rassegna stampa

L’agricoltura biologica, in crisi, attende un forte sostegno da parte dello Stato

Il settore lattiero-caseario è stato uno dei primi a lanciare l’allarme. La crisi si è gradualmente estesa a uova, polli, frutta e verdura e persino ai cereali. Scrive Le MONDE.

“Ho distrutto parte del mio frutteto biologico”, dice Joachim Gaignon, arboricoltore di 30 ettari a Varennes-sur-Loire (Maine-et-Loire). “Il costo di produzione delle mie mele gala biologiche è di oltre 1 euro al chilo, mentre il mio prezzo di vendita è inferiore a 50 centesimi al chilo”, spiega l’amaro agricoltore, la cui produzione è molto incentrata sulla varietà Pink Lady coltivata in modo convenzionale e che ha voluto diversificare. Questo è solo un esempio della crisi che continua a colpire l’agricoltura biologica francese da oltre due anni.

L’industria lattiero-casearia è stata una delle prime a lanciare l’allarme. “Abbiamo declassato (cioè venduto il latte biologico come latte convenzionale) il 15% dei nostri volumi entro il 2022, poi il 28% entro il 2023, e il livello dovrebbe essere lo stesso quest’anno”, dice Nathalie Delagnes, un’allevatrice dell’Aveyron con 50 vacche da latte e presidente della cooperativa Biolait, che raccoglie il latte in tutta la Francia. Tuttavia, sottolinea che con il prezzo del latte convenzionale in aumento nel 2023, lo shock è stato in qualche modo ammortizzato per gli agricoltori. “Abbiamo raggiunto un prezzo di 482 euro per tonnellata, tutti i bonus inclusi. Ma il contesto è meno favorevole nel 2024”, aggiunge. I volumi, dal canto loro, sono in forte calo.

La crisi si è gradualmente estesa ad altri settori: uova, pollo, frutta e verdura e persino cereali. “Abbiamo sentito davvero l’impatto nel 2023. I cereali biologici hanno perso 150 euro a tonnellata in un anno. Anche il prezzo delle uova è sceso. In totale 35.000 euro in meno per la nostra azienda. Sono venticinque anni che faccio l’agricoltore e non ho mai visto un calo così grande”, dice Philippe Henry, che produce cereali, patate e uova nella Meurthe-et-Moselle. A ciò si aggiunge la riduzione dei sussidi della Politica Agricola Comune (PAC). “Nell’ambito della nuova PAC, l’ecoregime è stato fissato a 110 euro per ettaro. Alla fine abbiamo ricevuto 90 euro per ettaro.

Gli importi proposti non sono commisurati alla crisi
In questo contesto di difficoltà senza precedenti, il governo ha fatto finta di niente per molto tempo. Solo all’ultimo Salone dell’Agricoltura, nel 2023, l’ex primo ministro Elisabeth Borne ha accettato di stanziare un misero budget di 10 milioni di euro. Poi, con il passare dei mesi, l’importo totale degli aiuti ha raggiunto i 90 milioni di euro alla fine dell’anno e il budget per la comunicazione dell’Agence Bio è stato aumentato.

Insufficiente, secondo la Fédération Nationale de l’Agriculture Biologique (FNAB), che aveva stimato in 270 milioni di euro il sostegno finanziario necessario. Per un certo periodo, le speranze di ottenere questi aiuti sono state espresse nella legge finanziaria, ma si sono infrante quando è stato invocato l’articolo 49.3 della Costituzione. Infine, mentre la rabbia degli agricoltori esplodeva a gennaio, il primo ministro Gabriel Attal ha annunciato una nuova dotazione di 50 milioni di euro. “Gli importi proposti non sono commisurati alla crisi, perché tutti i settori sono colpiti”, afferma la signora Delagnes, che sottolinea anche che “entro il 2023, molti agricoltori non soddisferanno i criteri di ammissibilità agli aiuti”.

