Economy magazine

Il tenore di vita tedesco è crollato dopo l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia, dicono gli economisti

Secondo il rapporto, gli shock dei prezzi dell’energia hanno avuto un enorme effetto a catena: nel 2022 i salari reali sono diminuiti più che in qualsiasi altro anno dal 1950
Secondo una severa valutazione, lo shock energetico causato dall’invasione dell’Ucraina da parte della Russia ha portato al più grande crollo del tenore di vita tedesco dalla Seconda Guerra Mondiale e a una flessione della produzione economica paragonabile alla crisi finanziaria del 2008. Lo riporta The Guardian.

In un documento congiunto volto a sottolineare la profondità della crisi economica dell’ex potenza europea, due ex consiglieri economici del governo tedesco hanno affermato che nel 2022 i salari reali del Paese sono crollati più che in qualsiasi altro anno dal 1950.

L’incapacità di proteggere l’industria tedesca dall’impennata dei prezzi dell’energia potrebbe trasformare gli anni 2020 in “un decennio perduto per la Germania” e alimentare ulteriormente l’ascesa del partito populista di estrema destra Alternative für Deutschland (AfD), hanno avvertito gli autori in un documento di lavoro pubblicato dal Forum per una nuova economia.

Isabella Weber, professore associato di economia presso l’Università del Massachusetts, ha dichiarato: “In un’epoca di conflitti, crisi climatiche e geopolitiche, l’ascesa dell’AfD è un campanello d’allarme. Il crollo del tenore di vita sperimentato dai tedeschi non ha precedenti dal secondo dopoguerra.

Se è vero che i fattori che hanno alimentato l’ascesa dell’AfD vanno oltre l’economia, è anche impossibile ignorare come questo crollo senza precedenti del tenore di vita tedesco sia andato di pari passo con la crescente popolarità dell’estrema destra”.

Weber ha fatto parte di una commissione di esperti di alto livello incaricata dal governo tedesco di progettare un freno ai prezzi dell’energia per le imprese e le famiglie nel 2022. Il suo coautore, il Prof. Tom Krebs, è stato consulente senior presso il Ministero delle Finanze sotto Olaf Scholz, attuale cancelliere tedesco.

I risultati sottolineano quanto la più grande economia europea stia ancora risentendo dell’invasione su larga scala dell’Ucraina del febbraio 2022. Secondo le previsioni del Fondo Monetario Internazionale, la crescita della Germania nel 2024 e 2025 sarà inferiore a quella di qualsiasi altra economia avanzata comparabile, ad eccezione dell’Argentina.

L’economia si è ridotta dello 0,3% negli ultimi tre mesi del 2023 e si prevede una nuova contrazione nel primo trimestre del 2024. Due trimestri consecutivi di calo della produzione sono definiti recessione tecnica.

Weber e Krebs hanno evidenziato che due distinte impennate di consensi per l’AfD nelle estati del 2022 e del 2023 coincidono con periodi di incertezza nel governo tedesco su come affrontare l’impatto degli shock dei prezzi energetici sul tenore di vita.

Hanno calcolato che i salari reali, misurati rispetto alle previsioni pre-crisi, sono diminuiti del 4% da aprile 2022 a marzo 2023, mentre la produzione è scesa del 4,1%. Se si tiene conto dei danni alla produzione causati dalla crisi di Covid, la produzione effettiva alla fine del 2023 era inferiore di circa il 7% rispetto al trend pre-crisi. I salari reali erano del 10% inferiori al trend pre-crisi nel 2023.

Gli economisti hanno sostenuto che il freno ai prezzi dell’energia, introdotto dal governo di coalizione di Scholz più tardi nel 2022, era la risposta politica giusta, ma che il ritardo nella sua attuazione, in un momento in cui il prezzo di mercato del gas era alle stelle, ha portato a un forte aumento dei consensi dell’AfD nell’estate successiva all’invasione russa.

Dopo 100 giorni brutali, i mercati credono in Javier Milei

Anche gli argentini non hanno smesso di credere in lui – scrive The Economist

“Siamo veramente molto soddisfatti”, ha dichiarato il presidente argentino Javier Milei alla radio locale, dopo che l’inflazione a febbraio è scesa più del previsto al 13%. Questo, tuttavia, è il dato mensile. Nell’ultimo anno ha raggiunto il 276%, il valore più alto al mondo. Un’inflazione di appena l’8% annuo ha scosso la politica dei Paesi più ricchi. Il fatto che Milei, con qualche giustificazione, abbia ritenuto opportuno celebrare un’inflazione mensile del 13% dimostra quale sia il disastro economico che ha ereditato e quanto gli resti da fare per risolverlo.

