Le vendite di iPhone di Apple sono diminuite del 24% in Cina nelle prime sei settimane di quest’anno rispetto a quelle precedenti, dopo che Huawei ha dato più di un morso alla Mela.

Gli acquirenti cinesi sono solitamente un pubblico affidabile per i negozi di abbigliamento di lusso, i produttori di pozioni e lozioni di alta gamma e le aziende tecnologiche. Ma ora devono tenere d’occhio i loro portafogli e hanno abbandonato i loro prodotti di lusso. Il risultato: il mercato cinese degli smartphone si è ridotto del 7% nelle prime sei settimane di quest’anno rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente. Questo spiega perché Apple ha faticato a spostare il suo nuovo iPhone 15, che dal suo debutto a settembre ha venduto molto più lentamente rispetto alle versioni precedenti. Non ha aiutato il fatto che il marchio cinese Huawei stia riconquistando i clienti, mentre altre aziende locali come Oppo, Vivo e Xiaomi hanno lanciato offerte competitive per gli acquirenti attenti ai costi.

Il prezzo delle azioni di Apple è sceso del 9% quest’anno, restituendo il titolo di azienda di maggior valore al mondo a Microsoft. Anche Goldman Sachs ha rimosso Apple dalla lista dei suoi investimenti a più alto rischio, non molto tempo dopo che la Berkshire Hathaway di Warren Buffett ha ridotto la sua partecipazione al titolo nell’ultimo trimestre dell’anno scorso. Come se non bastasse, lunedì l’Unione Europea ha inflitto ad Apple una sanzione di 1,8 miliardi di euro (2 miliardi di dollari), sostenendo che stava rendendo più difficile per i clienti esplorare diversi servizi di streaming musicale.

Anche se Apple ha fatto ricorso a rari sconti, l’iPhone è ancora al quarto posto tra gli smartphone più popolari in Cina. Nel frattempo, Huawei ha conquistato il secondo posto. E quando Huawei non si occupa della quota di mercato in calo di Apple, si carica sulle spalle le ambizioni cinesi di produzione di chip: l’anno scorso, l’azienda di Shenzhen ha progettato e prodotto un semiconduttore più avanzato di quanto gli Stati Uniti pensassero fosse possibile, solo cinque anni dopo aver rischiato di crollare a causa delle sanzioni imposte dagli Stati Uniti.