C’è il forte rischio che alcuni bioagricoltori abbandonino l’attività agricola o addirittura la cessino, rallentando al contempo l’arrivo di nuovi richiedenti. Nel 2022, il bilancio era ancora positivo, con un numero di agricoltori biologici certificati superiore a 60.000, con 60.483 unità. Gli agricoltori ottengono la certificazione biologica dopo tre anni di conversione. L’effetto della crisi è stato quindi ritardato. Ma ora dovrebbe riflettersi nelle cifre. Alla Biolait, per esempio, il numero di soci produttori di latte è sceso in un anno da 1.370 a 1.270. Si teme inoltre che la quantità di terreni agricoli utili coltivati senza fertilizzanti e pesticidi sintetici si riduca, con una cifra che per la prima volta si fermerà al 10,7% nel 2022.

Una forma di liquidazione dell’agricoltura biologica?
“Abbiamo la necessità a breve termine di sostenere tutte le aziende agricole biologiche. Ma abbiamo anche bisogno del riconoscimento del progetto biologico in Francia”, afferma Philippe Camburet, presidente della FNAB. Si interroga sulle reali intenzioni del governo: “Si tratta di una forma di liquidazione dell’agricoltura biologica? – quando, finora, le risorse messe in campo non hanno raggiunto gli obiettivi dichiarati, compreso quello di raggiungere il 18% di superficie agricola biologica entro il 2027.

Ad esempio, la legge EGalim, che stabilisce l’obbligo del 50% di prodotti a marchio di qualità, di cui il 20% biologici, nella ristorazione collettiva, non è stata rispettata, nonostante i ripetuti impegni a farla rispettare negli esercizi pubblici. “Oggi la percentuale di prodotti biologici nella ristorazione collettiva degli esercizi pubblici è del 7%”, spiega Laure Verdeau, direttrice di Agence Bio. Questa percentuale scende all’1% nella ristorazione commerciale.

Secondo la signora Verdeau, il mercato della ristorazione deve sostituirsi al consumo domestico, che è in costante declino. Ciò è tanto più vero se si considera che sempre più negozi di prodotti biologici stanno chiudendo e che gli scaffali dei supermercati sono stati svuotati dei prodotti con il fiore bianco su sfondo verde, a favore di prodotti di primo prezzo, più accessibili per i consumatori in un periodo di inflazione. Secondo la signora Verdeau, “i francesi dichiarano di voler abbandonare la transizione alimentare e salutistica a favore del piacere e della convivialità”. L’abbondanza di etichette ha confuso l’orientamento dei consumatori e il cibo biologico fatica a far sentire la propria voce.

In questo contesto di crisi e in un momento in cui il futuro dell’agricoltura biologica non è stato al centro dei dibattiti suscitati dalla rabbia degli agricoltori e non è quasi mai menzionato dal principale sindacato agricolo, la Fédération nationale des syndicats d’exploitants agricoles (FNSEA), le aspettative per il piano Ambition Bio 2023-2027 sono elevate. Dopo essere stato rinviato, il piano doveva essere presentato dal governo al Salone dell’Agricoltura mercoledì 28 febbraio.

 

Il più grande produttore di occhiali al mondo vuole diventare un’azienda tecnologica

Luxottica sperimenta occhiali intelligenti e apparecchi acustici integrati – scrive The Economist

Nel corso di sei decenni Leonardo Del Vecchio, imprenditore italiano scomparso nel 2022, ha costruito Luxottica fino a farla diventare il più grande produttore di occhiali da vista e da sole del mondo. Nel 2018 ha fuso la sua azienda con Essilor, un produttore francese di lenti, per creare un colosso aziendale franco-italiano che oggi vale oltre 90 miliardi di dollari e impiega circa 200.000 persone. Il gruppo possiede marchi di occhiali iconici, da Ray-Ban a Oliver Peoples, e produce anche occhiali con i marchi di case di lusso europee come Armani e Chanel. Il 14 febbraio l’azienda ha comunicato che le sue vendite sono cresciute del 7% lo scorso anno, a tassi di cambio costanti, più velocemente di molte altre aziende del lusso.