Milei, un irascibile outsider e autodefinitosi “anarco-capitalista”, ha fatto campagna elettorale brandendo una motosega e promettendo di tagliare le spese. Il 10 dicembre ha preso in mano uno Stato gonfio, con ampi deficit di bilancio finanziati con la stampa di denaro. L’inflazione dilagava, il valore del peso era in picchiata. Il governo doveva 263 miliardi di dollari ai creditori stranieri, tra cui 43 miliardi di dollari alla FMI, ma non disponeva di alcun dollaro. Come molti governi argentini, il precedente aveva speso molto al di sopra delle proprie possibilità per cercare di acquistare popolarità, inventando al contempo rimedi macroeconomici temporanei sempre più assurdi (come i pesanti controlli sui prezzi) per mantenere l’economia in equilibrio.

Il signor Milei sta cercando di guidare il Paese lungo un sentiero pericolosamente stretto, scartando man mano le soluzioni più inadeguate. Il suo problema politico di base è che attaccare apertamente l’establishment e i politici regolari, un gruppo che lui chiama “la casta”, è un pilastro della sua popolarità. Tuttavia, ha bisogno di un certo sostegno da parte di questa casta per attuare una riforma profonda, dato che i suoi membri dominano il Congresso. Ma se stringe troppi accordi con essa, mette a rischio il suo status di outsider e quindi il suo sostegno popolare, l’unica vera risorsa politica.

Dopo 100 giorni può vantare un vero successo economico. La sua popolarità sta reggendo, anche se gli manca il sostegno del Congresso. Se riuscirà a tenere il pubblico dalla sua parte fino alle elezioni di metà mandato dell’anno prossimo, potrebbe rafforzare notevolmente la sua influenza e, di conseguenza, la sua capacità di ristrutturare l’economia argentina. Ma gli argentini stanno già soffrendo profondamente e potrebbero abbandonarlo molto prima. Sarebbe un duro colpo per i riformatori radicali di tutto il mondo.

Iniziare con i suoi successi economici. Per dimostrare che non ci sarà più stampa di denaro, Milei è ossessionato dal raggiungimento di un avanzo di bilancio, cioè il governo tassa più di quanto spende. Ha dichiarato che quest’anno raggiungerà un avanzo (prima del pagamento degli interessi) del 2% del PIL, un enorme cambiamento rispetto al deficit del 3% dell’anno scorso. Sia a gennaio che a febbraio il governo ha raggiunto un avanzo mensile, il primo in oltre un decennio. Lo ha fatto in parte usando la motosega di Milei: tagliando i sussidi all’energia e ai trasporti, i trasferimenti alle province e la spesa in conto capitale. Si è anche affidato a un altro strumento: la licuadora, il frullatore. Un aumento della spesa inferiore all’inflazione è una riduzione in termini reali, nota in Argentina come licuación. La spesa per le pensioni contributive, la voce di bilancio più importante, è diminuita di quasi il 40% in termini reali rispetto ai primi due mesi dell’anno scorso.

Il governo ha fatto altre due grandi mosse. A dicembre ha svalutato il peso di oltre il 50% per colmare parzialmente il divario tra il tasso di cambio ufficiale e quello del mercato nero. Ma questo ha fatto salire l’inflazione. Lo stesso vale per il taglio dei tassi di interesse a dicembre. Normalmente le banche centrali aumentano i tassi per combattere l’inflazione. La logica della banca era che la riduzione dei tassi avrebbe ridotto i pagamenti degli interessi sulle proprie obbligazioni, riducendo la quantità di denaro in circolazione. Inizialmente l’inflazione è schizzata a un tasso mensile del 26% a dicembre. Questo ha danneggiato gli argentini, ma ha fatto aumentare il frullatore di Milei.

