rassegna stampa

La spinta di Biden a favore delle industrie verdi sta avvantaggiando gli Stati repubblicani

Il boom manifatturiero e minerario degli Stati Uniti, avviato dal Presidente Biden, è appena iniziato. La maggior parte di esso si sta dirigendo verso comunità di orientamento repubblicano.
I legislatori democratici hanno approvato due leggi chiave sul clima poco più di due anni fa, senza praticamente alcun voto repubblicano. Da allora, le aziende hanno annunciato 170 miliardi di dollari in fabbriche e progetti minerari nuovi o ampliati negli Stati Uniti, che aggiungerebbero circa 200.000 nuovi posti di lavoro nell’industria, secondo i dati dell’Atlas Public Policy e della Utah State University.
I nuovi posti di lavoro industriali sarebbero destinati alla produzione di prodotti come batterie, veicoli elettrici, componenti solari, forniture e attrezzature per la rete elettrica o turbine eoliche, nonché all’estrazione, alla lavorazione o al riciclaggio di minerali critici.
Gli esperti del settore affermano che gli Stati di orientamento repubblicano stanno attirando le aziende con politiche quali controlli più semplici sullo sviluppo del territorio e costi più bassi per la manodopera, le tasse o l’elettricità – scrive il WSJ.

L’imminente aumento del settore manifatturiero è un’iniziativa economica di spicco e un tema chiave dell’anno elettorale per il Presidente Biden, anche se molti elettori non sono a conoscenza della legislazione climatica e fiscale che sostiene gli investimenti.

Secondo i dati sugli annunci di economia verde, più di tre quarti degli investimenti in fabbriche e miniere saranno destinati ai distretti congressuali detenuti dai repubblicani. Su base nazionale, 112 miliardi di dollari di investimenti andrebbero a Stati repubblicani o che tendono al repubblicano.

Tra i grandi vincitori c’è la Georgia, che ha visto annunciati investimenti per 26 miliardi di dollari in poco più di due anni.
In totale, in tutto il Paese sono in costruzione fabbriche e miniere per circa 106 miliardi di dollari, di cui 91 miliardi sono stati avviati sulla scia delle leggi sul clima.
“Si tratta di un netto cambiamento nell’aspetto dell’economia industriale”, ha dichiarato Nick Nigro, fondatore di Atlas Public Policy.

Tuttavia, l’espansione della produzione o la costruzione di nuovi impianti richiede tempo. Dei progetti annunciati dalla firma della legge sulle infrastrutture nel novembre 2021, circa 66 miliardi di dollari sono ancora in fase di pianificazione. Molti entrerebbero in funzione quest’anno e nel 2025, in base agli annunci delle aziende. Questo potrebbe significare che molti elettori non saranno a conoscenza degli investimenti fino a dopo le elezioni.
Alcune aziende statunitensi hanno già prodotto beni ad energia verde come EV, elettrolizzatori, pompe di calore e componenti solari. Alcune di queste sono state annunciate prima dell’approvazione delle leggi sul clima e sulle infrastrutture.

Lo spostamento della produzione dell’industria automobilistica verso i veicoli elettrici ha dato origine alla cosiddetta “cintura delle batterie”, che si estende dal Michigan al Sud. È talmente grande – circa 139 miliardi di dollari annunciati all’incirca negli ultimi 15 mesi (e dopo i 33 miliardi di dollari annunciati nel biennio precedente alla legislazione sul clima) – che mette in ombra altre catene di approvvigionamento nazionali emergenti.

La produzione di componenti solari si sta concentrando in Ohio, Texas e Georgia. Gli impianti di batterie e l’estrazione mineraria stanno crescendo in Nevada.

Negli Stati Uniti sono stati fatti annunci per circa 12 miliardi di dollari nel settore solare e 14 miliardi di dollari in quello dei minerali critici, anche se l’ottenimento di autorizzazioni e permessi governativi per l’estrazione mineraria richiede più tempo che per le fabbriche. Sono previsti investimenti per circa 573 milioni di dollari per la costruzione di elettrolizzatori di idrogeno, considerati un’alternativa a basse emissioni di carbonio ai combustibili fossili per l’industria pesante. Le economie strettamente legate al carbone o al petrolio e al gas riceveranno circa 20 miliardi di dollari dei recenti annunci di investimento.

La retorica politica sulle leggi sul clima, in particolare sui crediti d’imposta dell’IRA, si è intensificata con le elezioni presidenziali di quest’anno. Molti repubblicani hanno dichiarato di voler revocare in tutto o in parte la legislazione e l’ex presidente Donald Trump ha criticato a gran voce tecnologie come i veicoli elettrici e l’energia eolica. Biden e i Democratici vogliono che gli elettori colleghino il loro partito alla crescita dell’occupazione.