Ora Francesco Milleri, uno stretto collaboratore di Del Vecchio, nominato amministratore delegato di Luxottica nel 2017 e del gruppo combinato nel 2020, sta cercando il prossimo colpo dell’azienda. Ha due grandi idee. La prima è quella di diventare leader nel settore degli occhiali intelligenti. L’ambizione non è del tutto nuova: l’azienda ha collaborato con Google, un gigante della tecnologia, per il suo Google Glass, un flop inequivocabile grazie anche alla sua interfaccia goffa e al suo design strambo. Il dispositivo è stato dismesso nel 2015.

Eppure ci sono molti ottimisti che pensano che sia arrivato il momento degli occhiali intelligenti. Nel 2021 Snap, una società di social media, ha presentato un paio di occhiali a realtà aumentata. Questo mese Apple ha iniziato a spedire le sue cuffie per la realtà aumentata, le Vision Pro. Secondo quanto riferito, ha prevenduto 200.000 dispositivi, nonostante il prezzo di 3.499 dollari. “Credo che siamo all’alba di una rivoluzione di prodotto simile a quella che abbiamo visto nei primi anni ’90 con i telefoni cellulari”, ritiene Luca Solca di Bernstein, un broker.

L’ultima incursione di EssilorLuxottica nella tecnologia è avvenuta attraverso Ray-Ban, in collaborazione con Meta, un altro gigante della tecnologia. La prima iterazione lanciata nel 2021 ha avuto un successo modesto. L’azienda spera che la nuova versione in vendita da settembre, dotata di una fotocamera più elegante e di una batteria di maggiore durata, faccia meglio. Il dispositivo è in grado di catturare e trasmettere ciò che chi lo indossa vede. Un assistente virtuale integrato può ascoltare e rispondere alle loro richieste.

La seconda idea di Milleri è quella in cui sembra investire di più. “Siamo diventati un’azienda di tecnologia medica”, dichiara. Al centro di questo progetto c’è lo sviluppo di occhiali con apparecchi acustici incorporati, che lancerà in agosto, per coloro che hanno una perdita uditiva moderata. Si tratta di un gruppo di circa 1,25 miliardi di persone in tutto il mondo, molte delle quali si sottraggono alla stigmatizzazione e al prezzo elevato degli apparecchi acustici tradizionali. Gli occhiali dell’azienda, invece, non avranno un aspetto diverso dagli altri occhiali e costeranno molto meno di un normale apparecchio acustico, afferma Milleri.

L’idea non è del tutto originale. Uno di questi dispositivi, Beltone “Hear-N-See”, ha debuttato per la prima volta nel 1956. Anche Audiofon, un produttore tedesco di apparecchi acustici, si è cimentato con gli occhiali. Ma l’idea non è mai stata adottata in massa. Milleri conta sul miglioramento della tecnologia per cambiare questa situazione. L’anno scorso la sua azienda ha acquisito Nuance Hearing, una startup israeliana fondata nel 2015. La sua tecnologia utilizza un algoritmo per rilevare la provenienza dei suoni in base al momento in cui vengono captati da diversi microfoni. Gli occhiali che ha sviluppato isolano ed elaborano la voce dell’interlocutore e la trasmettono attraverso piccoli altoparlanti integrati. Nulla va nell’orecchio di chi li indossa.

L’entusiasmo di Milleri per questo concetto è personale. Il signor Del Vecchio, che aveva 87 anni quando è morto, soffriva di perdita dell’udito e spesso si lamentava del fatto che gli apparecchi acustici erano scomodi da indossare con gli occhiali. Questo ha ispirato Milleri e Leonardo Maria Del Vecchio, uno dei figli del fondatore, che è anche il responsabile della strategia dell’azienda, a perseguire l’idea. Resta da vedere se si dimostreranno lungimiranti.

