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L’omertà è venuta meno e gli aneddoti preoccupanti sull’età del Presidente Biden sono ormai comuni. Ha usato un teleprompter mentre parlava a circa 30 donatori in un salotto. Il materiale di preparazione di un evento include foto del corridoio che porta al palco, con un’istruzione a caratteri grandi: “Cammina verso il podio”. Gli elettori pensano già che Biden sia troppo vecchio per fare il Presidente per altri quattro anni.

Ma è troppo vecchio per farcela per altri sei mesi, fino alla fine di questo mandato? Questo è ciò che si chiederanno i repubblicani quando cercheranno di far valere il loro vantaggio. Si parla di nuovo di ricorrere al 25° emendamento per rimuovere il Presidente in tempi brevi, sulla base della teoria che la sua incapacità sia un pericolo per il Paese. L’argomentazione è che Biden ha attribuito la sua cattiva performance nel dibattito a “una brutta serata”, ma la prossima volta potrebbe essere durante una crisi geopolitica.

Il rischio non è nullo se Biden rimane al potere, ma le alternative non sono affatto convincenti. Leggete il 25° emendamento. Non è stato concepito per rimuovere un leader che non ritiene di essere incapace. Per ritenere un Presidente incapace di svolgere le sue funzioni è necessaria una dichiarazione in tal senso da parte del Vicepresidente e della maggioranza del Gabinetto, tutti fedeli all’uomo nello Studio Ovale – scrive il WSJ nel suo editoriale.

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Il 25° emendamento consente anche a un Presidente messo da parte di contestare la sua rimozione. Per sostenere la decadenza è necessario un voto di due terzi da parte di Camera e Senato. Si tratta di una soglia più alta di quella richiesta per l’impeachment e la condanna, poiché la Camera può approvare gli articoli di impeachment con una semplice maggioranza. Per riconquistare la presidenza, in altre parole, Biden dovrebbe raccogliere solo 34 voti in un Senato che comprende persone più anziane di lui e che hanno lavorato con lui per decenni.

Tutto questo è previsto. Il 25° emendamento è stato ratificato nel 1967, e i suoi ideatori non stavano cercando di creare un meccanismo per contestare il potere presidenziale. Stavano cercando, all’indomani dell’assassinio di JFK, di chiarire un aggiramento costituzionale per un Presidente che potesse diventare comatoso o altrimenti incapace.

In questo contesto, qual è il pericolo maggiore per la Repubblica? Biden che continua a fare il suo lavoro di consigliere, come al solito, anche se a volte sembra traballante, fino al prossimo insediamento presidenziale, il 20 gennaio 2025? O una lotta di potere costituzionale senza precedenti tra il Presidente Biden, il Presidente in carica Harris, un gabinetto diviso e un Congresso in lotta? Agli occhi degli avversari dell’America, il vuoto di potere potrebbe sembrare l’opportunità più invitante.

Biden avrebbe detto a un gruppo di governatori democratici che ha bisogno di dormire di più e lavorare di meno. Può fare entrambe le cose ponendo fine alla sua campagna per la rielezione nel 2024, con i suoi viaggi e la sua raccolta di fondi. Finora il Presidente si è rifiutato di prendere in considerazione questa ipotesi, ma ogni giorno aumentano i Democratici che sostengono che Biden dovrebbe ritirarsi nell’interesse del partito e del Paese. Il tentativo di invocare il 25° emendamento potrebbe rafforzare la testardaggine di Biden e indurlo a trincerarsi ulteriormente.

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Gli elettori hanno ragione nel dire che Biden è troppo vecchio per servire fino al 20 gennaio 2029, quando avrebbe 86 anni. La strada migliore è che i Democratici convincano Biden a rinunciare alla rielezione, il che gli permetterebbe di concentrarsi sul governo fino alla fine del suo mandato. Se Biden non vuole ascoltare, gli elettori potranno dire la loro a novembre.