stoccaggio per assicurarsi le scorte autunnali e invernali. L’Italia riceverà il 15% in meno di forniture e, a differenza del caso tedesco, dove Gazprom sostiene di aver avuto problemi tecnici, l’azienda ha fornito poche spiegazioni. L’annuncio arriva alla vigilia di una visita a Kiev dei leader di Germania, Francia e Italia.

La società russa del gas aveva annunciato martedì una riduzione delle spedizioni verso la Germania da 167 milioni di metri cubi al giorno a 100 milioni di metri cubi, affermando di aver dovuto interrompere il funzionamento di una turbina a gas tedesca Siemens presso la principale stazione di compressione del gasdotto. Una nuova comunicazione di mercoledì ha ulteriormente ridotto il volume a 67 milioni di metri cubi al giorno. Le scuse tecniche non hanno convinto Berlino, che ritiene che l’obiettivo di Gazprom sia quello di “far salire il prezzo del gas“. Missione compiuta: come accade ogni volta che la società del gas fa un annuncio di questo tipo, il mercato si è innervosito e il gas è tornato sopra i 100 euro per megawattora.

I dati mostrano chiaramente che le giustificazioni russe sono solo una scusa. È chiaro che si tratta di una strategia per destabilizzare e aumentare i prezzi“, ha dichiarato Robert Habeck, ministro dell’economia verde e del clima, in un comunicato. La tempistica non sembra essere stata scelta a caso. Sebbene non sia stato confermato ufficialmente, il governo ucraino si aspetta un’imminente visita del cancelliere tedesco Olaf Scholz, del presidente francese Emmanuel Macron e del primo ministro italiano Mario Draghi. Si tratterebbe del primo viaggio a Kiev dei tre leader dall’inizio dell’invasione. E Mosca, sospetta Berlino, sta riscaldando l’atmosfera alla vigilia del loro arrivo. L’incontro con il Presidente ucraino Volodymir Zelenski avrà luogo giovedì, secondo quanto riportato dai media tedeschi e italiani.

Il braccio di ferro energetico in corso tra Mosca e Berlino da prima ancora che iniziasse l’invasione russa dell’Ucraina si è arricchito di un nuovo capitolo. Il gasdotto del Mar Baltico è attualmente la principale fonte di approvvigionamento di gas russo per la Germania, dopo che Mosca ha chiuso il gasdotto Yamal-Europa e ridotto le forniture attraverso l’Ucraina. Berlino e Bruxelles hanno assicurato che non ci saranno carenze. La Commissione europea sottolinea inoltre che il Nord Stream 1 rappresenta appena il 10% delle importazioni di gas dell’UE, riferisce Bernardo de Miguel. Nord Stream 2, un secondo gasdotto che avrebbe dovuto raddoppiare la quantità di gas che scorre attraverso il fondale del Mar Baltico, è stato bloccato dal governo del socialdemocratico Olaf Scholz pochi giorni prima dell’invasione.

La Commissione europea minimizza l’impatto degli ultimi tagli alle forniture russe, ma ha accelerato la ricerca di alternative. Il Presidente della Commissione Ursula von der Leyen ha firmato mercoledì un memorandum con Israele ed Egitto per aumentare le importazioni di gas israeliano. L’accordo prevede che il gas israeliano venga spedito in Egitto, dove sarà liquefatto prima di essere riesportato nell’UE. Bruxelles stima che presto sarà possibile importare 5 miliardi di metri cubi attraverso questa via e che questa cifra potrebbe raddoppiare l’anno prossimo. La Commissione ha sottolineato che le importazioni di gas russo sono già scese dal 45% del totale nell’aprile 2021 al 31% di questo aprile. Bruxelles rimane convinta che entro la fine dell’anno l’UE sarà in grado di rinunciare a due terzi dei 155 miliardi di metri cubi importati dalla Russia prima dell’invasione dell’Ucraina.

