rassegna stampa

La capacità di produzione di energia elettrica da carbone nel mondo aumenta nonostante gli avvertimenti sul clima

In aumento del 2% lo scorso anno, a causa dell’espansione degli impianti in Cina e del rallentamento delle chiusure negli Stati Uniti e in Europa
Lo scorso anno, per la prima volta dal 2019, la capacità di produzione di energia elettrica da carbone è cresciuta, nonostante gli avvertimenti sulla necessità di chiudere le centrali a carbone a un ritmo di almeno il 6% ogni anno per evitare un’emergenza climatica, scrive The Guardian.
Un rapporto del Global Energy Monitor ha rilevato che la capacità di produzione di energia elettrica da carbone è cresciuta del 2% lo scorso anno, grazie all’aumento di nuovi impianti a carbone in Cina e al rallentamento delle chiusure di impianti in Europa e negli Stati Uniti.

Secondo il rapporto, lo scorso anno sono entrati in funzione circa 69,5 gigawatt (GW) di capacità di impianti a carbone, due terzi dei quali sono stati costruiti in Cina. Sono stati costruiti impianti anche in Indonesia, India, Vietnam, Giappone, Bangladesh, Pakistan, Corea del Sud, Grecia e Zimbabwe.
Nel frattempo, un rallentamento delle chiusure di impianti a carbone negli Stati Uniti e in Europa ha portato al ritiro di oltre 21GW l’anno scorso. Il risultato è stato un aumento netto annuale di quasi 48,5GW, il più alto dal 2016.

Gli autori del rapporto affermano che le centrali a carbone devono essere chiuse a un ritmo più veloce e che la Cina deve adottare controlli più severi sull’espansione della capacità.
Flora Champenois, analista del Global Energy Monitor, ha dichiarato: “Altrimenti possiamo scordarci di raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi e di raccogliere i benefici che una rapida transizione verso l’energia pulita porterà”.

Gli scienziati del clima hanno affermato che tutte le centrali a carbone dovrebbero essere chiuse entro il 2040 – a meno che non siano dotate di un’efficace tecnologia di rimozione del carbonio – se i governi sperano di limitare il riscaldamento globale entro 1,5°C rispetto ai livelli preindustriali.

Secondo il rapporto, ciò richiederebbe il ritiro di una media di 126 GW di impianti a carbone dall’attuale capacità di 2.130 GW ogni anno per i prossimi 17 anni, ovvero l’equivalente di circa due impianti a settimana.
Champenois ha descritto l’espansione degli impianti a carbone dello scorso anno come una “anomalia”, mentre altri segnali indicano una “inversione di rotta”. “Ma i Paesi che hanno impianti a carbone da dismettere devono farlo più rapidamente, e i Paesi che hanno in programma nuovi impianti a carbone devono assicurarsi che non vengano mai costruiti”.

Una ricerca di Capital Economics suggerisce che l’appetito della Cina per l’energia a carbone potrebbe ridursi con l’accelerazione delle opzioni a basse emissioni di carbonio.

Il rapporto ha rilevato che la ripresa dell’energia idroelettrica quest’anno, unita all’espansione dell’energia eolica, solare e nucleare in Cina, potrebbe segnare l’inizio di un calo costante della domanda di carbone.
Quest’anno, in Europa e negli Stati Uniti, si prevede un’accelerazione dei ritiri delle centrali a carbone e un numero minore di Paesi sta iniziando la costruzione di nuovi impianti, ha dichiarato Champenois.

Il rapporto ha registrato che l’anno scorso sono stati avviati meno di 4GW di nuovi progetti al di fuori della Cina, un quarto della media annuale tra il 2015 e il 2022 per lo stesso gruppo di Paesi.

 

I jeans di Zara e H&M contribuiscono alla distruzione delle foreste del Cerrado brasiliano

Un’indagine dell’ONG britannica Earthsight denuncia la coltivazione industriale del cotone nella savana brasiliana, utilizzata in particolare per produrre i jeans Inditex. Scrive LE MONDE.

