MARK ZUCKERBERG

Lisa Messeri ha prestato molta attenzione lo scorso autunno quando il fondatore di Facebook Mark Zuckerberg ha condiviso i suoi piani per investire miliardi nella creazione del “metaverso”, un mondo digitale immersivo che lui sostiene essere la “prossima frontiera” dell’umanità. La sua ricerca attuale si concentra sull’industria della realtà virtuale (VR), che produce alcune delle tecnologie che sono viste come centrali nel metaverso. Si preoccupa che il metaverso di Zuckerberg farà più male che bene.

Una visione devastantemente limitata

«Nelle mani di Zuckerberg la visione della socialità, della comunità e dell’esperienza esistente su questa frontiera sarà devastantemente limitata…», ha scritto in un saggio pubblicato su Wired che colloca la visione del titano della tecnologia nel contesto storico e culturale. Il primo libro di Messeri, “Placing Outer Space: An Earthly Ethnography of Other Worlds”, ha esplorato i modi in cui gli scienziati planetari trasformano il vuoto dello spazio in un cosmo popolato di mondi che accendono l’immaginazione delle persone. Il suo prossimo libro esaminerà le persone, i luoghi e le fantasie che danno forma alla VR e ai suoi mondi simulati. Messeri, professore assistente di antropologia nella Facoltà di Arti e Scienze, ha recentemente parlato a Yale News del suo insegnamento, della ricerca e dello scetticismo della visione metaversa di Zuckerberg. L’intervista è stata modificata e condensata. «Quando Zuckerberg usa il termine, sta immaginando un mondo in cui siamo in qualche modo tutti dotati di uno strato digitale, sia attraverso occhiali o lenti a contatto o qualcos’altro, che fornisce l‘accesso a un paesaggio che integra senza soluzione di continuità il fisico e il digitale per scopi sociali. Attualmente, indossare un auricolare VR immerge completamente chi lo indossa in un mondo virtuale, ma esiste anche la realtà mista o aumentata (AR) che sovrappone il mondo virtuale al mondo fisico. L’app di gioco Pokemon Go è stata una delle prime e più riuscite esperienze di realtà aumentata. Usando il tuo smartphone, hai attivato una realtà aumentata dove i personaggi dei Pokemon erano sovrapposti al mondo fisico intorno a te.

Ma che significa “metaverso”?

Per Zuckerberg, il metaverso è questo paesaggio VR/AR perfettamente integrato che include anche la collaborazione e la socializzazione con altre persone che abitano questo metaverso. Ma al di là di Zuckerberg, cosa significhi “metaverso” è ancora oggetto di dibattito. Esiste per lo più ora come un’idea di marketing e di branding. Quando Zuckerberg parla del metaverso, sta esponendo una visione di come gli esseri umani si relazioneranno e socializzeranno in futuro. E dato quanto denaro è disposto a investire in questo concetto, dovremmo essere nervosi. È inquietante che un solo individuo abbia così tanto dominio su questa tecnologia. Cosa ne sa Zuckerberg della connessione umana? È un ingegnere? È un grande programmatore? Chiaramente, è un astuto uomo d’affari. Più volte ha dimostrato di avere poco senso di ciò che significa essere sociale e costruire una comunità. Considerate che Facebook è nato come un sito incredibilmente odioso di “sexy o no” dove i ragazzi potevano valutare se le donne erano attraenti o meno. È questa la sua idea di ciò che significa essere sociale? Sono sicuro che è maturato, ma dovremmo essere nervosi di fronte alla prospettiva che la sua azienda domini il metaverso perché sarà il suo modello di socialità umana ad essere incorporato nel codice, nell’infrastruttura e nella piattaforma.