rassegna stampa

Biden spende 1 trilione di dollari per combattere il cambiamento climatico. Agli elettori non interessa

Il Presidente Biden ha fatto di più per affrontare il cambiamento climatico di tutti i suoi predecessori. Finora, agli elettori non sembra interessare.
La campagna di Biden e un gruppo di gruppi progressisti stanno cercando di cambiare la situazione. Ritengono che i risultati ottenuti dal Presidente sul cambiamento climatico possano aumentare la sua popolarità tra i giovani elettori.
La strategia è rischiosa perché il clima non è mai stato una priorità per gli elettori. E non è chiaro se le politiche sul clima possano invertire il profondo scetticismo che molti giovani provano nei confronti di Biden. Recenti sondaggi del Wall Street Journal hanno rilevato che il sostegno di Biden tra i giovani si sta riducendo rispetto al 2020, a causa delle preoccupazioni sull’età del presidente e sul suo sostegno alla guerra di Israele contro Hamas.

La loro prima grande sfida è quella di dire agli elettori cosa ha realizzato Biden. Paris Thompson, 19 anni, di Filadelfia, ha detto che Biden non ha fatto abbastanza sul cambiamento climatico: “Da quando è presidente, non credo sia cambiato nulla”. Democratica, la Thompson ha detto che sta pensando di votare per il candidato indipendente alla presidenza Robert F. Kennedy Jr.

Un sondaggio del Journal, che ha intervistato gli elettori in sette Stati in bilico a marzo, ha rilevato che solo il 3% degli elettori di età compresa tra i 18 e i 34 anni ha indicato il cambiamento climatico come la questione principale, mentre la maggior parte ha citato l’economia, l’inflazione o l’immigrazione. Questo dato è più o meno in linea con gli elettori di tutte le età, il 2% dei quali ha citato il cambiamento climatico come questione principale. Altri sondaggi mostrano che i giovani sono più propensi degli elettori più anziani a dire che affrontare il problema del cambiamento climatico è importante, anche se molti non lo indicano come priorità assoluta.

I funzionari dell’amministrazione Biden affermano che il clima è una questione economica e che i finanziamenti creeranno nuovi posti di lavoro e industrie in molte comunità. Stanno spingendo per far uscire il denaro dalla porta per mostrare l’impatto economico.

La campagna di Biden spera di evidenziare le differenze tra Biden e Donald Trump, che respinge le preoccupazioni sul cambiamento climatico. Trump ha criticato i sussidi per le auto elettriche e ha promesso di aumentare la produzione nazionale di petrolio e gas. La produzione statunitense di combustibili fossili è salita a livelli record sotto Biden, ma molti elettori degli Stati con molti posti di lavoro nell’industria petrolifera ritengono che Trump e altri repubblicani sarebbero migliori per loro.

Le politiche economiche di Biden sono state impopolari per la maggioranza degli elettori intervistati nei recenti sondaggi del Journal. Oltre il 60% degli elettori intervistati dal Programma dell’Università di Yale sulla comunicazione del cambiamento climatico ha dichiarato di aver sentito parlare “poco” o “per niente” della legge del 2022 nota come Inflation Reduction Act, che conteneva circa 1.000 miliardi di dollari in crediti d’imposta, sovvenzioni e prestiti per l’energia pulita.

“La comunità e la popolazione non ne sanno nulla, quindi sembra che non si stia facendo nulla”, ha dichiarato Rebekah Pike, un’elettrice indecisa di 38 anni di Bay City, Michigan. Il cambiamento climatico è uno dei suoi temi principali, ma prima di parlare con il Journal non aveva sentito parlare della legge sul clima o di altre politiche.

Il cambiamento climatico sta sconvolgendo gli inverni del Michigan e minaccia gli agricoltori dello Stato, che coltivano di tutto, dagli asparagi alle ciliegie. Insegnante di educazione fisica e sanitaria e infermiera, Pike ha detto che accoglierebbe con favore ulteriori investimenti a Bay City, come la fabbrica SK Siltron CSS che produce semiconduttori per veicoli elettrici, aperta qualche anno fa.

Il Dipartimento dell’Energia ha recentemente dichiarato che avrebbe prestato all’impianto 544 milioni di dollari per contribuire a finanziare un’espansione e creare 200 posti di lavoro nella città di circa 30.000 abitanti, dove circa una persona su quattro vive in condizioni di povertà. Altri recenti impegni di prestito includono 2,3 miliardi di dollari per un produttore di litio in Nevada e 1,5 miliardi di dollari per una centrale nucleare in Michigan.

