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Un’importante offerta per l’acquisto del Manchester United è fallita, lasciando la famosa squadra di calcio inglese in panchina.

Il Manchester United ha fatto notizia per diversi motivi. David Beckham ha rivisitato i suoi giorni di gloria con il club calcistico nel suo documentario su Netflix, e la squadra sta attualmente iniziando una delle peggiori stagioni da quando la Premier League – il massimo livello di calcio nel Regno Unito – è iniziata oltre 30 anni fa. Anche fuori dal campo le buffonate sono state altrettanto avvincenti: dopo che un banchiere del Qatar ha ritirato la sua offerta per l’acquisto del club, è intervenuto il titano dell’economia britannica Jim Ratcliffe. Ma è disposto a prendere solo una quota del 25% per una cifra di 1,3 miliardi di sterline (1,6 miliardi di dollari). Questo potrebbe valutare il club a 6,4 miliardi di dollari, più della valutazione di chiusura di venerdì, ma non inietterebbe il tipo di ricchezza che i tifosi e gli azionisti dello United speravano di ottenere con l’azzeramento dei debiti.

Le azioni del Manchester United si dividono in due classi: Le azioni “A“, che tutti possono acquistare, e le azioni “B”, che sono divise tra sei membri della famiglia Glazer. Ma questa volta non c’è molta forza nei numeri: quando si tratta di pesare sulle decisioni del club, le azioni “A” contano per un voto ciascuna, mentre quelle “B” contano per dieci. Sebbene sia comune, in particolare per le aziende americane, dividere le azioni in questo modo, i drammi fuori dal campo in stile Succession non sembrano andare d’accordo con il successo sul campo.

Le franchigie sportive americane fanno soldi a palate: le aziende più accorte detengono i diritti per tutto, dai concerti negli stadi ai diritti televisivi. In effetti, le squadre sportive americane dominano la classifica delle più preziose al mondo, nonostante la maggior parte di esse faccia affidamento su un pubblico prevalentemente americano. Il calcio, però, si gioca in tutto il mondo. E con i proprietari statunitensi che si sono accaparrati circa la metà delle squadre della Premier League, i finanzieri americani sono chiaramente convinti che si possano guadagnare dollari dal campo di calcio.