Non sono previsti tagli alle forniture, ma la Germania sta riempiendo i suoi serbatoi con l’obiettivo di raggiungere la piena capacità entro l’autunno. Sia Berlino che Bruxelles sospettano che Gazprom abbia mantenuto artificialmente bassi i livelli di stoccaggio lo scorso inverno per alimentare la crisi del gas e far salire i prezzi. Il più grande impianto di stoccaggio della Germania e uno dei più grandi dell’Europa occidentale, gestito dalla filiale tedesca di Gazprom, è rimasto praticamente vuoto. Le autorità stanno approfittando dell’estate e del calo della domanda per riempire gli stoccaggi, che sono già al 55%, secondo i dati forniti martedì dall’Agenzia federale tedesca per le reti.

Consegne interrotte

Nelle ultime settimane, Gazprom ha interrotto le forniture di gas a diversi Paesi europei che si rifiutano di pagare come richiesto dal Cremlino. Da marzo, Mosca chiede il pagamento in rubli per il gas che vende a “Paesi ostili”, compresi quelli dell’UE. In primo luogo ha interrotto le forniture di gasdotti a Polonia e Bulgaria a causa del loro rifiuto di modificare i termini dei contratti. Poi ha fatto lo stesso con la Finlandia e i Paesi Bassi. Le aziende tedesche utilizzano un sistema che bilancia i desideri del Cremlino con la necessità di non aggirare le sanzioni dell’UE. La soluzione è stata quella di pagare in euro su un conto appositamente creato presso la Gazprombank (un’entità statale russa non sanzionata dall’UE) e di far convertire il conto in rubli dalla banca stessa. Anche l’Italia ha aperto un conto a titolo precauzionale.

Siemens ha confermato che una delle sue turbine, utilizzate per azionare i compressori che aumentano la pressione del gas, si trova in Canada per una revisione. “A causa delle sanzioni imposte dal Canada, è attualmente impossibile per Siemens Energy consegnare al cliente turbine a gas revisionate“, ha dichiarato l’azienda a EL PAÍS. “Abbiamo informato i governi canadese e tedesco e stiamo lavorando a una soluzione praticabile“, aggiunge. Berlino ritiene che la riduzione annunciata “non possa essere giustificata da motivi tecnici”, perché le conseguenze del ritardo non dovrebbero verificarsi prima dell’autunno e non spiegano una diminuzione così ampia del volume di gas. La riduzione delle forniture all’Europa è “una decisione politica“, ha sottolineato Habeck.

Colpita dalle sanzioni e dagli sforzi europei per ridurre la dipendenza dal gas russo, Gazprom, l’unica compagnia nazionale del gas autorizzata all’esportazione, ha rivelato mercoledì che le sue forniture ai Paesi al di fuori della Comunità degli Stati Indipendenti (CSI, che comprende l’ex spazio sovietico) sono diminuite del 28,9% nella prima metà dell’anno rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente. Bruxelles minimizza la questione.

La tetra dichiarazione rilasciata dalla società statale giustifica l’arresto di un altro motore a turbina a gas a Portovaya – la stazione di compressione vicino alla città russa di Vyborg, dove inizia il gasdotto – con il fatto che i termini per la revisione erano scaduti “prima della sua supervisione generale, in conformità con le istruzioni di Rostejnadzor – l’agenzia governativa per il monitoraggio dell’impatto dell’industria sull’ambiente – e tenendo conto anche delle condizioni tecniche del motore”.

L’Europa sta cercando di staccarsi dal gas russo a ritmo sostenuto. Dopo aver approvato in aprile un embargo sul carbone russo e aver decretato quindici giorni fa un divieto parziale sulle importazioni di petrolio da Mosca, tutti gli occhi sono ora puntati su quello che si preannuncia come il prossimo passo nell’escalation delle sanzioni energetiche dell’UE: il gas. Diversi Stati membri, in particolare i Paesi baltici, ne chiedono già l’inclusione in un settimo pacchetto di sanzioni. La Germania, che è riuscita a ridurre la sua dipendenza dal 55% al 35%, sostiene di non poter fare a meno di questo idrocarburo che alimenta la sua potente industria. Secondo i suoi calcoli, non sarà in grado di disimpegnarsi prima dell’anno prossimo. Nel frattempo, sta accelerando la costruzione di impianti di rigassificazione per ricevere il gas naturale liquefatto via nave.