Dopo aver sentito che la legge sul clima sta stimolando investimenti simili in tutto il Paese, Pike ha dichiarato di essere più propensa a votare per Biden. Non è la sola. Il sondaggio di Yale ha rilevato che oltre il 70% degli elettori intervistati si è espresso a favore della legge sulla riduzione dell’inflazione dopo averne letto una breve descrizione. Ma molti giovani elettori hanno dichiarato nelle interviste di conoscere poco l’impegno di Biden per il clima. Alcuni hanno rimproverato al Presidente di non aver fatto di più su questo tema.

In privato, gli alti funzionari hanno espresso la frustrazione che i loro sforzi non abbiano risonanza presso il pubblico. Ma sperano che gli elettori si impegnino di più sul tema con l’avvicinarsi delle elezioni. “Dobbiamo mostrare il nostro lavoro lungo il percorso, perché questi investimenti richiedono tempo”, ha detto un funzionario della Casa Bianca.

I gruppi privati stanno rafforzando il messaggio della campagna sul cambiamento climatico. Climate Power, un’organizzazione di comunicazione sulle energie pulite, sta spendendo 80 milioni di dollari quest’anno per promuovere le azioni di Biden sul clima. Gran parte dell’attività del gruppo si rivolge agli Stati in bilico e agli elettori più giovani con campagne digitali.

L’ex sindaco di New York Michael Bloomberg sta spendendo 200 milioni di dollari per aiutare le città e i comuni ad accedere alla loro quota di finanziamenti federali per l’energia pulita. Un gruppo chiamato Invest in Our Future (Investire nel nostro futuro) ha circa 240 milioni di dollari di impegni di finanziamento da parte di organizzazioni come Breakthrough Energy di Bill Gates e la Fondazione Rockefeller per iniziative simili. Il super PAC della League of Conservation Voters e i gruppi affiliati prevedono di spendere 120 milioni di dollari in questo ciclo elettorale, il più grande investimento nella storia del gruppo.

 

Il potere della doccia: I bagni australiani sprecano energia e aumentano i costi

Secondo gli esperti, le norme edilizie “al minimo” e la mancanza di interesse da parte dei costruttori rendono i bagni australiani meno efficienti dal punto di vista energetico
Una lunga doccia a fine giornata può essere una rilassante fuga dalla realtà, ma c’è un motivo per stare all’erta. Gli esperti di efficienza energetica affermano che il modo in cui vengono costruiti i bagni australiani può prosciugare il portafoglio e l’ambiente, scrive The Guardian.

Alan Pears, senior industry fellow presso RMIT, che ha contribuito a sviluppare la classificazione energetica degli elettrodomestici australiani, descrive le docce come “quasi perfettamente progettate per sprecare energia e far sentire a disagio”. Secondo Pears, i bagni mancano di “principi di progettazione di base” e spesso sono freddi e poco ventilati, il che aggrava il consumo di acqua calda.

Quando l’aria fredda entra nelle cabine doccia, l’aria calda si alza, dice, dando luogo a una “metà superiore leggermente più calda, che fa sentire ancora più freddo perché le gambe si congelano”.

In base alle modifiche al codice nazionale delle costruzioni introdotte nel 2022, i ventilatori di scarico dovranno continuare a funzionare per 10 minuti dopo lo spegnimento delle luci, per garantire l’eliminazione di umidità e odori dopo che una persona ha lasciato la stanza. Sebbene alcuni Stati debbano ancora introdurre le modifiche, dovrebbero essere tutti in linea entro il prossimo anno.

La modifica è stata introdotta per ridurre l’accumulo di condensa e i rischi associati, come la muffa, nei bagni, e riguarda le grandi ristrutturazioni e le nuove costruzioni. Ma il requisito renderà i bagni più freddi e quindi aumenterà il consumo di acqua calda, in particolare se i ventilatori di scarico sono posizionati vicino alla parte superiore delle cabine doccia, dice Pears.

Tim Forcey, autore e consulente in materia di efficienza energetica, afferma che “non c’è niente di meno confortevole che dover fare la doccia in un grande spazio aperto in una fredda mattina d’inverno”. La soluzione, secondo lui, è contenere meglio il calore nelle cabine doccia.