La soia non è l’unica coltura che sta rovinando le foreste del Cerrado. Anche i campi di cotone stanno contribuendo alla scomparsa di questa savana boscosa, un prezioso serbatoio di anidride carbonica che copre più di 1,5 milioni di chilometri quadrati. Nella sua indagine “Fashion Crimes. I giganti europei legati allo scandalo del cotone brasiliano”, pubblicata giovedì 11 aprile, l’organizzazione britannica Earthsight denuncia i fallimenti della coltivazione intensiva di questo oro bianco, che dal Brasile viene esportato in Asia per produrre jeans per Inditex, proprietaria di Zara, l’azienda di abbigliamento numero uno al mondo, e H&M.

L’associazione per la tutela dell’ambiente si è già occupata della responsabilità dei rivenditori nella distruzione degli ambienti naturali; nel 2021 ha indagato sul legno utilizzato da Ikea e sul marchio FSC, che dovrebbe garantire una gestione sostenibile delle foreste.

In Brasile, dodici mesi di indagini, analisi dei dati, rapporti giudiziari, immagini satellitari e interviste con gli agricoltori hanno stabilito che due grandi produttori di cotone brasiliani, Grupo Horita e SLC Agricola, traggono profitto dalla deforestazione illegale nella parte occidentale dello stato di Bahia ed esportano le loro balle ottenendo la certificazione Better Cotton (BC), un marchio che dovrebbe garantire ai consumatori il “miglior cotone”, nei negozi Zara e H&M.

Disboscamento illegale delle foreste
Sulla base delle sentenze dei tribunali e delle multe comminate dalle autorità pubbliche brasiliane, i tre autori sono riusciti a stabilire che queste due aziende stanno sfruttando i campi creati attraverso la bonifica illegale dei terreni.

“Nel 2014, l’agenzia ambientale dello Stato di Bahia ha stimato che 25.153 ettari sfruttati da Horita erano il risultato di una deforestazione illegale”, sottolinea l’ONG. Nel 2020, la stessa agenzia ha stimato che “11.700 ettari disboscati dall’azienda tra il 2010 e il 2018” non erano stati autorizzati, aggiungendo che tra il 2010 e il 2019 sono state imposte a Horita “più di venti” multe, per un totale di 4,5 milioni di dollari (4,2 milioni di euro). Secondo l’ONG, SLC è anche responsabile della deforestazione di migliaia di ettari in una delle sue operazioni nel 2022.

L’espansione delle coltivazioni è avvenuta a spese del suolo pubblico. In particolare nei comuni di Correntina e Formosa do Rio Preto, dove, nonostante una politica di salvaguardia dell’ambiente, migliaia di ettari di foresta sono scomparsi a favore di grandi campi, secondo Earthsight.

Più in generale, ciò sta contribuendo alla diminuzione della copertura forestale nel Cerrado, che nel 2023 è aumentata del 6% rispetto al 2022, secondo i dati del Global Forest Observatory, compilati dal World Resources Institute e dall’Università del Maryland, che rappresentano la deforestazione di un’area totale di 780.000 ettari.

A “danno delle popolazioni locali

In realtà, il Brasile è impegnato nell’industrializzazione sfrenata della sua produzione di cotone. In vent’anni, le tonnellate annue sono passate da 800.000 a 3,3 milioni. Ed entro il 2030, l’Abrapa, l’associazione brasiliana dei produttori di cotone, punta a fare del Brasile il primo produttore mondiale, davanti agli Stati Uniti.

I campi di cotone stanno così guadagnando terreno a “scapito delle popolazioni locali” e a vantaggio di “un cocktail esplosivo di corruzione e violenza”, denuncia Earthsight. Uno dei coautori dell’indagine, Rubens Carvalho, fa riferimento a “testimonianze agghiaccianti di minacce armate e detenzioni arbitrarie”.