Financial Times

Israele ed Egitto aumenteranno le forniture di gas all’UEFirmato al Cairo un nuovo accordo sull’energia, mentre Bruxelles punta a ridurre la dipendenza dalla Russia

Israele ed Egitto aumenteranno le forniture di gas all’UE dopo che le tre parti hanno firmato un nuovo accordo energetico al Cairo mercoledì, mentre Bruxelles cerca di ridurre la dipendenza energetica dalla Russia. Scrive il Financial Times.

Le recenti scoperte nel Mediterraneo hanno reso la regione una potenziale fonte di nuove importazioni. In base al memorandum d’intesa di mercoledì, che segue accordi simili tra l’UE e gli Stati Uniti e tra l’UE e il Qatar, il gas israeliano sarà liquefatto in impianti in Egitto, prima di essere inviato via nave cisterna al blocco.

Mentre il gas israeliano viene già spedito in Egitto, il ministro israeliano dell’Energia Karine Elharrar ha salutato l’accordo come il momento in cui Israele – che dovrebbe raddoppiare la sua produzione di gas in seguito alla scoperta di nuovi giacimenti offshore nell’ultimo decennio – diventa “un attore significativo nel mercato energetico globale”.

Il ministro egiziano del Petrolio, Tarek el-Molla, ha dichiarato che l’accordo, che avrà una durata di tre anni e potrà essere esteso per altri due, rappresenta una “pietra miliare” e potrebbe portare a un’ulteriore cooperazione tra altri Paesi del Mediterraneo. La Commissione europea ha dichiarato che ora prevede di importare 7 miliardi di metri cubi di GNL dall’Egitto nel 2022, rispetto ai 5 miliardi inizialmente previsti. Un portavoce ha dichiarato che tale cifra potrebbe raddoppiare l’anno prossimo.

La firma al Cairo giunge nel contesto di crescenti preoccupazioni all’interno dell’UE sull’affidabilità delle forniture di gas russo, che lo scorso anno hanno rappresentato circa il 40% delle importazioni di gas del blocco.

Il gruppo italiano del gas Eni ha dichiarato mercoledì che la Russia ha tagliato le forniture di gas al Paese del 15%, un giorno dopo che la russa Gazprom ha detto che avrebbe tagliato del 40% le forniture alla Germania attraverso il gasdotto Nordstream 1.

Martedì, durante un viaggio in Israele, Ursula von der Leyen, presidente della Commissione europea, ha accusato Mosca di aver “deliberatamente” tagliato le forniture a diversi Paesi e aziende europee dopo l’invasione russa dell’Ucraina, come “ritorsione per il nostro sostegno” a Kiev.

Ma ha insistito sul fatto che questo “ha solo rafforzato la nostra determinazione a liberarci dalla dipendenza dai combustibili fossili russi”.

Tuttavia, gli analisti hanno avvertito che la capacità dell’Egitto o di Israele di inviare grandi volumi aggiuntivi all’UE nel breve termine è limitata e che l’accordo del Cairo non sarà sufficiente da solo a colmare il vuoto lasciato dalle forniture russe.

“L’accordo non prevede alcuna tempistica specifica per l’aumento dei flussi di GNL dall’Egitto o per la costruzione di un nuovo gasdotto per il trasporto di volumi supplementari di gas israeliano in Egitto”, ha dichiarato Leo Kabouche, analista del mercato del GNL presso Energy Aspects a Londra.