Il governo afferma che i risultati ottenuti giustificano le sue scelte difficili. Oltre alle eccedenze fiscali mensili e all’inflazione in calo, il divario tra il tasso di cambio ufficiale e quello del mercato nero è solo del 20% circa. Le riserve estere sono cresciute di oltre 7 miliardi di dollari. Inoltre, il governo è riuscito a prorogare la scadenza di una serie di debiti in peso, riducendo la pressione sul Tesoro. La FMI è soddisfatta e i mercati iniziano a crederci. L’indice di rischio paese dell’Argentina, una misura della possibilità di default, è sceso in modo rassicurante (vedi grafico). Per quanto riguarda l’economia, bisogna dargli otto o nove su dieci, afferma con entusiasmo Andrés Borenstein di Econviews, una società di consulenza di Buenos Aires.

I mezzi contano
I costi, tuttavia, sono brutali. Secondo le stime, il 50% degli argentini si trova in condizioni di povertà, rispetto al 38% dello scorso settembre, a causa dell’inflazione. In termini reali, gli stipendi sono arretrati di 20 anni, calcola Invecq, un’altra società di consulenza. Gli acquisti di farmaci con ricetta sono diminuiti del 7%. Le vendite totali delle farmacie sono diminuite del 46%. I volumi di vendita delle piccole e medie imprese sono scesi di quasi il 30% a gennaio, su base annua. Secondo la banca Barclays, l’economia si contrarrà del 4% quest’anno.

Tali difficoltà possono diventare pericolose per i presidenti, letteralmente. Nel 2001 uno di loro è fuggito dalla Casa Rosada, il luogo di lavoro presidenziale, in elicottero per paura di proteste violente. Eppure l’indice di gradimento di Milei rimane notevolmente alto, intorno al 50%, nonostante le difficoltà economiche. Questo soprattutto perché è riuscito a incolpare la casta di aver messo l’Argentina in questo guaio.

Tuttavia, i primi 100 giorni di Milei sono segnati da gravi problemi. Oltre al dolore, il piano economico è pieno di incertezze. Un rischio è il tasso di cambio. Nel tentativo di rallentare l’inflazione, il governo sta svalutando il peso del 2% ogni mese. Tuttavia, con un’inflazione mensile molto più alta del 2%, questo è probabilmente meno di quanto sia necessario. Ahimè, una svalutazione più rapida o improvvisa scatenerebbe una maggiore inflazione.

L’Argentina dovrà inevitabilmente passare presto a un nuovo regime monetario e valutario. Il problema è quando e a quale regime. Il piano di Milei prevede l’eliminazione dei controlli sui capitali e l’unificazione dei tassi di cambio. Ma il governo introdurrà un programma monetario ortodosso sul peso o cercherà di dollarizzare l’economia? La promessa di dollarizzazione fatta da Milei in campagna elettorale è diventata vaga da quando è entrato in carica. Il governo ora parla più di “concorrenza valutaria” (permettendo le transazioni sia in dollari che in pesos). Tuttavia, quando gli si chiede se la dollarizzazione sia fuori discussione, Pablo Quirno, segretario alle Finanze, equivoca. La dollarizzazione è “un modo per seppellire la macchina [per stampare denaro]”, afferma. È “più una discussione morale”. L’incertezza sta già causando nervosismo tra gli investitori. Il governo ha anche lasciato intendere che cercherà un nuovo programma dell’Imf, forse del valore di 15 miliardi di dollari, ma anche questo potrebbe essere difficile senza piani più chiari.

Un altro problema è che ridurre l’inflazione forzando una recessione sarà doloroso. “Non è interessante investire in un Paese in cui la recessione è un ingrediente chiave della sua politica monetaria”, afferma Eduardo Levy Yeyati dell’Università Torcuato Di Tella di Buenos Aires. Inoltre, aggiunge, quando la crescita tornerà a crescere l’inflazione potrebbe accelerare.

Infine, questi avanzi fiscali potrebbero rivelarsi difficili da sostenere. L’avanzo di febbraio era già inferiore a quello di gennaio e la recessione sta colpendo duramente le entrate fiscali. Un grande risparmio è stato fatto sui sussidi all’energia, ma gran parte di questi sono stati solo rinviati, non cancellati. I governatori delle province hanno protestato con rabbia, anche nei tribunali, per i tagli ai loro trasferimenti. Sebbene l’attuale formula pensionistica stia aiutando il governo a ridurre la spesa, con il calo dell’inflazione finirà per avere l’effetto opposto.