La ricostruzione del viaggio di tonnellate di cotone dal Cerrado a otto fabbriche asiatiche ha rivelato anche i “conflitti di interesse” che caratterizzano l’etichettatura del cotone brasiliano da parte dell’organizzazione svizzera BC. Fondata nel 2005, l’associazione, che sostiene di essere la “principale iniziativa di sostenibilità al mondo per il cotone”, ha la missione di “aiutare le comunità di produttori di cotone a sopravvivere e prosperare, proteggendo e ripristinando l’ambiente”. In Brasile, ha firmato un accordo di partnership con Abrapa nel 2010. Dal 2014, un accordo stabilisce che ogni agricoltore che rispetta gli standard Abrapa può utilizzare il marchio BC. Carvalho sottolinea la mancanza di “vera indipendenza” e “imparzialità” quando si tratta di “certificare [i raccolti] di questi produttori e di controllarli”, mentre non sono previsti “titoli di proprietà” per i campi da cui provengono i prodotti.

Non è la prima volta che la BC è oggetto di “critiche feroci”, afferma il responsabile di un marchio francese, parlando a condizione di anonimato. Nel 2017, il programma di France 2 “Cash Investigation” ha dedicato una lunga inchiesta a BC.

Intervistata da Le Monde, BC ha dichiarato che “le questioni sollevate dimostrano l’urgente necessità di un sostegno da parte del governo per (…) garantire un’attuazione equa ed efficace dello stato di diritto”. L’associazione promette inoltre che a breve svelerà i risultati di “un audit”.

Fiducia cieca
In ultima analisi, questo sondaggio punta il dito anche contro le mancanze dei rivenditori, che continuano a utilizzare il marchio BC per promuovere la loro transizione ecologica. Interpellata da Le Monde, la svedese H&M ha dichiarato di “prendere molto sul serio” i risultati “preoccupanti” dell’indagine di Earthsight e di essere in trattativa con BC per migliorare “gli standard e il loro controllo”.

L’8 aprile, Inditex ha scritto ad Alan McClay, CEO di BC, chiedendo maggiore “chiarezza sul suo processo di certificazione”. In questa lettera, a cui Le Monde ha avuto accesso, il gruppo spagnolo ha dichiarato di essere ancora “in attesa (…) dei risultati di un’indagine interna di BC”, iniziata nell’agosto 2023. Le accuse “costituiscono una grave violazione della fiducia tra il gruppo e i suoi fornitori”, aggiunge Inditex.

Con questa indagine, l’organizzazione britannica spera di contribuire a modificare la legislazione europea. In particolare, l’associazione chiede che la coltivazione del cotone sia inclusa nel regolamento europeo contro la deforestazione e il degrado forestale, che sarà adottato nel dicembre 2022, e che questo regolamento includa ecosistemi boschivi diversi dalle foreste, come gli alberi della savana. Per il momento, questo testo vieta l’importazione nell’Unione Europea di carne bovina, cioccolato, caffè, olio di palma o gomma se provengono da foreste disboscate dopo il dicembre 2020. E non include il Cerrado.

Perché l’inflazione è il problema politico più spinoso per Biden

L’inflazione è emersa come il problema di politica interna più ostico per il Presidente Biden a meno di sette mesi dalle elezioni, ma non c’è molto che la Casa Bianca possa fare per risolverlo.
Il problema è tornato in auge questa settimana, vanificando una serie di sviluppi economici e politici positivi che avevano contribuito a migliorare la posizione di Biden nei sondaggi recenti. L’indice dei prezzi al consumo, una misura dei prezzi di beni e servizi in tutta l’economia, è aumentato del 3,5% a marzo rispetto a un anno prima, una lettura dell’inflazione più forte del previsto che è stata accolta con esasperazione da molti consiglieri del presidente.
La Casa Bianca si è mossa rapidamente per rispondere, rilasciando una dichiarazione del Presidente che riconosceva che il governo federale ha “ancora molto da fare per ridurre i costi per le famiglie che lavorano duramente”. Dietro le quinte, i funzionari dell’amministrazione hanno detto che non esiste una pallottola magica per rallentare immediatamente l’aumento dei prezzi, un problema che tormenta il presidente da anni – scrive il WSJ.