La storia degli incentivi fiscali, che tendono a rimanere in vigore una volta approvati, indica che l’abrogazione dell’IRA sarebbe difficile, dato il suo impatto economico in molti Stati, ha dichiarato Linda Willard, avvocato della Dentons di Washington. “L’impatto sul portafoglio è davvero difficile da valutare se un progetto verrà avviato nella vostra comunità tra due o tre anni”, ha detto Willard.

Microplastiche trovate in ogni placenta umana analizzata in uno studio

Gli scienziati esprimono preoccupazione per l’impatto sulla salute e un altro studio ha rilevato la presenza di particelle nelle arterie

Le microplastiche sono state trovate in ogni placenta umana analizzata in uno studio, lasciando i ricercatori preoccupati per il potenziale impatto sulla salute dei feti in via di sviluppo, scrive The Guardian.

Gli scienziati hanno analizzato 62 campioni di tessuto placentare e hanno scoperto che la plastica più comunemente rilevata era il polietilene, utilizzato per produrre sacchetti e bottiglie di plastica. Un secondo studio ha rivelato la presenza di microplastiche in tutte le 17 arterie umane analizzate e ha suggerito che le particelle possono essere collegate all’ostruzione dei vasi sanguigni.

Recentemente sono state scoperte microplastiche anche nel sangue umano e nel latte materno, indicando una contaminazione diffusa nel corpo delle persone. L’impatto sulla salute è ancora sconosciuto, ma è stato dimostrato che le microplastiche causano danni alle cellule umane in laboratorio. Le particelle potrebbero depositarsi nei tessuti e causare infiammazioni, come fanno le particelle dell’inquinamento atmosferico, oppure le sostanze chimiche contenute nelle plastiche potrebbero causare danni.

Enormi quantità di rifiuti di plastica vengono scaricate nell’ambiente e le microplastiche hanno inquinato l’intero pianeta, dalla cima del Monte Everest agli oceani più profondi. È noto che le persone consumano le minuscole particelle attraverso il cibo e l’acqua, oltre a respirarle, e sono state trovate nelle feci di bambini e adulti.

Il professor Matthew Campen, dell’Università del New Mexico, negli Stati Uniti, che ha guidato la ricerca, ha dichiarato: “Se stiamo osservando effetti sulla placenta, allora tutta la vita dei mammiferi su questo pianeta potrebbe essere colpita. Non è una buona cosa”.

Secondo il ricercatore, la crescente concentrazione di microplastiche nei tessuti umani potrebbe spiegare lo sconcertante aumento di alcuni problemi di salute, tra cui le malattie infiammatorie intestinali (IBD), il cancro al colon nelle persone sotto i 50 anni e la diminuzione del numero di spermatozoi. Uno studio del 2021 ha rilevato che le persone affette da IBD avevano il 50% in più di microplastiche nelle feci.

Campen ha dichiarato di essere profondamente preoccupato dalla crescente produzione globale di plastica, perché significa che il problema delle microplastiche nell’ambiente “sta solo peggiorando”.

La ricerca, pubblicata sulla rivista Toxicological Sciences, ha trovato microplastiche in tutti i campioni di placenta analizzati, con concentrazioni che vanno da 6,5 a 790 microgrammi per grammo di tessuto. Il PVC e il nylon sono state le plastiche più comuni rilevate, dopo il polietilene.

Le microplastiche sono state analizzate utilizzando sostanze chimiche e una centrifuga per separarle dal tessuto, quindi riscaldandole e analizzando la composizione chimica caratteristica di ciascuna plastica. La stessa tecnica è stata utilizzata dagli scienziati della Capital Medical University di Pechino, in Cina, per rilevare le microplastiche in campioni di arterie umane.

Le microplastiche sono state rilevate per la prima volta nella placenta nel 2020, in campioni prelevati da quattro donne sane che avevano avuto gravidanze e parti normali in Italia. Gli scienziati hanno dichiarato che: “Le microplastiche portano con sé sostanze che, agendo come interferenti endocrini, potrebbero causare effetti a lungo termine sulla salute umana”.

La concentrazione di microplastiche nella placenta è particolarmente preoccupante, ha detto Campen. Il tessuto cresce solo per otto mesi, poiché inizia a formarsi circa un mese dopo la gravidanza. “Altri organi del corpo si accumulano per periodi di tempo molto più lunghi”, ha aggiunto.

Perché il mercurio è ostinatamente alto nel tonno? I ricercatori potrebbero avere una risposta.

