Cina

L’andamento dell’economia globale è fortemente influenzato dalla seconda economia mondiale, nonché dal maggior importatore di molte materie prime e dal maggior esportatore di molti prodotti manifatturieri. Questi fattori, così come la responsabilità critica della Cina nel limitare il cambiamento climatico e le interdipendenze nell’economia globale, rendono la discussione sulle prospettive economiche della Cina pertinente per le autorità di tutto il mondo. 

Come indica una proliferazione senza precedenti di sanzioni e restrizioni alle esportazioni, il commercio è diventato il terreno di scontro delle crescenti tensioni geopolitiche. La politica economica è subordinata agli interessi politici e alle preoccupazioni per la sicurezza. 

 

La politica può anche influenzare le previsioni economiche. Gli investitori occidentali e cinesi sono d’accordo su molte delle sfide attuali della Cina, ma possono arrivare a opinioni molto contrastanti sulle prospettive economiche che esse comportano per il Paese. 

Le previsioni variano notevolmente. Sul versante più pessimista, si pone l’accento sui problemi del settore immobiliare, sulla crescita del debito delle autorità locali, sulla disoccupazione giovanile, sulle preoccupazioni legate agli attriti globali nel settore tecnologico che limitano gli investimenti stranieri e, come in molte altre grandi economie, sulle conseguenze degli alti costi del COVID. Anche le difficoltà economiche di altri Paesi minacciano di influire sulle esportazioni cinesi e sulle importazioni di materie prime.ù

 

La Cina si avvicina al suo picco economico? 

Questi fattori portano a proiezioni di una crescita in forte calo. Alcuni suggeriscono addirittura che la Cina si stia avvicinando al suo picco economico. Sharmin Mossavar-Rahmani, chief investment officer della divisione wealth-management di Goldman Sachs Group Inc. ha dichiarato in un’intervista rilasciata a Bloomberg il 5 marzo 2024 che i consistenti ribassi del mercato azionario cinese non giustificano gli investimenti nel Paese. 

Durante una recente visita a Pechino, ho discusso di previsioni contrastanti con amici cinesi, accademici e uomini d’affari stranieri e locali. Le opinioni espresse in Cina sulle prospettive economiche del Paese tendono a essere più ottimistiche. Gli osservatori locali hanno un senso più profondo della lunga e complessa evoluzione del Paese e una consapevolezza delle enormi sfide che ha ripetutamente superato negli ultimi decenni. 

Molti sottolineano i punti di forza fondamentali che continuano a sostenere l’economia cinese: La capacità produttiva della Cina rimane parte integrante delle catene di approvvigionamento globali. La Cina ha un’ampia base di consumatori locali e una rapida urbanizzazione; il Paese investe pesantemente nell’innovazione delle infrastrutture strategiche; mantiene un impegno costante per migliorare l’accesso a un’istruzione di alto livello, in particolare in campo scientifico e tecnologico.

Post COVID L’economia cinese ha dimostrato capacità di recupero. In una nazione incentrata sullo sviluppo e sull’applicazione delle scoperte tecnologiche, molte delle sue megalopoli sono centri di innovazione e crescita. Un’indicazione di ciò è la proliferazione di veicoli elettrici (EV) di marca locale, che ora costituiscono una parte significativa del panorama automobilistico del Paese.

La leadership globale della Cina nel settore dell’energia verde ha portato a un aumento delle esportazioni in questo settore e la domanda di infrastrutture per l’energia verde è in crescita. L’innovazione e i progressi nei pannelli solari, nelle turbine eoliche, nella produzione di accumulatori di energia verde, nelle batterie al litio, non solo spingono la crescita interna, ma contribuiscono anche agli sforzi globali per ridurre le emissioni di carbonio. 

I dati del Ministero dell’Industria e della Tecnologia dell’Informazione indicano che la produzione totale di batterie al litio nel Paese supererà i 940 GWh nel 2023, con una crescita annuale del 25%. Secondo il Rapporto sullo sviluppo della Cina 2023 pubblicato dal Centro di ricerca sullo sviluppo del Consiglio di Stato (DRC), l’elettricità prodotta da energie rinnovabili in Cina nel 2022 equivaleva a una riduzione di circa 2,26 miliardi di tonnellate di emissioni nazionali di anidride carbonica. 

 

La domanda di alloggi rilancerà il settore immobiliare

Molti interlocutori cinesi sostengono inoltre che la migrazione urbana in atto a livello nazionale sta creando una nuova domanda di alloggi, sanità, istruzione e servizi di assistenza agli anziani – settori destinati a una crescita significativa. Inoltre, la Cina ospita oltre 400 milioni di consumatori a medio reddito, i cui modelli di spesa stanno diventando sempre più diversificati e sofisticati.