La politica è stata più dura. Milei è ancora popolare, ma la sua coalizione non ha governatori e ha solo il 15% dei seggi alla Camera bassa. Una gigantesca legge omnibus con 664 articoli che ha inviato al Congresso a fine dicembre è stata fatta a pezzi. Alla fine l’ha ritirata, una sconfitta eclatante. Anche la mancanza di priorità ha danneggiato. La deregolamentazione dei permessi di pesca e la chiusura dell’Istituto nazionale di teatro sono irrilevanti rispetto alla riforma delle pensioni. Eppure tutti questi e altri sono stati accorpati insieme, rallentando il progetto di legge e fornendo innumerevoli motivi per votare contro.

Un precedente, tentacolare decreto presidenziale aveva lo stesso problema. Si estendeva dall’importante, la deregolamentazione del mercato del lavoro, al minore, permettendo alle banche di addebitare maggiori interessi sul debito delle carte di credito. Il 14 marzo il decreto è stato bocciato dal Senato, aggravando i timori che Milei sia politicamente vulnerabile. (Il decreto rimarrà in vigore a meno che anche la Camera bassa non voti contro). Anche le sue riforme del lavoro e i suoi tentativi di disinnescare i sindacati sono bloccati nei tribunali.

Milei ha commesso anche semplici errori. Questo mese l’opposizione ha messo in evidenza un decreto, che porta la firma di Milei, che tra le altre cose gli concedeva un aumento di stipendio del 48%: un’immagine terribile per chi ha in mano una motosega fiscale. Milei ha detto che l’aumento di stipendio era il risultato di un decreto del presidente precedente, ha rapidamente revocato il decreto e ha licenziato il suo responsabile del lavoro.

Nei prossimi 100 giorni la politica e l’economia si intrecceranno. Il governo vuole che almeno un punto percentuale di consolidamento fiscale derivi dal ripristino delle imposte sul reddito e da altre riforme fiscali. Anche la formula pensionistica deve essere aggiornata con urgenza. Tutto questo richiede l’approvazione del Congresso. Milei ha anche bisogno di successi al Congresso per rassicurare gli investitori che ha abbastanza alleati per evitare, o almeno sopravvivere, a future proteste e caos politico. Non è affatto a prova di impeachment. “Ci sono così tante bombe che ticchettano”, dice Sebastián Mazzuca della Johns Hopkins University.

Sembra essere consapevole del problema. Il 1° marzo ha aperto uno spiraglio per i negoziati su un “Patto di maggio”, un insieme di principi di libero mercato. Il suo ministro degli Interni ha poi incontrato i potenti governatori provinciali, che influenzano il Congresso. Molti di loro ne sono usciti in qualche modo rassicurati. Un accordo potrebbe prevedere il ripristino di alcuni trasferimenti alle province e la reintroduzione delle imposte sul reddito (che entrambe le parti vogliono ma nessuno vuole ammettere di fare) in cambio della delega di alcuni poteri economici di emergenza alla presidenza, della riforma delle pensioni e della deregolamentazione del settore minerario ed energetico. Molto altro sarà parcheggiato.

Estetica dell’ostinazione
Tuttavia, non è chiaro se questo sarà sufficiente per Milei, che continua a dichiarare che “non cederà di un millimetro” sui piani fiscali e che ha definito i senatori che hanno votato contro il suo decreto “nemici della società”. Il governo raggiungerà l’obiettivo fiscale “a prescindere da tutto”, sostiene Quirno. Se le riforme fiscali vengono bloccate dal Congresso, il governo potrebbe continuare a trattenere i trasferimenti alle province per compensare la differenza, minaccia. Sarebbe una situazione esplosiva.

Il destino di Milei dipende da due incognite. Quanto dolore economico possono sopportare gli argentini prima di rivoltarsi contro di lui? E può raccogliere il sostegno politico necessario per compiere progressi economici abbastanza rapidamente da impedire che l’intera faccenda vada in frantumi? Per ora i segnali sono moderatamente positivi. Il successo potrebbe vederlo dominare le elezioni di metà mandato del prossimo anno. Tuttavia, se i suoi sondaggi scendono prima, i suoi rivali brandiranno sicuramente la loro motosega contro i suoi piani. E poi cercheranno di buttare nel frullatore la sua intera presidenza.

Il gigante Evergrande è accusato di aver gonfiato i suoi ricavi di 72 miliardi in una delle più grandi frodi contabili della storia.

Lo scandalo finanziario del gruppo cinese supera quello della Enron nel 2001 e della Worldcom nel 2002. La Securities and Exchange Commission locale ha imposto una multa di 533 milioni di euro al gigante immobiliare.