Secondo una nuova ricerca, vecchi accumuli di questo metallo tossico nelle profondità marine circolano nelle acque più basse dove i pesci si nutrono. Scrive il NYT.

Negli anni ’60 e ’70, gli orrori dell’avvelenamento da mercurio in Giappone e altrove hanno scioccato il mondo intero, spingendolo a ridurre le emissioni di questo metallo tossico. Da allora, l’inquinamento da mercurio prodotto dalle attività umane, come la combustione del carbone e l’estrazione mineraria, è diminuito in molte parti del mondo.

Ma quando un team di ricercatori francesi ha analizzato migliaia di campioni di tonno dal 1971 al 2022, ha scoperto che i livelli di mercurio nei pesci sono rimasti praticamente invariati.

Questo è molto probabilmente dovuto al fatto che il mercurio “ereditato” che si è accumulato in profondità nell’oceano circola in strati più bassi dove i tonni nuotano e si nutrono, affermano i ricercatori in uno studio pubblicato questo mese sulla rivista Environmental Science & Technology Letters.

Utilizzando dei modelli, hanno previsto che, anche con le normative più severe in materia di mercurio, ci vorranno altri 10-25 anni prima che le concentrazioni di mercurio inizino a diminuire nell’oceano. La diminuzione del mercurio nel tonno sarebbe seguita solo decenni dopo.

Il risultato: la lotta mondiale per domare l’inquinamento da mercurio è tutt’altro che conclusa.

“Il nostro studio dimostra che dobbiamo ridurre significativamente le emissioni per sperare in una diminuzione nei prossimi decenni”, ha dichiarato David Point, chimico ambientale presso l’Istituto Nazionale di Ricerca per lo Sviluppo Sostenibile francese e uno degli autori del nuovo studio.
Il mercurio è un elemento presente in natura, ma le attività umane come l’estrazione mineraria e la combustione di combustibili fossili causano la maggior parte dell’inquinamento da mercurio in tutto il mondo. Dall’aria, il mercurio si deposita e finisce in gran parte negli oceani. Lungo il percorso, i microrganismi convertono il mercurio in una forma altamente tossica che si accumula nei pesci e nei molluschi.

La maggior parte delle persone che hanno il mercurio nel corpo lo hanno acquisito mangiando frutti di mare contaminati e, anche in piccole quantità, può danneggiare il cervello dei bambini non ancora nati e avere effetti tossici sul sistema nervoso, digestivo e immunitario dell’uomo. L’Agenzia per la protezione dell’ambiente stima che più di 75.000 neonati negli Stati Uniti potrebbero avere un rischio maggiore di disturbi dell’apprendimento legati all’esposizione al mercurio nel grembo materno.

Il pesante tributo umano dell’avvelenamento da mercurio è stato portato all’attenzione dell’opinione pubblica dopo che migliaia di persone si sono ammalate di malattie neurologiche e di altro tipo a Minamata, in Giappone, dopo decenni di esposizione al mercurio contenuto nelle acque reflue industriali che avevano avvelenato il pesce locale. (La storia è stata oggetto di un film del 2022 con Johnny Depp).

Dato il consenso scientifico globale sui rischi per la salute del mercurio, la maggior parte dei Paesi del mondo ha firmato la Convenzione di Minamata del 2013, impegnandosi a sradicarne l’uso. L’anno scorso, l’E.P.A. ha dichiarato di voler rafforzare ulteriormente gli standard sul mercurio e su altri inquinanti atmosferici tossici provenienti dalle centrali elettriche.

Tuttavia, la nuova ricerca suggerisce che la terra guarisce lentamente.

In un ampio sforzo iniziato più di dieci anni fa, gli scienziati hanno raccolto e combinato risultati pubblicati in precedenza con i propri dati sui livelli di mercurio provenienti da quasi 3.000 campioni di tonno pescati negli oceani Pacifico, Atlantico e Indiano tra il 1971 e il 2022. In particolare, hanno esaminato i tonni tropicali – tonnetto striato, tonno obeso e tonno pinna gialla – che costituiscono il 94% delle catture globali di tonno.

Hanno scoperto che, a fronte di una diminuzione globale delle emissioni di mercurio a partire dagli anni ’70, i livelli di mercurio nel tonno sono rimasti praticamente invariati. Nel tonnetto striato pescato in alcune zone del Pacifico, i livelli di mercurio sono aumentati, rispecchiando un aumento delle emissioni di mercurio dall’Asia.

