Rna in acque reflue ci svela il numero dei contagi?

In una serie di studi dal 2020, un team di Yale ha dimostrato che misurare l’Rna di Covid nelle acque reflue può fornire intuizioni sul corso della pandemia.

Una nuova ricerca basata sui dati delle acque reflue suggerisce che molte più persone sono state infettate dal Covid entro maggio 2021 rispetto a quanto indicato dai conteggi ufficiali dei casi.

Le misurazioni giornaliere dall’impianto di trattamento delle acque reflue di New Haven – la città dove ha sede l’Ateneo americano – hanno portato una serie di importanti intuizioni sul corso della pandemia. In uno studio, un gruppo di ricercatori di Yale, tra cui Edward H. Kaplan, professore di ricerca operativa, salute pubblica e ingegneria, e Jordan Peccia, professore di ingegneria chimica e ambientale, hanno dimostrato che la concentrazione di Covid per millilitro di fanghi di depurazione sale e scende con il tasso di infezione visto nei test e nei dati di ricovero. In un altro, hanno scoperto che testare le acque reflue può fornire un segnale di allarme precoce di un peggioramento dell’epidemia, da tre a cinque giorni prima che i ricoveri inizino ad aumentare.

Una nuova scoperta

Ora hanno scoperto un altro segreto nel fango. Nel loro ultimo documento, Kaplan, Peccia e gli studenti di Yale coautori Alessandro Zulli e Marcela Sanchez utilizzano i dati delle acque reflue per calcolare il tasso di incidenza cumulativo Covid a New Haven e presentare una formula che consentirebbe ad altri comuni di fare lo stesso. I loro risultati suggeriscono che quasi un terzo delle persone nell’area di New Haven è stato infettato entro maggio 2021 – un risultato che è coerente con altre tre stime statistiche indipendenti, ma notevolmente più grande della cifra del 12% derivata dal conteggio ufficiale dei casi.

Dove i test e le altre misure falliscono, i bagni hanno successo. Le persone che contraggono il COVID-19 vanno in bagno sia che vengano testate o meno, rendendo le acque reflue una delle poche fonti di informazione diretta a livello di popolazione sul flusso e riflusso della pandemia. “Quante infezioni stanno avvenendo? Questa è la cosa nascosta che si vuole vedere”, dice Kaplan. “Crediamo che il segnale delle acque reflue ci stia dando la migliore visione di questo”.

A New Haven, il tasso di incidenza derivato dalle acque reflue suggerisce “c’è un sacco di immunità là fuori”, dice Peccia. “Non siamo tutti vaccinati come dovremmo essere e non ci siamo rafforzati