Il crollo del gigante immobiliare Evergrande continua a battere record per le sue proporzioni – scrivono i giornalisti di El Pais nel loro articolo. Dopo la dichiarazione di insolvenza, l’arresto dei vertici aziendali e l’ordine di liquidazione della società da parte dei tribunali di Hong Kong, un nuovo colpo è stato inferto a quella che un tempo era una delle maggiori società immobiliari cinesi, ora la più indebitata al mondo. La Securities and Exchange Regulatory Commission del colosso asiatico ha accusato la società di aver gonfiato i ricavi di 78 miliardi di dollari (72 miliardi di euro) nelle relazioni annuali del 2019 e del 2020 e ha imposto pesanti sanzioni contro la società, il suo fondatore e altri cinque dirigenti, accusati di gravi attività fraudolente e irregolarità contabili.

Il buco contabile di Evergrande supera di gran lunga quello dell’azienda energetica Enron nel 2001, che era di dimensioni sconosciute. Si colloca inoltre molto indietro rispetto alle manipolazioni finanziarie di Worldcom (2002) o di Luckin Coffee, la Starbucks cinese fallita dopo essere stata quotata al Nasdaq (2020).

La commissione locale per i titoli punta il dito accusatorio su Evergrande nelle relazioni annuali del 2019 e del 2020, scoprendo che Hengda Real Estate Group, una delle unità del gigante cinese delle costruzioni, ha gonfiato i ricavi di 27,3 miliardi di euro nel 2019 e di altri 44,7 miliardi di euro nel 2020 includendo le vendite anticipate. Le cifre gonfiate hanno rappresentato la metà dei ricavi totali di Hengda nel 2019 e il 79% del 2020. L’autorità di vigilanza ritiene che la direzione del gruppo abbia “istruito” i propri dipendenti a gonfiare i dati. La possibile manipolazione pone in un ruolo delicato anche l’ex revisore dei conti della società di costruzioni, PricewaterhouseCoopers, che si è dimesso per continuare a firmare i conti del gruppo nel 2023.

Il regolatore ha imposto alla società una multa di 4,18 miliardi di yuan (533 milioni di dollari al cambio attuale) per falsificazione finanziaria. Questa multa si aggiunge alla presunta emissione fraudolenta di obbligazioni societarie, in quanto basata su documenti falsi, e all’accusa di non aver divulgato, in modo tempestivo e come richiesto, informazioni rilevanti sulla propria situazione finanziaria e giudiziaria, come riportato dal Daily Economic News. L’azienda ha risposto che continuerà a prestare attenzione agli sviluppi e che rinuncia al diritto di dichiarazione, difesa e audizione sul pacchetto di sanzioni; chiede inoltre agli investitori di prestare attenzione ai “rischi”, secondo il Daily Economic News.

Il colpo delle autorità di regolamentazione arriva in un momento in cui Pechino vuole mostrare un atteggiamento esemplare nei confronti di un mercato immobiliare che sta vivendo un momento di crisi. La rovina di Evergrande è il tragico riflesso di una crisi di enormi proporzioni che è diventata il tallone d’Achille dell’economia cinese. Il gruppo, nato nel 1996, ha cavalcato l’onda dello sviluppo degli anni Novanta e dei primi anni Duemila, ma ha iniziato a presentare problemi finanziari nel 2021 – l’agenzia di rating Fitch lo ha dichiarato insolvente quell’anno, dopo aver ufficialmente disatteso il rimborso concordato con i suoi finanziatori in dollari – e da allora non è più riuscito a riprendersi.

L’agenzia ha inoltre punito il fondatore, Hui Ka Yan, noto anche come Xu Jiayin – agli arresti domiciliari da settembre – con il divieto a vita di accedere al mercato azionario e con una multa di 47 milioni di yuan (circa 6 milioni di euro). Già gravato da un debito di 328 miliardi di dollari (302 miliardi di euro), il gruppo dovrà affrontare anche una sanzione finanziaria di 4,175 miliardi di yuan (535 milioni di euro), secondo quanto comunicato da Evergrande lunedì sera (ora locale), come riportato da molti media cinesi.