Tom Marzec-Manser, responsabile dell’analisi del gas presso ICIS, ha affermato che le forniture israeliane all’Egitto e quelle egiziane all’UE sono aumentate quest’anno a causa dei prezzi elevati nel blocco e che, di conseguenza, è più probabile che l’accordo influisca sulle forniture a lungo termine.

“Il mercato è spesso un motore migliore di questo tipo di sviluppi rispetto agli accordi politici”, ha aggiunto.

Martijn Murphy, analista principale per il Nord Africa di Wood Mackenzie, società di consulenza per il petrolio e il gas, ha affermato che l’accordo potrebbe contribuire a promuovere l’ulteriore sviluppo dei giacimenti di gas israeliani.

“Aiuterà Israele in termini di attrazione delle IOC (compagnie petrolifere internazionali) nel Paese, che potranno essere sicure che ci sarà un mercato su cui vendere il gas”.

The Wall Street Journal

La “trappola delle misure intermedie” dell’America può condannare l’UcrainaIl Segretario alla Difesa Lloyd Austin ha incontrato mercoledì le sue controparti a Bruxelles per discutere di ciò di cui l’Ucraina ha bisogno nella sua guerra con la Russia. Nel frattempo, l’offensiva annichilente della Russia nel Donbas starebbe per conquistare le due principali città non ancora sotto il suo controllo. Le armi occidentali di cui l’Ucraina ha urgente bisogno per contrastare l’offensiva russa tardano ad arrivare sul campo di battaglia.
La situazione suggerisce che gli Stati Uniti in Ucraina stanno cadendo in uno schema persistente: gli Stati Uniti vengono coinvolti in un conflitto all’estero, ottengono un certo successo iniziale, ma poi non riescono a raggiungere i loro obiettivi. È la cosiddetta trappola delle misure intermedie. In diverse occasioni nel mondo del secondo dopoguerra, gli Stati Uniti si sono trovati in bilico tra due imperativi contraddittori. Uno è quello di prendere provvedimenti, anche militari, per rispondere a un’aggressione o a un’altra minaccia. L’altro è quello di limitare la risposta per contenere i costi e i rischi nel caso in cui questi passi iniziali si rivelino inadeguati al compito, come spesso accade – scrive il WSJ.L’Afghanistan è l’esempio più recente. Dopo l’11 settembre, era chiaro l’imperativo di dare la caccia agli autori finali dell’attacco. Al Qaeda è stata espulsa dalle sue basi terroristiche e i Talebani sono stati cacciati dal potere. È subentrato un nuovo governo. Ma l’insurrezione talebana è ripresa, con l’aiuto del Pakistan, e alla fine l’infinità del conflitto, l’impazienza dell’opinione pubblica e l’impossibilità di vincere senza una presenza permanente politicamente inaccettabile nel Paese hanno portato all’umiliante ritiro dell’anno scorso e al ritorno al potere dei Talebani.Altri interventi statunitensi sfortunati sono caduti nella stessa trappola, a partire dall’incerto sostegno americano alla parte nazionalista nella guerra civile cinese del 1945-49, che non riuscì a mantenere il governo al potere pur inimicandosi i comunisti, che alla fine vinsero. Il Vietnam è l’altro esempio drammatico. Più di 500.000 truppe dispiegate e 60.000 morti possono non sembrare uno sforzo intermedio. Ma le continue perdite, la disillusione dell’opinione pubblica e la mancanza di volontà di adottare misure drastiche per scoraggiare il Vietnam del Nord portarono al ritiro americano. Quando il Vietnam del Nord invase il Sud nel 1975, il Congresso respinse le richieste di aiuto dell’amministrazione Ford e Saigon cadde presto.
Ora l’Ucraina. Le pressioni per affrontare l’invasione barbara e immotivata di Vladimir Putin hanno portato a un accordo quasi universale, come ha detto il Segretario del Tesoro Janet Yellen a maggio, sul fatto che “i nostri sforzi congiunti sono fondamentali per contribuire a garantire che la democrazia ucraina prevalga sull’aggressione di Putin”. La fornitura di armi letali – missili anticarro Javelin, droni, missili Stinger e simili – è stata fondamentale per ottenere risultati iniziali favorevoli. Kiev non è caduta; le forze russe sono state decimate e costrette a ritirarsi.Ma ora, nonostante le massicce sanzioni e le forniture di armi per oltre 5 miliardi di dollari, i russi sembrano in procinto di conquistare tutto il Donbas, il che darebbe a Putin una vittoria chiara anche se parziale e una base per un’ulteriore espansione delle sue forze in Ucraina.In risposta a questa situazione, stiamo cadendo nella trappola delle misure di mezzo? Forse il flusso di armi sarà abbastanza veloce da permettere all’Ucraina di bloccare l’avanzata russa. Ma c’è voluto fino alla fine di maggio – tre mesi dopo l’inizio della guerra e diverse settimane dopo l’inizio dell’offensiva russa nella regione del Donbas – perché l’amministrazione Biden decidesse di rifornire l’Ucraina di sistemi missilistici a lancio multiplo. Finora ne sono stati approvati in totale quattro e nessuno è stato ancora consegnato. L’Ucraina dice di averne bisogno di 300.