 

Il terzo anno dell’invasione russa dell’Ucraina potrebbe essere il più difficile per Zelenskiy

Le pressioni politiche in patria, la frammentazione del sostegno internazionale e la prospettiva della rielezione di Trump costituiscono una minaccia esistenziale
Volodymyr Zelensky ha un compito poco invidiabile nei prossimi mesi. Mentre l’invasione su larga scala dell’Ucraina da parte della Russia entra nel suo terzo anno, il presidente ucraino deve gestire un equilibrio molto difficile, scrive The Guardian.

La società ucraina è stremata dalla guerra e il sostegno internazionale si sta frammentando, portando a una carenza critica di munizioni al fronte. Allo stesso tempo, la maggior parte degli ucraini non è disposta ad accettare l’idea di un accordo di pace, dato che ci sarebbero pochi meccanismi per costringere la Russia a rispettarlo e si rischierebbe semplicemente di dare a Mosca il tempo di rifornire le sue forze e colpire di nuovo l’Ucraina.

In una conferenza stampa di domenica, a un giorno dal secondo anniversario dell’invasione, Zelensky ha sottolineato la posta in gioco per il prossimo anno.

“Il primo anno è stato solo sopravvivenza, sopravvivenza assoluta…Il secondo anno è stato resilienza, resistenza…Il terzo anno sarà decisivo. È un anno di sfide interne ed esterne”.

Zelensky ha ammesso che molto del futuro dell’Ucraina dipende da questi fattori esterni, e in particolare dall’umore di Washington. “Il momento decisivo saranno le elezioni negli Stati Uniti e allora saremo in grado di capire cosa succederà dopo”, ha detto, forse la cosa più vicina a riconoscere pubblicamente che una presidenza Trump sarà probabilmente un disastro assoluto per l’Ucraina.

In merito al massiccio pacchetto di aiuti statunitensi attualmente in stallo al Congresso, Zelensky ha potuto solo dire quanto segue: “Sono sicuro che ci sarà una decisione positiva, perché altrimenti mi lascerà a chiedermi in che razza di mondo stiamo vivendo”.

Oltre a questi problemi esterni, in gran parte fuori dal suo controllo, questo potrebbe essere un anno difficile per Zelensky anche a livello interno. Sebbene abbia ancora un alto indice di gradimento tra gli ucraini, non è più visto come intoccabile e la competizione politica sta tornando in Ucraina.

Due anni fa, quando la Russia ha lanciato l’invasione su larga scala, il rifiuto di Zelensky di lasciare Kiev e i suoi messaggi video di sfida hanno ispirato molti in Ucraina e all’estero. Di recente, tuttavia, si è diffusa l’idea che il team di Zelensky sia ancora nella “modalità bunker” dei primi giorni di guerra, governando con una cerchia ristretta. Diverse fonti hanno affermato che negli ultimi incontri il presidente è apparso esausto, dopo due anni di guida di un Paese in guerra.

Domenica è apparso determinato a dimostrare di avere ancora il controllo della narrazione e di essere pieno di vita. Ci sono stati persino occasionali sprazzi della sua precedente vita di attore comico. Quando un giornalista gli ha chiesto cosa avrebbe detto a Vladimir Putin se il presidente russo lo avesse chiamato questa sera, Zelensky ha risposto rapidamente: “Non lo farà, perché non ha il cellulare”.

Tuttavia, le poche volte che Zelensky è stato incalzato sulla politica interna, si è messo sulla difensiva. Quando un giornalista giapponese gli ha chiesto se avrebbe finalmente fornito una ragione coerente per il licenziamento del precedente comandante dell’esercito Valerii Zaluzhnyi, da molti ritenuto in parte motivato dall’irritazione per gli alti indici di gradimento di Zaluzhni, Zelensky ha risposto bruscamente che si trattava di una questione interna e ha proseguito. È stato altrettanto evasivo rispondendo a una domanda su un recente scandalo che coinvolgeva la sorveglianza dei giornalisti da parte dell’agenzia di sicurezza SBU.