Gli Showerdom, un’invenzione neozelandese, sono essenzialmente un coperchio posto sopra la doccia. Eliminano la necessità di riscaldare o raffreddare ulteriormente il bagno, evitando che l’aria calda venga risucchiata nella ventola di scarico del soffitto e nel tetto.

Forcey, che ne ha una nella sua casa di Bayside a Melbourne, dice che con una cupola “sei caldo in una frazione di secondo”. Il costo è di circa 300 dollari, a patto che la si installi da soli.

I convertiti alle cupole doccia sono entusiasti, ma alcuni utenti affermano che i dispositivi fanno sembrare il loro bagno “una sauna”.

Sebbene Forcey sostenga che uno Showerdome – o qualcosa di simile, realizzato in Corflute – potrebbe eliminare la necessità di ventilatori di scarico per il bagno, Gary Rake, amministratore delegato dell’Australian Buildings Code Board, afferma che non sarebbe sufficiente per derogare ai requisiti.

Si potrebbe invece richiedere una valutazione per determinare se la Showerdome soddisfa o meno i requisiti di ventilazione.

Secondo Pears, i problemi legati all’eccesso di umidità, come la crescita di muffa e funghi, sono aumentati negli ultimi 20 anni a causa della minore “tenuta” delle case.

Per ridurre il consumo energetico e risparmiare, Forcey e Pears sconsigliano gli scaldasalviette, il riscaldamento canalizzato e i pavimenti riscaldati. Consigliano di utilizzare un radiatore più efficiente dal punto di vista energetico per riscaldare i bagni quando necessario e di costruire le pareti delle docce con un materiale isolante più sottile (invece del vetro) per garantire che le pareti si riscaldino più velocemente.

Pears attribuisce la scarsa progettazione dei bagni alle norme edilizie che si concentrano sulla temperatura dell’acqua invece di impedire all’aria fredda di entrare nelle cabine doccia. Secondo Pears, ciò è dovuto alla cultura australiana delle “norme che coprono il minimo indispensabile”.

Per esempio, non è previsto che le docce abbiano una porta adeguatamente sigillata che impedisca all’aria fredda di mescolarsi con quella calda e produrre vapore.

Nel tentativo di risolvere i problemi, alcune soluzioni ne hanno creati di propri. Spinto dalla necessità di ridurre l’uso dell’acqua durante la siccità, il passaggio obbligatorio a soffioni doccia ad alta efficienza energetica ha incidentalmente portato le persone ad aumentare il loro consumo di energia.

I soffioni più efficienti rilasciano meno acqua calda al minuto, producendo meno calore, il che, secondo Pears, spinge le persone a fare la doccia a temperature più elevate.

Secondo i ricercatori della Monash University, chi utilizzava soffioni a cinque stelle aumentava la temperatura della doccia di uno o due gradi. Gli autori hanno scritto nella Conversation che “i produttori di soffioni doccia… non promuovono soffioni efficienti perché non rispondono alla domanda”.

“Molte persone nell’industria edilizia si oppongono a far funzionare meglio gli edifici… [vedendo i cambiamenti] come un costo aggiuntivo per l’acquirente di una casa e ulteriori complicazioni per il costruttore”, afferma Pears.

Pears critica anche la natura isolata del governo, che a suo avviso è inefficace per migliorare gli alloggi, che richiedono uno sforzo su più fronti.

“Migliorare gli alloggi è una questione di giustizia sociale, di assistenza sanitaria e di risparmio di emissioni di carbonio”, afferma Pears.

 

Strasburgo sostiene il gruppo di donne e condanna la Svizzera per l’inazione sul cambiamento climatico

La Corte europea dei diritti dell’uomo, pronunciandosi per la prima volta sulle politiche dei Paesi in materia di riscaldamento globale, respinge un’analoga richiesta di sei giovani portoghesi contro 32 governi.