La ragione immediata della lentezza sembra essere la preoccupazione che una fornitura di armi più letali possa provocare i russi a espandere la guerra, magari usando armi nucleari tattiche. È la stessa preoccupazione che ha portato il presidente Biden ad annunciare in anticipo che non ci saranno truppe americane sul terreno, né zone di interdizione al volo, né l’uso di armi americane da parte dell’Ucraina per attaccare la Russia sul suo stesso territorio.

In altre parole, l’impulso iniziale ad aiutare l’Ucraina si scontra con un impulso contrario a limitare l’aiuto, proprio come nei conflitti del passato: il Libano nel 1983, la Somalia nel 1993-94, l’Iraq, la Cina, l’Afghanistan e il Vietnam. Se la trappola delle misure intermedie scatta di nuovo e l’Ucraina alla fine viene sconfitta, la lezione per gli avversari dell’America, Cina in primis, sarà chiara: se si resiste sul lungo periodo, gli Stati Uniti non prenderanno le misure dure e costose necessarie per vincere.

The New York Times

Brutale pestaggio di donne in Cina evidenzia il rischio di dire “no”

I filmati grafici di un’aggressione in un ristorante hanno alimentato un dibattito online che ha messo in luce sia la crescente consapevolezza dei diritti delle donne, sia quanto il femminismo sia ancora divisivo.

L’uomo è entrato in un ristorante di barbecue nel nord della Cina e si è avvicinato a un tavolo di tre donne. Ha messo la mano sulla schiena di una di loro, che lo ha scrollato di dosso. Per tutta risposta l’ha schiaffeggiata e poi, insieme ad altri uomini, ha picchiato selvaggiamente lei e le altre donne, colpendole con sedie, calci e trascinandole all’aperto – riporta il NYT

Il filmato della telecamera di sicurezza del brutale attacco, avvenuto venerdì nella città di Tangshan e che ha lasciato due donne ricoverate in ospedale, si è diffuso rapidamente online e ha continuato a dominare la conversazione pubblica negli ultimi giorni. Le donne hanno inondato i social media con la loro indignazione e il loro terrore per la minaccia di violenza sessuale che incombe sulla vita quotidiana. Solo tre dei molti hashtag correlati sulla piattaforma Weibo, simile a Twitter, sono stati visualizzati più di 4,8 miliardi di volte.