Per il momento, hanno detto i funzionari, Biden e i suoi assistenti senior non hanno in programma grandi cambiamenti politici o retorici. Hanno intenzione di continuare a parlare delle proposte del Presidente per ridurre il costo degli alloggi e dei farmaci da prescrizione, riducendo il debito degli studenti ed eliminando i sovrapprezzi applicati a tutto, dai biglietti per i concerti ai servizi bancari.

“Il nostro programma di riduzione dei costi per conto delle famiglie lavoratrici è urgente oggi come ieri”, ha dichiarato Jared Bernstein, presidente del Consiglio dei consulenti economici della Casa Bianca. “Continueremo a testa bassa e a lottare per ridurre i costi”. Sebbene un funzionario della Casa Bianca abbia affermato che l’inflazione non diminuisce in modo lineare e che ci saranno sempre delle asperità sulla strada, l’amministrazione ritiene che la traiettoria si stia muovendo nella giusta direzione.

Alcuni dei piani di riduzione dei costi di Biden richiederanno mesi per essere realizzati e faranno poco nel breve termine per rallentare il tasso di aumento dei prezzi. Alcuni prezzi ostinatamente alti, come il costo dei generi alimentari, sono per lo più fuori dal controllo dell’amministrazione Biden. Il presidente ha chiesto ai rivenditori di generi alimentari e ad altre aziende di abbassare i prezzi, citando i loro alti profitti. Ma non può obbligare le aziende ad agire.

I recenti sondaggi nazionali mostrano Biden sostanzialmente in parità con l’ex presidente Donald Trump, il probabile candidato del GOP, anche se il presidente in carica è in svantaggio in molti Stati in bilico. La maggior parte dei sondaggi mostra che Biden riceve voti bassi dagli elettori sulla sua gestione dell’immigrazione, della guerra tra Israele e Hamas e su alcune altre questioni, mentre Trump è in svantaggio sull’aborto.

L’economia, in particolare l’inflazione, è stata a lungo la principale debolezza di Biden rispetto al suo predecessore, la cui presidenza è ricordata da molti elettori come un periodo di prezzi stabili. L’economia ha subito un colpo significativo durante la pandemia di Covid-19 nel 2020, ma i prezzi non sono aumentati significativamente fino al primo anno di mandato di Biden.

La maggior parte degli economisti non crede che Biden possa fare molto a questo punto per ridurre l’inflazione, a meno di importanti aumenti delle tasse o tagli alla spesa che potrebbero frenare la spesa dei consumatori. Anche queste politiche, che non vengono prese seriamente in considerazione a Washington, richiederebbero del tempo per farsi strada nell’economia.

I consiglieri di Biden hanno esaminato i sondaggi che mostrano come le critiche ai repubblicani per il taglio delle tasse ai ricchi americani e alle aziende abbiano una certa risonanza tra gli elettori, e intendono intensificare questo attacco nei prossimi giorni e settimane. Inoltre, faranno notare che le proposte di Trump, compreso il suo piano di imporre una serie di nuove tariffe doganali se dovesse vincere un secondo mandato, aumenterebbero i costi per i consumatori statunitensi.

Il presidente e i suoi consiglieri hanno talvolta lottato per bilanciare due priorità in competizione: empatizzare con le preoccupazioni degli elettori per i prezzi elevati e spiegare al pubblico come l’economia stia andando bene secondo diverse misure chiave.

Per quanto gli elettori siano frustrati dall’inflazione, il ritmo annuale dell’aumento dei prezzi al consumo è diminuito significativamente dalla metà del 2022, quando ha raggiunto un picco di circa il 9%. Con sorpresa di molti economisti, ciò è avvenuto nonostante una crescita economica più forte del previsto e un mercato del lavoro resistente. Proprio la scorsa settimana, i nuovi dati hanno mostrato che l’economia ha aggiunto 303.000 posti di lavoro destagionalizzati a marzo, molto più di quanto previsto dagli economisti.