Nell’invitare il mondo a continuare a sostenere l’Ucraina, è rimasto un oratore convincente e ha ripetutamente sottolineato la posta in gioco in quello che potrebbe rivelarsi l’anno più difficile della guerra. Per Kiev, la posta in gioco rimane esistenziale.

“Abbiamo bisogno di coraggio, di resilienza per sopravvivere. Quest’anno definirà la formula per la fine di questa guerra”, ha detto Zelensky.

 

I santuari possono proteggere gli animali dagli abusi, ma non dai cambiamenti climatici

 

Un numero crescente di rifugi per animali è costretto a spostarsi di fronte alle piogge estreme, alla siccità e agli uragani causati dal riscaldamento del pianeta. Scrive il NYT.

Circa 18 mesi fa, il Catskill Animal Sanctuary di Saugerties, N.Y., ha salvato 42 pecore abbandonate e malate. Molte erano anemiche e affette da marciume delle zampe, una malattia batterica contagiosa che può essere letale se non trattata in ambienti umidi. Per far sì che gli animali si riprendano, dovrebbero stare in un luogo pulito e asciutto, ha dichiarato Kathy Stevens, fondatrice e direttrice esecutiva del santuario di 150 acri. Ma le pecore e i loro nuovi custodi hanno dovuto affrontare un problema in rapida evoluzione: pascoli fradici e stalle allagate.

L’aumento delle precipitazioni, tra le distorsioni meteorologiche causate dal cambiamento climatico, ha infine costretto il santuario a cercare una nuova casa, una situazione condivisa da un numero crescente di rifugi per animali in tutti gli Stati Uniti. “È assolutamente insostenibile rimanere qui e aspettare che si verifichi una vera catastrofe”, ha dichiarato la signora Stevens, che teme che le regolari inondazioni che si verificano nel centro possano presto diventare pericolose.

Il cambiamento climatico ha portato a un clima più caldo e umido in tutta New York, dove le precipitazioni annuali sono aumentate del 10-20% nell’ultimo secolo, secondo un rapporto statale. Lo studio prevede che i maggiori aumenti delle precipitazioni nei prossimi anni si verificheranno nella città di New York, nella regione delle Catskill Mountains e nella bassa valle dell’Hudson.

Nel santuario di Catskill, le inondazioni e l’umidità costante hanno provocato l’erosione del suolo e la perdita di alberi. Gli zoccoli degli animali spesso affondano nel terreno saturo, mentre i membri dello staff del santuario intraprendono sforzi per mitigare le inondazioni, installando tubi di scolo e drenaggi a tenda, tra le altre tattiche, senza alcun risultato.

La signora Stevens e il consiglio di amministrazione del rifugio hanno assistito all’accelerazione dei cambiamenti negli ultimi anni. Ora sono alla ricerca di un terreno elevato con un drenaggio migliore nel raggio di 30 miglia dalla loro sede attuale.

Cercando un terreno più alto, il rifugio di Catskill si unisce a molti altri santuari in tutto il Paese che si sono spostati a causa dei cambiamenti climatici. Alcuni sono fuggiti dagli incendi e dalla siccità negli Stati occidentali, altri sulla costa del Golfo hanno dovuto affrontare gli uragani.

Il numero esatto di trasferimenti è difficile da determinare. La Global Federation of Animal Sanctuaries, un’agenzia di accreditamento, non tiene traccia delle ragioni di questi spostamenti. Ma il gruppo no-profit ha segnalato un aumento dei centri di accoglienza che hanno rafforzato i loro piani di preparazione ai disastri dal 2022 al 2023, ha dichiarato Valerie Taylor, direttore esecutivo.

“I rifugi che in precedenza non dovevano preoccuparsi di incendi, gravi inondazioni o caldo e freddo estremi, ora si trovano ad affrontare queste nuove sfide”, ha dichiarato Valerie Taylor. L’anno scorso, circa un terzo di tutti i rifugi che hanno richiesto l’accreditamento ha rafforzato i propri piani di emergenza, con un aumento del 4% rispetto all’anno precedente, secondo la federazione. (Circa 186 rifugi per animali negli Stati Uniti sono accreditati dal gruppo).