L’intensità della risposta pubblica ha reso evidente la crescente attenzione alle molestie sessuali e alla violenza di genere in Cina, dove le conversazioni sulla parità sono sempre più comuni. Ma quasi contemporaneamente sono emerse altre narrazioni che hanno minimizzato l’aspetto di genere. Alcuni studiosi di diritto hanno affermato che l’incidente riguardava la sicurezza pubblica in generale, non solo le donne. I media statali si sono concentrati sulla possibilità di violenza di gruppo. Weibo ha cancellato centinaia di account, accusando i loro utenti di cercare di fomentare l’inimicizia tra i generi.
Le interpretazioni contrastanti hanno sottolineato quanto il femminismo rimanga divisivo, sia per il pubblico in generale che per un governo che vede qualsiasi attivismo indipendente come una potenziale sfida al suo controllo.

Le attiviste femministe sono state respinte in tribunale, citate in giudizio o arrestate. I media statali hanno descritto il movimento #MeToo come un’arma delle forze straniere per indebolire la Cina. Le tutele contro le violenze domestiche e le molestie sessuali sono molto limitate.

A gennaio, i social media cinesi si sono scatenati dopo che una donna è stata trovata incatenata in una baracca nella provincia orientale di Jiangsu; le autorità hanno poi riconosciuto che era vittima di traffico di esseri umani. Ma i funzionari hanno anche arrestato o censurato chi ha chiesto maggiori informazioni. L’anno scorso, la tennista Peng Shuai è scomparsa dalla circolazione dopo aver accusato un ex leader cinese di averla costretta a fare sesso.

L’attacco di Tangshan ha suscitato tanta indignazione in parte perché la violenza è stata così estrema. Ma questa rabbia non si tradurrà necessariamente in un maggiore riconoscimento pubblico dei rischi che le donne devono affrontare, ha dichiarato Feng Yuan, responsabile di Equality, un gruppo di difesa femminista con sede a Pechino.

“Il motivo principale per cui l’ha picchiata è che le sue molestie non hanno prodotto il risultato desiderato. Ma molti commenti tradizionali non l’hanno capito”, ha detto Feng. “Il ruolo del genere viene cancellato: è contro questo che dobbiamo lottare”.

Il filmato dell’aggressione a Tangshan, una città di 7,5 milioni di abitanti a circa 100 miglia a est di Pechino, mostra un uomo che entra nel ristorante, che ha ancora diversi tavoli di commensali, poco prima delle 3 del mattino. Quando si avvicina al tavolo delle donne e mette la mano sulla schiena di una di loro, si sente la donna chiedere cosa stia facendo e spingerlo via – poi lo fa una seconda volta, dopo che lui cerca di toccarla di nuovo. Lui la schiaffeggia.

Le amiche cercano di intervenire, ma diversi uomini accorrono dall’esterno e iniziano a colpirle, a spingerle a terra, a lanciare sedie e a trascinarne una all’esterno per i capelli, dove la prendono a calci mentre giace a terra.

Una spettatrice ha chiamato quasi subito la polizia, secondo un’intervista rilasciata a un media statale. Intorno alle 18 di venerdì – 15 ore più tardi, dopo che il video si era già ampiamente diffuso – la polizia locale ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che stava “facendo di tutto” per arrestare i sospetti, spingendo alcuni osservatori ad accusarli di aver reagito solo a causa del clamore pubblico. Domenica le autorità hanno dichiarato di aver arrestato sette uomini e due donne. I sospetti, che sono in detenzione, non sono stati raggiunti per un commento.
I social media sono esplosi con i commenti degli utenti che hanno denunciato sia gli aggressori sia i più ampi atteggiamenti sessisti che, a loro dire, li hanno resi possibili. Si lamentavano del fatto che le autorità fossero in grado di rintracciare immediatamente i pazienti sospetti di coronavirus, ma non sembravano disposte a impiegare risorse simili per proteggere le donne. Molte hanno notato che le donne avevano rispettato tutti i soliti consigli su come evitare le molestie – erano uscite in gruppo e si trovavano in uno spazio pubblico ben illuminato – e non erano comunque al sicuro.

“Che tipo di precauzioni vuole che prenda questo mondo perché siano sufficienti?”, ha scritto l’autore di un articolo ampiamente condiviso su WeChat.