I livelli ostinatamente alti di mercurio nel tonno hanno a che fare con il rimescolamento degli oceani, che sta facendo emergere il mercurio che si è annidato per decenni nelle profondità oceaniche. Tuttavia, le complessità di questo processo non sono ancora del tutto comprese. Una domanda: In che modo il cambiamento climatico, che sta rapidamente riscaldando gli oceani del mondo, influenzerà il modo in cui il mercurio circola?

Nessun campione di tonno ha superato gli standard sanitari; gli effetti sulla salute dipendono da chi consuma il tonno (le donne incinte, i neonati e i bambini sono particolarmente vulnerabili) e dalla frequenza del consumo di tonno, una fonte proteica a basso contenuto di grassi e ricca di sostanze nutritive che ha i suoi benefici per la salute.

Joel D. Blum, professore di scienze della terra e dell’ambiente presso l’Università del Michigan che non ha partecipato allo studio, ha affermato che il documento è conforme alle migliori pratiche e alle attuali conoscenze sul comportamento del mercurio negli oceani del mondo. “L’insieme dei dati presentati in questo documento è il più grande che io conosca”, ha detto.

Gli ambientalisti e i sostenitori della salute pubblica affermano che la Convenzione di Minamata presenta una grossa lacuna: Permette il commercio e l’uso del mercurio nell’estrazione dell’oro su piccola scala, una fonte significativa di inquinamento da mercurio. L’estrazione dell’oro è oggi ritenuta la più grande fonte al mondo di emissioni di mercurio causate dall’uomo.

Secondo Lee Bell, consulente tecnico dell’International Pollutants Elimination Network, un gruppo no-profit con sede in Svezia, i Paesi devono chiaramente intervenire per rafforzare le restrizioni sul mercurio, stabilendo anche una scadenza per porre fine al suo utilizzo in industrie come l’estrazione dell’oro.

“Se si mantiene la situazione invariata, è chiaro che il tonno sarà contaminato fino al prossimo secolo”, ha dichiarato.

La Spagna ha un problema con il riciclo: riutilizza meno della media europea e sta facendo peggio nell’uso circolare dei materiali

La Germania ha quasi raddoppiato il tasso di riutilizzo dei rifiuti urbani, secondo un rapporto della Fondazione BBVA e i dati Eurostat. La Spagna ha un problema con il riciclaggio: i tassi di riutilizzo, sia nelle aree urbane che in generale, sono ancora 10 punti al di sotto della media europea e a grande distanza dalla Germania, che quasi raddoppia le cifre per i rifiuti urbani. Più preoccupante è l’uso circolare dei materiali, che misura quante materie prime sul totale provengono dal riciclo, la cui quota è scesa dall’11,5% al 7,1% in 12 anni (dal 2010). Queste sono alcune delle principali conclusioni dell’ultimo rapporto Esenciales della Fondazione BBVA e dell’Istituto Valenciano di Ricerca Economica (Ivie), basato sui dati di Eurostat – l’Ufficio Statistico Europeo della Commissione Europea – e pubblicato questo mercoledì. Scrive El Pais.

Il rapporto analizza l’evoluzione di questi indicatori nelle principali economie dell’Unione Europea – Germania, Francia, Spagna, Italia e Paesi Bassi – e li confronta con la media dell’UE-27. La Spagna si distingue solo per uno degli indicatori: per quanto riguarda i rifiuti urbani prodotti – che comprendono sia l’attività economica che l’uso domestico – è stata raggiunta una riduzione del 40% pro capite tra il 2004 e il 2020. Questo dato è dovuto alla diminuzione dei rifiuti chimici, di legno, tessili e di plastica, tutti con tassi di riduzione superiori al 50%. D’altro canto, i rifiuti di imballaggio sono in aumento, con un incremento del 12% in due decenni, soprattutto a causa dell’aumento del commercio elettronico.

Nel frattempo, i chili di rifiuti per abitante nelle aree urbane scenderanno da 654 chili pro capite nel 2000 a 472 chili nel 2021, con un calo del 32,5%. “C’è stata una maggiore consapevolezza da parte della popolazione nel separare i rifiuti prodotti, e questo ha evitato che i rifiuti finissero in discarica”, spiega Ernest Reig, ricercatore Ivie e uno degli autori del rapporto. “In ogni caso, la popolazione spagnola è cresciuta più della media europea e, poiché in questo caso stiamo parlando di un rapporto – che mette a confronto il volume dei rifiuti con la popolazione – questa crescita demografica porta a una certa riduzione del rapporto”, aggiunge.