Le dimensioni della frode di Evergrande ricordano il crollo di Enron del 2001, uno dei più grandi scandali finanziari della storia. Un tempo considerata la settima azienda degli Stati Uniti, con un fatturato di 100 miliardi di dollari, Enron dichiarò bancarotta alla fine del 2001 con un debito di oltre 30 miliardi, lasciando in rovina migliaia di azionisti e risparmiatori e licenziando 20.000 lavoratori. Un anno dopo, un altro shock scosse il mercato statunitense con la frode di Worldcom. La telco, allora considerata una delle maggiori telecomunicazioni del Paese, nel 2002 ammise di aver gonfiato i propri ricavi di 11 miliardi di dollari.

Lo scorso agosto, Evergrande ha riportato una perdita di 33,012 miliardi di yuan (4,198 miliardi di euro) nella prima metà del 2023. Appena una settimana prima, aveva annunciato la richiesta di protezione dalla bancarotta negli Stati Uniti. All’inizio di settembre, la sua principale filiale, Hengda Real Estate, ha riferito di dover affrontare almeno 1.931 cause legali per un valore di 437,743 miliardi di yuan (56,43 miliardi di euro). Poco dopo, la polizia cinese ha arrestato per la prima volta alcuni dipendenti di Evergrande Financial Wealth, il braccio finanziario del costruttore, e ha chiesto la collaborazione degli “investitori” per presentare “denunce”. A fine settembre è emerso che il fondatore della società, un uomo che si è fatto da sé, oggi amante degli yacht, ma nato nel 1958 in un villaggio rurale colpito dalla carestia durante la tragica epoca del Grande balzo in avanti, era sotto sorveglianza della polizia. A gennaio, la magistratura di Hong Kong ha ordinato la liquidazione della società, come richiesto dai creditori, dopo oltre un anno e mezzo di tentativi infruttuosi di ristrutturazione del debito offshore.

Secondo il rapporto annuale 2022, pubblicato la scorsa estate, la società ha 1.241 progetti immobiliari in vendita in varie fasi di sviluppo. Ma si trova ad affrontare un mercato gelido, in cui le vendite di immobili sono scese di nuovo del 20,5% su base annua nei primi due mesi di quest’anno, secondo gli ultimi dati dell’Office for National Statistics.

I dirigenti del settore petrolifero, riuniti in Texas, mettono in dubbio la “fantasia” della transizione energetica

I commenti di un dirigente saudita hanno sollevato dubbi su quali previsioni sul futuro del petrolio e del gas abbiano maggiori probabilità di avverarsi. Scrive il NYT.

Ad alcuni è sembrato che il dirigente del settore petrolifero abbia pronunciato ad alta voce la parte silenziosa.

“Dovremmo abbandonare la fantasia di eliminare gradualmente il petrolio e il gas”, ha dichiarato Amin Nasser, capo di quello che è di gran lunga il più grande produttore di petrolio al mondo, Saudi Aramco.

La transizione energetica sta “visibilmente fallendo”, ha aggiunto, affermando che le previsioni sull’imminente picco della domanda di petrolio e gas sono totalmente errate. La sala, piena di rappresentanti dell’industria dei combustibili fossili a una conferenza a Houston, ha accolto la dichiarazione con un applauso.

I commenti di Nasser hanno messo in luce le visioni nettamente divergenti sul ruolo che i combustibili fossili avranno nell’economia globale nei prossimi decenni. La combustione dei combustibili fossili è il principale motore del cambiamento climatico.

L’industria petrolifera sostiene che i suoi prodotti, cioè il petrolio e il gas naturale, avranno un ruolo dominante nei decenni a venire. E sta investendo in nuovi sviluppi, in particolare nel settore del gas, proprio in quest’ottica.

D’altra parte, l’Agenzia Internazionale dell’Energia, considerata una delle massime autorità in materia, prevede che la domanda di petrolio e gas raggiungerà il picco entro il 2030, quando le energie rinnovabili e le vendite di veicoli elettrici cresceranno in modo esponenziale, grazie a incentivi e sussidi. Solo pochi mesi fa, in occasione del più grande vertice annuale sul clima, i negoziatori di quasi tutte le nazioni del mondo hanno concordato una transizione “lontana dai combustibili fossili”.

In un’intervista rilasciata al Times lo scorso anno, Fatih Birol, direttore esecutivo dell’I.E.A., ha dichiarato di ritenere che personaggi come il signor Nasser non vedano il quadro completo. “Ho un gentile suggerimento da dare ai dirigenti del settore petrolifero: parlano solo tra di loro”, ha detto. “Dovrebbero parlare con i produttori di automobili, con l’industria delle pompe di calore, con l’industria delle fonti rinnovabili, con gli investitori, e vedere cosa pensano tutti del futuro dell’energia”.