Alcuni alla Casa Bianca lamentano che Biden non riceve abbastanza credito per questi sviluppi. In effetti, gli elettori rimangono ampiamente pessimisti sull’economia. In un sondaggio condotto il mese scorso dal Wall Street Journal tra gli elettori di sette Stati in bilico, il 74% degli intervistati ha dichiarato che l’inflazione si è mossa nella direzione sbagliata nell’ultimo anno, nonostante l’inflazione sia scesa in quel periodo, anche se a un tasso ancora superiore a quello precedente la pandemia. Un’inflazione più bassa significa che i prezzi stanno ancora aumentando, solo più lentamente.

I democratici hanno incoraggiato la Casa Bianca a mantenere un focus laser sull’inflazione, sostenendo che gli sforzi dell’amministrazione per convincere l’opinione pubblica dei trilioni di dollari che sta investendo in infrastrutture, semiconduttori e cambiamenti climatici nei prossimi decenni non hanno risonanza tra gli elettori.

Ron Klain, ex capo dello staff di Biden, ha criticato il presidente perché, a suo avviso, si è concentrato troppo sugli sforzi per sistemare le infrastrutture della nazione e non abbastanza sui prezzi, secondo quanto riportato da Politico, che ha ottenuto l’audio delle sue osservazioni durante un recente evento.

Il perdurare di un’inflazione più alta del previsto potrebbe far deragliare i piani della Federal Reserve di iniziare a ridurre i tassi di interesse a giugno e sollevare dubbi sulla possibilità di effettuare tagli quest’anno senza segnali di rallentamento dell’economia.

Mercoledì, Biden ha previsto che la Fed taglierà i tassi entro la fine dell’anno, pur riconoscendo che i recenti dati sull’inflazione potrebbero ritardare lo sforzo. E ha cercato di scaricare la colpa sui repubblicani.

“Siamo in una situazione migliore rispetto a quando siamo entrati in carica, quando l’inflazione era alle stelle, e abbiamo un piano per affrontarla”, ha detto Biden durante una conferenza stampa alla Casa Bianca. “Loro non hanno un piano. Il nostro è un piano che credo sia ancora sostenibile”.

Il Comitato nazionale repubblicano, da parte sua, ha dichiarato mercoledì che i dati sull’inflazione di questa settimana dimostrano che Biden sta cercando di “gassare il popolo americano” sostenendo che i prezzi sono sotto controllo e che le sue politiche economiche sono “un disastro per le famiglie di tutto il Paese”.

In un sondaggio condotto dal 5 al 9 aprile dal Journal tra economisti aziendali e accademici, il 49% degli intervistati ha dichiarato che Biden beneficerà più degli altri candidati se la Fed taglierà i tassi prima delle elezioni. Solo il 7% ha detto Trump, mentre il 44% non ha detto nessuno dei due.

Il 46% degli intervistati ha detto che le politiche di Biden sarebbero migliori per l’economia, rispetto al 27% che ha detto che le politiche di Trump sarebbero migliori. Poco più della metà ha dichiarato che la Fed inizierà a tagliare i tassi a giugno, anche se il sondaggio è stato completato prima del rapporto sull’inflazione di mercoledì.

I futures sui tassi di interesse hanno suggerito mercoledì pomeriggio che gli investitori vedono meno del 20% di possibilità che la Fed tagli i tassi a giugno. Gli investitori si aspettano che la Fed inizi a tagliare i tassi nella riunione di settembre. Un ulteriore taglio è previsto prima della fine dell’anno, lasciando il tasso di riferimento della Fed sui fondi federali in una fascia compresa tra il 4,75% e il 5%, rispetto all’attuale 5,25% e 5,5%.