Dopo essere entrati nel Catskill Animal Sanctuary, che si trova a circa 110 miglia a nord di New York, la strada scende in una valle bucolica e conduce a una fattoria principale con stalle e pascoli intorno. Animali come Buddy, un cavallo geriatrico e cieco, e Mario, un maiale di 600 chili ferito a una zampa, vagano liberi tra polli, anatre e mucche salvate da abusi o dal macello.

È una scena idilliaca. Ma a un’analisi più attenta, i visitatori potrebbero notare i ceppi degli alberi e le rocce esposte causate dall’erosione o sentire le loro scarpe affondare nei campi intrisi d’acqua.
“In pratica quella proprietà si trova in una conca”, ha detto Jake Wedemeyer, direttore esecutivo dell’Ulster County Soil and Water Conservation District, un’agenzia governativa che consiglia gli agricoltori sulle pratiche agricole.

Un altro problema, ha detto Wedemeyer, è che il terreno argilloso della valle trattiene l’acqua e drena male. Ha aggiunto che nell’area circostante non si sono verificate gelate abbastanza profonde per circa cinque anni. Quando l’umidità del terreno gela, si espande, rompendo la compattazione causata dall’uomo e dal bestiame e migliorando il drenaggio.

La signora Stevens ricorda quando ha acquistato la proprietà di Catskill nel 2002. “Avevamo solo un piccolo numero di animali, era agosto, l’erba era rigogliosa”, ha detto. “Non mi sono informata sulla composizione del terreno”.
I cambiamenti sono stati graduali, ha detto, passando da estati secche ad alcuni anni in cui lo stagno della proprietà è rimasto pieno fino a circa tre anni fa, quando le precipitazioni estreme sono diventate più comuni.

Quest’anno, gran parte del Nordest ha registrato uno dei gennaio più caldi e piovosi di sempre, ha dichiarato Art DeGaetano, direttore del Northeast Regional Climate Center della Cornell University.

“Penso che quello che si sta vedendo sia solo uno dei più ampi effetti del cambiamento climatico”, ha detto il dottor DeGaetano.

Diversi rifugi per animali in fuga dalle condizioni di siccità dell’ovest sono stati disposti a scommettere sul clima più umido di New York, anche se si stanno spostando in angoli dello Stato che saranno potenzialmente meno colpiti dai cambiamenti climatici.

Sweet Farm, un santuario per animali che coltiva anche prodotti e sostiene la tecnologia legata al clima, ha trasferito 140 animali dalla Silicon Valley in California alla regione dei Finger Lakes di New York nel 2022, dopo aver sfiorato un incendio spontaneo.

“Questa regione è stata identificata come la più stabile nelle mappe di previsione climatica”, ha dichiarato Nate Salpeter, che gestisce la Sweet Farm insieme alla moglie Anna Sweet.

L’area, a circa 75 miglia a sud del lago Ontario e a poche ore di auto dal confine canadese, è soggetta a piogge estreme come gran parte di New York, ma ha anche un microclima moderato grazie ai suoi profondi corpi idrici, che si raffreddano lentamente in inverno e si riscaldano lentamente in estate. Inoltre, il terreno intorno ai laghi spesso degrada verso l’acqua, il che è ideale per il drenaggio.

A circa 60 miglia a sud di Sweet Farm, nel Southern Tier di New York, si trova Happy Compromise Farm + Sanctuary, trasferitasi dall’Oregon nel 2021.

Scambiare i problemi di siccità del Nord-Ovest con le piogge estreme di New York presenta una serie di sfide, hanno detto i proprietari. Ma era uno scambio che erano disposti a fare.

“Abbiamo a che fare con una sovrabbondanza di acqua qui a New York”, ha dichiarato Eryn Leavens, fondatrice di Happy Compromise. “Ma i cambiamenti climatici interessano ogni angolo del pianeta e bisogna scegliere le proprie battaglie”.