L’uso dei tribunali per costringere i governi a intraprendere azioni più incisive sul cambiamento climatico non ha ricevuto martedì la clamorosa approvazione che molti attivisti avevano sperato – leggiamo nell’articolo del giornalista di El Pais. Ma è stata una vittoria parziale che potrebbe avere ripercussioni significative. La Corte europea dei diritti dell’uomo (CEDU), con sede a Strasburgo, ha dato una benedizione mista. Da un lato, i giudici hanno respinto una causa intentata da sei ragazzi portoghesi contro 32 governi europei, accusandoli di non fare abbastanza per affrontare la crisi climatica. Tra le altre cose, i giudici ritengono che i ragazzi non abbiano esaurito tutte le vie legali disponibili nel loro Paese. In un altro caso sul clima, la Corte europea dei diritti dell’uomo ha condannato il governo svizzero per non aver raggiunto i propri obiettivi di riduzione delle emissioni di gas serra. I giudici hanno stabilito che la Svizzera ha violato diversi articoli della Convenzione europea dei diritti dell’uomo. Circa 2.000 donne si sono riunite per portare il loro governo in tribunale, sostenendo che la sua inazione le mette a rischio di morte, ad esempio durante un’ondata di calore.

È la prima volta che la Corte si pronuncia sul mancato intervento delle autorità statali in materia di riscaldamento globale. La Convenzione europea dei diritti dell’uomo non contiene alcun diritto a un ambiente sano in quanto tale. Tuttavia, la Corte europea dei diritti dell’uomo ha emesso diverse sentenze su questo tema ambientale, ritenendo che l’esercizio di alcuni diritti previsti dalla Convenzione possa essere compromesso dall’esistenza di danni all’ambiente e dall’esposizione a rischi ambientali. Questo è il percorso utilizzato dai ricorrenti, che hanno ricevuto il sostegno delle organizzazioni ambientaliste, per raggiungere questa corte internazionale.

Martedì sono stati analizzati e condannati tre casi. Il caso dei ragazzi portoghesi; la causa intentata da un’associazione svizzera di donne in pensione preoccupate per la crisi climatica contro il loro governo; e un’altra, contro il governo francese, intentata da un sindaco del comune di Grande-Synthe, che ha accusato anche il suo governo di non prendere misure sufficienti per prevenire il riscaldamento globale. Anche quest’ultima causa non ha avuto successo.

Nel caso dell’Associazione svizzera delle donne anziane per il clima (Verein KlimaSeniorinnen Schweiz, in tedesco), il tribunale ha spiegato in una nota che il governo svizzero “non ha adempiuto agli obblighi” previsti dalla Convenzione “in relazione al cambiamento climatico”. “Ci sono state gravi carenze nel processo di creazione del quadro normativo nazionale pertinente”. Inoltre, la Corte europea dei diritti dell’uomo spiega che “la Svizzera non ha raggiunto i suoi obiettivi” di “riduzione delle emissioni di gas serra”. “Le autorità svizzere non hanno agito in modo tempestivo e adeguato nel progettare, redigere e attuare la legislazione e le misure pertinenti”, aggiungono i giudici. La Grande Camera ha quindi concluso – con 16 voti contro uno – che è stato violato l’articolo 8 della Convenzione, che protegge il diritto alla vita privata e familiare. Inoltre, la Svizzera è stata condannata all’unanimità per la violazione dell’articolo 6 della Convenzione, che sancisce il diritto a un processo equo.

Perché nel caso dell’associazione svizzera, queste vie giudiziarie sarebbero state esaurite. In realtà, le loro richieste sono state ignorate. La Corte europea dei diritti dell’uomo ha spiegato che “i tribunali svizzeri non hanno spiegato in modo convincente perché hanno ritenuto che non fosse opportuno esaminare il merito delle affermazioni dell’associazione ricorrente”. “Questi tribunali non hanno preso in considerazione i dati scientifici indiscussi relativi al cambiamento climatico e non hanno preso sul serio le richieste avanzate”, aggiunge la Corte europea in quello che può essere visto come un avvertimento ai navigatori per le future controversie nei tribunali nazionali.