Tuttavia, nel suo discorso in Texas di questa settimana, Nasser ha suggerito che è l’IEA a sbagliare la lettura dei mercati, concentrandosi troppo sui Paesi ricchi e ignorando l’enorme aumento della domanda di energia previsto nei Paesi dell’Asia e dell’Africa che stanno appena iniziando a industrializzarsi.

La sua replica è stata, essenzialmente, quella di chiedere se l’IEA pensasse che le compagnie petrolifere e del gas stessero buttando via i loro soldi investendo collettivamente trilioni di dollari per aumentare l’esplorazione, la perforazione e le infrastrutture. “Il picco del petrolio e del gas è improbabile ancora per qualche tempo, per non parlare del 2030”, ha dichiarato Nasser, intervenendo alla conferenza CERAWeek by S&P Global. “Sembra che nessuno stia scommettendo su questo”.

Anche se hanno parlato in modo meno diretto alla conferenza, gli amministratori delegati di Shell, Exxon Mobil e della compagnia petrolifera statale brasiliana, Petrobras, hanno fatto eco alle affermazioni di Nasser. In un’intervista rilasciata al Times all’inizio del mese, l’amministratore delegato di Petrobras, Jean Paul Prates, ha dichiarato di prevedere un aumento della produzione petrolifera brasiliana per i prossimi decenni.

L’amministratore delegato di Shell, Wael Sawan, ha detto che le sue previsioni si basano sulla rapida crescita dei mercati asiatici. La stessa analisi è alla base delle proiezioni fatte l’anno scorso dall’OPEC, il cartello mondiale del petrolio, secondo cui la domanda di petrolio non raggiungerà il picco prima del 2045.

La Casa Bianca si schiera con l’IEA.
“Il capo dell’Aramco saudita ha detto di ritenere che le stime della domanda dell’IEA e di altri siano sbagliate”, ha dichiarato martedì ai giornalisti John Podesta, consigliere senior del Presidente Biden per la politica climatica internazionale. “Noi non la pensiamo così. Pensiamo che ci sia un’elevata domanda di elettrificazione”.

Anche se l’elettrificazione decolla in alcuni settori dell’economia americana, le esportazioni di greggio e di gas naturale liquefatto degli Stati Uniti hanno raggiunto livelli record nel 2023. L’eolico e il solare forniscono attualmente meno del 4% dell’energia mondiale. Una percentuale ancora minore di veicoli prodotti è parzialmente o totalmente elettrica.

Il gas naturale, in particolare, ha registrato una crescita immensa e viene incorporato più che mai nel commercio energetico globale. Le tecniche di fracking hanno spianato la strada agli Stati Uniti per diventare il leader mondiale nella produzione di gas.

Anche i tradizionali produttori di petrolio del Golfo Persico – tra cui Saudi Aramco – stanno entrando prepotentemente nella produzione di gas, come la compagnia petrolifera e del gas del Qatar, QatarEnergy. I loro piani consentirebbero di superare gli Stati Uniti nella produzione subito dopo il 2030. In una recente conferenza stampa, l’amministratore delegato di QatarEnergy, Saad al-Kaabi, ha dichiarato ai giornalisti che “pensiamo ancora che ci sia un grande futuro per il gas per almeno 50 anni”.

Anche se la domanda di petrolio dovesse iniziare a calare, le compagnie dovranno comunque effettuare investimenti per evitare il declino dei giacimenti esistenti, ha dichiarato Patrick Pouyanné, amministratore delegato di TotalEnergies.

Senza questi investimenti, ha sostenuto, i mercati energetici che determinano i prezzi che la gente paga per ogni tipo di necessità di base comincerebbero a fluttuare selvaggiamente. Come gli altri dirigenti del settore petrolifero, non vede le energie rinnovabili e l’elettrificazione dei trasporti crescere abbastanza velocemente da sostituire l’attuale domanda di combustibili fossili, tanto meno in Paesi con popolazioni in rapida crescita e industrie dipendenti dai combustibili fossili.

“Il declino naturale dei giacimenti di petrolio è di circa il 4% all’anno, quindi dovremo continuare a investire nei giacimenti di petrolio e di gas” per mantenere gli attuali livelli di produzione. “Altrimenti, il prezzo salirà e la gente si arrabbierà moltissimo”.