Il pessimismo e la rivalità USA-Cina hanno smorzato la fiducia di alcuni investitori stranieri e il governo ha adottato misure per rassicurare gli investitori stranieri e attirarne di nuovi. Le multinazionali continuano a trarre sostanziali benefici dalla Cina e hanno infuso capitali, tecnologia e competenze manageriali nell’economia cinese. Nonostante i rischi geopolitici, le multinazionali continuano a essere interessate a sfruttare questo mercato lucrativo. Nel 2022, il fatturato delle 44.000 società quotate a livello globale sul mercato cinese è stato di 15,1 trilioni di dollari, pari al 19,8% del loro totale globale. Le vendite delle prime 200 società quotate a livello globale sul mercato cinese sono state pari a 5,7 trilioni di dollari, il 22,3% del loro reddito globale complessivo. 

La Cina sta investendo anche in ricerca e sviluppo, soprattutto in settori emergenti come l‘intelligenza artificiale, le biotecnologie e l’informatica quantistica. Dal 2012 al 2022, l’aumento medio annuo degli investimenti in R&S è stato dell’11,6%, significativamente superiore al tasso di crescita medio di circa il 4% nei Paesi dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE). L’ecosistema dell’innovazione cinese è sostenuto da un sistema educativo che pone un’enfasi particolare sulla scienza e sulla tecnologia. Di conseguenza, oggi la Cina vanta il maggior numero di pubblicazioni scientifiche, nuovi brevetti e ricercatori al mondo. 

In conclusione, sembrerebbe precipitoso interpretare i dati attuali come indicativi di un declino imminente. La volatilità politica globale, l’incertezza e le tensioni nelle relazioni con le superpotenze continueranno ad avere conseguenze economiche.  Tuttavia, la Cina sembra ben lontana dall’aver raggiunto il suo picco economico e continua a evolversi, adattandosi con l’innovazione. Con ulteriori riforme, le sue prospettive economiche rimangono promettenti in un contesto di dinamiche globali mutevoli.

Con l’acuirsi della rivalità tra Stati Uniti e Cina, alcuni hanno parlato dell’emergere di una nuova guerra fredda. È probabile? La precedente guerra fredda era caratterizzata dall’ambizione di diffondere ideologie politiche contrastanti in tutto il mondo e da modelli economici molto diversi. Oggi non è più così. I modelli economici di Cina e Stati Uniti sono compatibili e vi è una notevole interdipendenza economica tra i due Paesi. 

Il mondo ha interesse a che questo rimanga tale. Qualsiasi disaccoppiamento economico motivato politicamente, come ha sottolineato il FMI, avrà un impatto molto più ampio sulla crescita globale, nonché sulle prospettive di sviluppo e di pace. I loro ricercatori suggeriscono che la frammentazione geoeconomica del commercio potrebbe cancellare il 7% del PIL globale nel medio periodo. Come dice un detto africano, quando gli elefanti combattono è l’erba che viene calpestata. 

Il percorso verso una crescita economica sostenibile, con una transizione verso un’economia neutrale dal punto di vista delle emissioni di carbonio, non può mai essere lineare o semplice. Non bisogna sottovalutare i risultati che la Cina è in grado di raggiungere in questo senso. Contribuire al suo successo, in particolare per quanto riguarda il suo indispensabile contributo al prosperare della green economy globale, è fondamentale per la sicurezza del pianeta e un prerequisito per la prosperità globale. 

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Fabrizio Hochschild vanta 35 anni di esperienza internazionale, per la maggior parte presso le Nazioni Unite, in geopolitica, pacificazione, azione umanitaria, sviluppo sostenibile e costruzione della pace dopo i conflitti. Ha concluso la sua carriera come sottosegretario generale e consigliere speciale del Segretario generale delle Nazioni Unite. Attualmente Fabrizio Hochschild è Senior Advisor del Geneva Centre for Security Policy, Senior Advisor Associate Fellow Geneva Center for Security Policy (GCSP) e si occupa di anticipazioni sul futuro della pace e della guerra. È anche Senior Fellow presso l'Institute for Integrated Transitions. Tiene conferenze su geopolitica, nuove tecnologie, azione umanitaria, organizzazioni internazionali, SDGs e cambiamenti climatici. È anche professore ospite presso l'Accademia internazionale della Croce Rossa e della Mezzaluna Rossa, Soochow University Jiangsu, Cina.

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