Nessuna sanzione

La condanna non comporta alcuna sanzione per il Paese inadempiente, ma apre una strada interessante per gli attivisti del clima che potranno continuare a fare pressione sui governi affinché siano più ambiziosi nei tagli alle emissioni. “La sentenza di oggi contro la Svizzera costituisce un precedente storico applicabile a tutti i Paesi europei”, ha dichiarato Gerry Liston, uno degli avvocati della Global Legal Action Network che si è occupato del caso dei ragazzi portoghesi, che è stato probabilmente il più pubblicizzato e di vasta portata per il numero di nazioni coinvolte. Sei ragazze e ragazzi portoghesi, di età compresa tra i 12 e i 26 anni, avevano denunciato 32 Paesi per la loro responsabilità in un cambiamento climatico che ha e avrà gravi ripercussioni sulle loro vite, sul loro benessere, sulla loro salute mentale e sul loro pacifico godimento delle loro case. Tra questi 32 Paesi c’erano i 27 membri dell’Unione Europea – tra cui la Spagna – e altri come Norvegia, Russia, Svizzera, Regno Unito e Turchia. Nella sentenza annunciata martedì, i giudici, oltre a sostenere che i ragazzi non avevano esaurito i rimedi legali all’interno del loro Paese, hanno ritenuto che non vi fossero motivi per ritenere che in questo caso vi fosse una responsabilità extraterritoriale che permettesse di ritenere responsabili i 32 Stati convenuti. La sentenza è stata adottata all’unanimità dai 17 giudici.

I sei giovani hanno deciso di intraprendere questa carriera legale dopo i terribili incendi del 2017 in Portogallo. Nel giugno di quell’anno, un terrificante incendio è scoppiato in una foresta a Pedrógão Grande, una città del Portogallo centrale, vicino al comune in cui vivevano alcuni dei ragazzi ricorrenti. Sessantaquattro persone morirono, 30 delle quali rimasero intrappolate nelle loro auto mentre cercavano di fuggire su strada, e nessuno è stato condannato per l’incidente. Quell’episodio, come tanti altri eventi estremi vissuti negli ultimi anni e legati alla crisi climatica, sono rimasti impressi nella loro memoria e sono quelli che hanno usato davanti alla CEDU per chiedere che i 32 governi siano condannati per non aver fatto abbastanza per combattere il riscaldamento globale. “Speravo davvero che avremmo vinto contro tutti i Paesi, quindi ovviamente sono deluso che questo non accada. Ma la cosa più importante è che la Corte ha detto, nel caso delle donne svizzere, che i governi devono ridurre ulteriormente le loro emissioni per proteggere i diritti umani”, ha detto martedì Sofia Oliveira, 19 anni, una delle sei querelanti portoghesi. “Quindi la loro vittoria è una vittoria anche per noi e una vittoria per tutti noi”, ha aggiunto.

Il 27 settembre, i giovani sono comparsi davanti alla Grande Camera della Corte europea dei diritti dell’uomo, un fatto piuttosto insolito. La settimana scorsa Gerry Liston ha dichiarato ai media internazionali che “circa l’85% dei casi” che vengono portati davanti alla Corte vengono respinti quasi immediatamente. E del restante 15%, solo una piccola parte arriva alla grande corte. Anche il caso dell’associazione svizzera, che ha avuto un parziale successo, è arrivato alla Grande Camera composta da 17 giudici.

Durante l’udienza a Strasburgo, i ragazzi hanno affrontato un esercito di oltre 80 avvocati in rappresentanza di 32 Paesi convenuti che hanno coordinato le loro difese. La loro argomentazione principale si è basata sull’inammissibilità del caso, sottolineando che la lotta internazionale contro il cambiamento climatico è regolata dall’Accordo di Parigi e non dalla Convenzione europea dei diritti dell’uomo. Inoltre, le difese statali hanno sostenuto che i ricorrenti non avevano esaurito le vie di ricorso interne prima di rivolgersi alla Corte europea dei diritti dell’uomo. Infine, hanno affermato che il nesso causale tra il cambiamento climatico e il danno che i ragazzi sostengono di subire non è chiaro e che non hanno esaurito tutte le vie legali in patria.

Resta da vedere e analizzare quale sarà l’impatto della sentenza sulla Svizzera, in quanto conferma che il mancato intervento in materia di cambiamenti climatici può effettivamente violare i diritti umani. Per quanto riguarda gli effetti che una condanna contro i 32 Paesi convenuti avrebbe avuto, Liston ha spiegato la scorsa settimana che una condanna potrebbe essere “la più significativa svolta legale sul cambiamento climatico per l’Europa dalla firma dell’Accordo di Parigi nel 2015”. Perché l’obiettivo è che abbia lo stesso effetto di “un trattato regionale legalmente vincolante” per tutti i querelanti per costringere i governi “a ridurre rapidamente le loro emissioni”, ma anche le grandi imprese a fare lo stesso.