Prima del rapporto sull’inflazione di mercoledì, molti analisti ritenevano che Biden avrebbe tratto un chiaro vantaggio dal taglio dei tassi. Due o tre tagli da parte della Fed potrebbero non fare molto per abbassare i tassi ipotecari medi, che, intorno al 7%, hanno impedito a molti americani di acquistare una casa. Ma sarebbero almeno un passo nella giusta direzione. Trump ha accusato il presidente della Fed Jerome Powell di voler abbassare i tassi per aiutare Biden nelle prossime elezioni.

Tuttavia, il vantaggio politico di un taglio dei tassi era un po’ meno evidente dopo i dati sui prezzi, dato che una politica monetaria più facile potrebbe potenzialmente far salire l’inflazione.

A parte i tassi ipotecari, Biden spera di far risparmiare alcuni proprietari di case attraverso diverse iniziative, tra cui un programma pilota in cui il gigante dei mutui Fannie Mae, controllato dal governo, rinuncerà al requisito dell’assicurazione sul titolo di proprietà per i rifinanziamenti acquistati da alcuni prestatori. L’assicurazione sul titolo di proprietà costa in genere ai mutuatari circa lo 0,5% dell’importo del prestito.

Sondaggio, gli elettori di molti paesi scettici nei confronti della democrazia

Gli elettori di molti Paesi stanno soffrendo una crisi di fiducia nelle loro democrazie e istituzioni, come mostra un sondaggio condotto da un osservatorio indipendente sui sistemi di governo, dipingendo un quadro desolante in un anno in cui più della metà della popolazione mondiale va alle elezioni.
Con gli Stati Uniti, l’India, la Gran Bretagna e l’Unione Europea che andranno alle urne nel 2024, il rapporto pubblicato giovedì dall’Istituto internazionale per la democrazia e l’assistenza elettorale (IDEA) offre un’immagine cupa della salute percepita di molte democrazie.
I risultati mostrano che in 11 dei 19 Paesi esaminati, tra cui Stati Uniti, India e Italia, meno della metà degli elettori ritiene che le elezioni più recenti siano state libere e corrette.
Solo gli elettori danesi ritengono che i tribunali garantiscano “sempre” o “spesso” l’accesso alla giustizia, mentre in 8 dei 19 Paesi le opinioni favorevoli a “un leader forte che non deve preoccuparsi del parlamento o delle elezioni” sono più numerose di quelle sfavorevoli – scrive Reuters.

“Le democrazie devono rispondere allo scetticismo dei loro cittadini, sia migliorando la governance che combattendo la crescente cultura della disinformazione che ha favorito false accuse contro elezioni credibili”, ha dichiarato in un comunicato il segretario generale dell’IDEA internazionale Kevin Casas-Zamora.
Le elezioni presidenziali di quest’anno negli Stati Uniti vedranno probabilmente il democratico in carica Joe Biden confrontarsi nuovamente con l’ex presidente Donald Trump, che ha falsamente denunciato brogli elettorali diffusi quando ha perso la presidenza nel 2020.

Il sondaggio ha mostrato che solo il 47% degli intervistati negli Stati Uniti ha espresso la fiducia che il Paese abbia processi elettorali credibili.
Le elezioni per il Parlamento europeo, che si svolgeranno a giugno, potrebbero vedere grandi incrementi per l’estrema destra e avere un impatto sulla politica, dal sostegno all’Ucraina nella sua guerra contro l’invasione su larga scala della Russia alle misure per affrontare il cambiamento climatico.
A febbraio, il Parlamento ha condannato quelli che ha definito i tentativi russi di minare la democrazia europea.

Il sondaggio, condotto tra luglio 2023 e gennaio 2024, ha intervistato circa 1.500 persone in 19 Paesi, tra cui Brasile, Cile, Colombia, Gambia, Iraq, Italia, Libano, Lituania, Pakistan, Romania, Senegal, Sierra Leone, Corea del Sud e Tanzania.