Un media statale, The Paper, ha esaminato i documenti legali di casi simili di uomini che hanno aggredito donne dopo essere stati respinti. Ha trovato diversi casi di uomini condannati a una o due settimane di detenzione. In alcuni casi, gli uomini hanno trascorso meno tempo in detenzione di quanto le donne abbiano trascorso in ospedale.

Ma anche se molti si sono soffermati sul ruolo del genere nell’attacco, altre voci ne hanno ignorato l’importanza. Alcuni utenti dei social media si sono chiesti perché le donne fossero uscite così tardi. Il quotidiano statale Beijing Youth Daily, in un primo articolo, ha detto che l’uomo aveva “chiacchierato” con le donne e poi “entrambe le parti hanno iniziato a spintonarsi”.

Gli editoriali di altri media statali hanno chiesto di migliorare la sicurezza pubblica, ma non hanno menzionato i pericoli specifici che corrono le donne. Molti si sono concentrati sull’ipotesi che gli aggressori fossero membri di bande, una percezione che ha preso piede quando molti residenti di Tangshan hanno iniziato a condividere le loro storie di molestie da parte di gruppi criminali. Domenica i funzionari hanno annunciato una campagna di due settimane contro la criminalità organizzata.

Altri sono stati più espliciti nel disconoscere il ruolo del genere. “Gli autori di casi simili non hanno preso di mira specificamente le donne, ma piuttosto tutte le persone deboli (compresi gli uomini)”, ha scritto Lu Dewen, professore di sociologia all’Università di Wuhan, in un post sul suo blog.

Huang Simin, un avvocato per i diritti con sede nel continente che ha lavorato su casi di violenza di genere, ha affermato che è importante considerare altri fattori, come la violenza delle bande o l’inadeguatezza delle forze dell’ordine. Ma molti sembrano incapaci di vedere come il disprezzo per le donne possa essere alla base di questi altri elementi, ha detto.

“Possiamo analizzare questo incidente da molti punti di vista: culturale, regionale, legale. Ma al centro di tutti questi aspetti c’è il genere”, ha detto Huang. “Se non riusciamo ad ammettere nemmeno questo, sarà molto difficile risolvere il problema”.

Poiché la Cina ha poche leggi che affrontano esplicitamente la violenza di genere, ha aggiunto, molte persone non hanno la possibilità di comprendere l’attacco in termini di genere. Gli aggressori sono stati accusati di “aver provocato litigi e problemi” e di aggressione intenzionale.

A dimostrazione dell’ambiente spesso ancora ostile all’attivismo femminista, anche alcuni che si sono detti solidali con la causa hanno esortato le donne a non essere troppo conflittuali.

Laura Yu, un’avvocatessa di Pechino originaria di Tangshan, ha dichiarato che il video l’ha fatta infuriare. Ma se le donne apparissero eccessivamente arrabbiate, secondo lei, darebbero manforte agli uomini che vedono nel femminismo una minaccia ai loro diritti.

“Non è che io voglia scendere a compromessi”, ha detto. “È che se non scendo a compromessi, non posso ottenere nulla”.

Alcuni media statali e commentatori nazionalisti hanno a lungo etichettato le femministe come estremiste. Anche se i media statali hanno denunciato l’attacco di Tangshan, la censura ha cancellato diversi articoli che sostenevano che i problemi erano sistemici, tra cui uno che collegava l’attacco al caso della donna incatenata nel Jiangsu. Weibo ha dichiarato di aver chiuso oltre 1.000 account, alcuni dei quali per “incitamento al conflitto tra i generi”.

E ci sono molti altri casi che non ricevono mai questo livello di attenzione, ha detto l’attivista femminista Feng.

“Ci sono così tanti incidenti che non sono stati filmati”, ha detto. “La violenza contro le donne, di qualsiasi tipo, nella nostra società non è davvero una novità”.