In ogni caso, ha detto Liston, “l’effetto pratico più significativo” risiederebbe nel grande impatto che potrebbe avere sulle cause legali sul clima che attivisti di ogni tipo in molti Paesi hanno intentato per costringere i loro governi ad aumentare i tagli alle emissioni. “Negli ultimi anni abbiamo assistito a un aumento massiccio del numero di cause sul cambiamento climatico”, ha avvertito. E una sentenza della Corte europea dei diritti dell’uomo è un’arma di alto calibro per queste cause. In alcuni casi, come nei Paesi Bassi, gli attivisti hanno avuto la fortuna di veder accolte le loro richieste. In altri, come in Spagna, la Corte Suprema si è pronunciata nel luglio 2023 a favore del governo contro gli ambientalisti, nel primo contenzioso sul clima di questo tipo ad arrivare a tanto.

A meno di 30 anni, i fisici già danneggiati dal lavoro: “C’è qualcosa di deprimente nel rendersi conto che si è già tutti distrutti così giovani”.

Dai saloni di parrucchiere ai magazzini di logistica, i giovani lavoratori parlano del dolore fisico che incide sulla vita quotidiana. Scrive Le MONDE.

I primi dolori sono arrivati molto presto, durante i periodi di formazione. Nei saloni delle grandi catene in cui la giovane apprendista parrucchiera lavorava – stando in piedi tutto il giorno e sottoposta a un “ritmo frenetico” – la schiena ha cominciato a dolerle. Poi cominciarono a dolerle i polsi e le spalle, per aver fatto un’asciugatura dopo l’altra con i gomiti alzati e il phon in mano, e infine le gambe, per il continuo calpestio. “All’inizio i dolori passavano con lo sport o con le sedute di fisioterapia. Ma poi si è insediato ed è diventato un dolore costante”, racconta Léa Ruiz. All’inizio dei trent’anni, l’eczema ha invaso le sue mani, danneggiate dallo shampoo, seguito da violenti mal di testa legati all’inalazione quotidiana di prodotti sbiancanti.

Sulla sua agenda personale Léa Ruiz ha sempre in programma un appuntamento con un fisioterapista a breve o medio termine. A 32 anni, non ha scelta se vuole alleviare i problemi fisici che le pesano dopo nove anni di lavoro come parrucchiera.

Dal 2020 ha lasciato la “catena di montaggio” dei parrucchieri e ha creato una cooperativa con altri colleghi, decisi a ideare un modo più rispettoso di organizzare il lavoro: Frange radicale, a Parigi, dove i parrucchieri cercano di prendersi più tempo per ogni taglio. Ma la giovane donna soffre ancora dei postumi fisici, che peggiorano di anno in anno. “Non riesco a capire per quanto tempo ancora potrò andare avanti così”, dice.

Usura precoce
In molti settori, soprattutto quelli poco qualificati, i giovani lavoratori subiscono gli effetti precoci della loro attività professionale ancor prima di raggiungere i trent’anni. Settori come la logistica, l’edilizia, le vendite, la ristorazione e l’estetica – spesso a prevalenza femminile o maschile – sono caratterizzati dallo stesso turnover, sintomo di ambienti che logorano i corpi in tempi record.

Sebbene le professioni in questione siano caratterizzate da difficoltà intrinseche, i giovani che entrano nel mondo del lavoro sono particolarmente esposti a quella che i ricercatori chiamano “usura precoce” a causa della natura dei lavori che vengono loro assegnati. Spesso con contratti temporanei o a tempo determinato, vanno e vengono, scoprendo ogni volta un nuovo ambiente di lavoro al quale non riescono ad adattarsi completamente. E dove spesso vengono affidati loro i compiti più faticosi, compresa la movimentazione più pesante e impegnativa, come evidenziato in un rapporto del Centre d’études de l’emploi et du travail del 2023.

Marc (che non ha voluto fornire il suo cognome), un montatore di 25 anni, lavora da quando ne aveva 19 con una serie di contratti temporanei in fabbriche automobilistiche e aerospaziali. Ha iniziato facendo turni di notte, poi tre turni. “Sono cresciuto in una famiglia monoparentale, con continui problemi economici. Così, quando ho visto che con questo tipo di lavoro potevo guadagnare 2.000 euro invece del salario minimo, come operaio non qualificato, ho detto subito di sì”. È un’attrattiva per i giovani come me che cercano disperatamente di uscire dalla povertà”, spiega il giovane, che in precedenza lavorava nel settore delle vendite e della ristorazione.