Le persone stanno diventando sempre più consapevoli del riciclo, ma una volta che i vari sacchetti raggiungono il bidone c’è ancora molto lavoro da fare. Infatti, la Spagna si colloca agli ultimi posti in termini di tasso di riciclaggio dei rifiuti urbani, con solo il 36,7% di recupero nel 2021, più di 10 punti al di sotto della media UE del 48,7% e molto indietro rispetto alla Germania (67,8%). “È vero che siamo ancora molto indietro, ma abbiamo fatto molta strada in due decenni in cui il tasso di riciclaggio è quasi raddoppiato: nel 2000 il tasso era del 18,5% in Spagna, mentre la Germania riciclava già il 52,5%”, afferma Eva Benages, anch’essa economista dell’IVIE e altra autrice del rapporto. In questi due decenni, la media europea è passata dal 27,3% al 48,7%.

Nel frattempo, anche il tasso di riutilizzo di tutti i rifiuti rimane inferiore a quello dei Paesi vicini: 48% rispetto al 58% dell’Europa. Reig attribuisce questa situazione alla mancanza di innovazione nel settore spagnolo. “La Germania e la Francia producono più brevetti legati al riciclaggio rispetto alla Spagna, e questo ha conseguenze su ciò che accade con questi rifiuti”, sottolinea.

Più preoccupante è il tasso di uso circolare dei materiali, che misura il rapporto tra l’uso di materie prime provenienti dal riciclo rispetto all’uso totale dei materiali. In questo caso, la Spagna è passata dal 10,5% del 2010 al 7,1% del 2022; la media europea è dell’11,5% e il leader in questo campo è l’Olanda, con il 27,5%. “Questo significa che stiamo optando più per l’estrazione di nuovi materiali che per il riutilizzo, il che fa risparmiare sui costi e aiuta l’ambiente”, afferma Benages. “Forse ha a che fare con il fatto che le persone sono consapevoli della separazione dei rifiuti e del riciclaggio, ma dobbiamo anche sensibilizzarle a modelli di consumo più sostenibili, cioè a optare per prodotti di seconda mano o a riparare quelli che già abbiamo”, continua.

Reig si spinge oltre: “Per riciclare più materiali dobbiamo creare dei mercati per i prodotti riutilizzabili, è importante che le aziende e le amministrazioni abbiano un luogo dove potersi mettere in contatto per creare un mercato che permetta lo scambio, sullo stile di Wallapop – che funziona come mercato dell’usato per i privati – ma per le aziende. Alcuni passi sono stati fatti, ma non è ancora sufficientemente sviluppato. Anche i consumatori possono fare di più”, ha detto, “dobbiamo cercare di prolungare la vita dei prodotti riparandoli e rigenerandoli, cioè utilizzando i componenti di un prodotto per riassemblarli in un altro prodotto”.

Restituzione degli imballaggi
Julio Barea, esperto di rifiuti di Greenpeace, sottolinea un’altra questione in sospeso: “Il contenitore giallo è al massimo della sua capacità di recupero degli imballaggi da decenni, mentre il settore non fa altro che boicottare qualsiasi misura per modificare questo sistema”. Cosa si può fare, dunque? “La prima cosa da fare è eliminare tutti i contenitori monouso. E poi dobbiamo optare per un sistema di restituzione degli imballaggi in cui quando si acquista un prodotto si lascia una piccola cauzione (da 8 a 50 centesimi) che viene recuperata quando si restituisce l’imballaggio.

Questo sistema funziona già in Paesi come la Germania, la Danimarca o il Portogallo e contribuisce a migliorare le percentuali. “In Germania ci sono bottiglie di plastica PET che sono riutilizzabili da 40 a 50 volte. Vengono preparate per questo e quando vengono restituite vengono lavate e riutilizzate”, spiega. I consumatori conservano le bottiglie e le portano alle macchine dei supermercati, che rilasciano uno scontrino che indica quanti soldi possono detrarre dal loro prossimo acquisto. “D’altra parte, ogni giorno in Spagna si vendono 51 milioni di contenitori per bevande, di cui solo 20 milioni vengono recuperati per il riciclaggio, e questo sarebbe un modo semplice per toglierne molti dalla circolazione”, continua Barea.

“Nonostante i progressi compiuti negli ultimi anni, la Spagna ha ancora un po’ di strada da fare nello sviluppo dell’economia circolare”, riassume il documento. “Per sfruttare il potenziale offerto da questo modello di economia sostenibile, sarebbe necessario aumentare gli investimenti in R&S e la generazione di brevetti in questo settore […]. Inoltre, l’economia circolare richiede anche cambiamenti culturali nei consumatori e nelle loro abitudini di consumo, che possono guidare lo sviluppo di nuovi modelli di business basati sulla cosiddetta economia collaborativa o sull’affitto di alcuni servizi invece della proprietà del bene che li fornisce”, conclude il rapporto.