Ma con orari di lavoro atipici, carichi pesanti e un ambiente di lavoro rumoroso, il suo corpo – e la sua mente – stanno andando in pezzi. “È come se tornassi continuamente da una serata fuori, con difficoltà respiratorie, aritmia cardiaca e incapacità di dormire. Questo ritmo distrugge tutto”, spiega Marc, che ora soffre sempre più di scoliosi e ha braccia e polsi congestionati dai ripetuti movimenti in fabbrica.

Dolore e lesioni
Il lavoro notturno aggrava tutti gli impatti fisici, soprattutto per i più giovani. “Certe esposizioni, ad esempio a prodotti pericolosi, fanno più danni di notte, perché l’organismo non le assume allo stesso modo, e i danni sono più rapidi e talvolta permanenti”, osserva il ricercatore Serge Volkoff, specialista del rapporto tra età, lavoro e salute.

Più di un quarto dei giovani tra i 15 e i 24 anni, inoltre, è costretto a lavorare a tempo parziale quando inizia a lavorare. “Questo ricorso al part-time le espone alle maggiori difficoltà fisiche e mentali”, osserva Anaïs Lehmann, dottoranda in sociologia, che sta scrivendo una tesi sulle donne che lavorano nella vendita di abbigliamento pronto moda. In questo settore, il lavoro part-time viene utilizzato per collocare le giovani nei momenti di maggiore affluenza. “Si tratta di momenti in cui devono lavorare ad alta velocità, in piedi e senza potersi muovere correttamente sugli scaffali o in magazzino. Molti di loro finiscono per avere spalle bloccate, piedi doloranti o addirittura ernie del disco”, spiega la ricercatrice.

Questi dolori e lesioni sono tanto più probabili in quanto i giovani hanno meno familiarità, “a causa della loro inesperienza, con il modo di posizionarsi correttamente e di evitare di farsi male”, osserva Serge Volkoff.

La loro condizione di precarietà – sempre più frequente e prolungata all’inizio della carriera – li pone inoltre “in una posizione di fragilità che rende difficile opporsi al datore di lavoro o esercitare il diritto di recesso quando si sentono in pericolo. La sfida di uscire da questa situazione precaria spinge inoltre i giovani a “raddoppiare gli sforzi per mettersi alla prova, senza saper ascoltare i primi segnali di deterioramento fisico.

“Se non lavori abbastanza velocemente, non ti richiamano. È un pensiero sempre presente”, afferma il ventiseienne Pierre Desprez, lavoratore interinale per molti anni nei magazzini di logistica, dove la sua situazione non gli permetteva di utilizzare misure o attrezzature di protezione. Quando devi rispettare una tabella di marcia, non puoi sempre aspettare che il tuo collega porti un carico pesante, quindi fai da solo, anche se questo significa farsi male alla schiena”, spiega il giovane. Quando apriamo le scatole, spesso ci tagliamo anche le mani. Indossare i guanti protettivi e poi toglierli era un’operazione troppo lunga”. Ora che fa il metalmeccanico, Pierre prova lo stesso senso di urgenza, che si riflette ora in mani “piene di schegge”.

Conseguenze morali
Molto rapidamente, le conseguenze fisiche prendono il sopravvento sulla vita quotidiana, dal dolore cronico ai postumi degli incidenti sul lavoro. Il costo non è solo fisico. Léa Le Chevreul investe una parte consistente del suo stipendio in osteopatia, massaggi, yoga e biancheria da letto di alta gamma, “non per comodità, ma per necessità”.

Ci sono anche implicazioni morali. “C’è qualcosa di deprimente nel rendersi conto di essere già così distrutti in così giovane età”, dice Léa Ruiz, che, come tutte le altre persone intervistate, ha difficoltà a immaginare una carriera futura. La sociologa Anaïs Lehmann aggiunge: “I giovani della mia indagine riferiscono che le difficoltà e le loro conseguenze hanno portato a conflitti coniugali e tensioni personali. Ma non sanno come trovare una via d’uscita, a causa del loro basso livello di qualificazione”.
Non avendo prospettive di un lavoro meno faticoso, la giovane dice di non guardare al futuro: “Perché, onestamente, mi fa troppa paura”.