rassegna stampa estera

I droni killer sperimentati in Ucraina sono le armi del futuro

Stanno ridisegnando l’equilibrio tra uomo e tecnologia in guerra – scrive The Economist

Le armi a guida di precisione sono apparse per la prima volta nella loro forma moderna sul campo di battaglia in Vietnam poco più di 50 anni fa. Da allora le forze armate hanno cercato di ottenere precisione e distruttività, ma il costo di queste armi è aumentato. I proiettili d’artiglieria a guida GPS americani costano 100.000 dollari ciascuno. Poiché le armi intelligenti sono costose, sono scarse. Per questo motivo i Paesi europei le hanno esaurite in Libia nel 2011. Israele, più desideroso di conservare le proprie scorte che di evitare danni collaterali, ha fatto piovere bombe senza pilota su Gaza. Cosa succederebbe, però, se si potesse combinare precisione e abbondanza?

Per la prima volta nella storia della guerra, questa domanda sta trovando risposta sui campi di battaglia dell’Ucraina. Il nostro reportage di questa settimana mostra come i droni con visuale in prima persona (fpv) stiano crescendo a dismisura lungo le linee del fronte. Si tratta di velivoli piccoli, economici e carichi di esplosivo, adattati da modelli di consumo, che stanno rendendo la vita dei soldati ancora più pericolosa. Questi droni si infilano nelle torrette dei carri armati o nelle trincee. Si aggirano e inseguono la loro preda prima di ucciderla. Stanno infliggendo un pesante tributo alla fanteria e ai mezzi corazzati.

La guerra sta anche rendendo onnipresenti i droni fpv e i loro parenti marittimi. A gennaio si sono verificati 3.000 attacchi di droni fpv. Questa settimana Volodymyr Zelensky, presidente dell’Ucraina, ha creato la Forza dei sistemi senza pilota, dedicata alla guerra con i droni. Nel 2024 l’Ucraina è pronta a costruire 1-2 milioni di droni. Sorprendentemente, ciò corrisponderà alla riduzione del consumo di proiettili da parte dell’Ucraina (che è in calo perché i repubblicani al Congresso stanno vergognosamente negando all’Ucraina le forniture di cui ha bisogno).

Il drone non è un’arma miracolosa, che non esiste. È importante perché incarna le grandi tendenze della guerra: lo spostamento verso armi piccole, economiche e usa e getta, l’uso crescente della tecnologia di consumo e la deriva verso l’autonomia in battaglia. Grazie a queste tendenze, la tecnologia dei droni si diffonderà rapidamente dagli eserciti alle milizie, ai terroristi e ai criminali. E migliorerà non al ritmo del ciclo di bilancio del complesso militare-industriale, ma con l’urgenza di rottura dell’elettronica di consumo.

I droni fpv di base sono rivoluzionariamente semplici. Discendenti dei quadricotteri da corsa, costruiti con componenti di serie, possono costare anche poche centinaia di dollari. I droni fpv tendono ad avere un raggio d’azione ridotto, a trasportare piccoli carichi utili e a fare fatica in caso di maltempo. Per questi motivi non sostituiranno (ancora) l’artiglieria. Ma possono comunque fare molti danni. In una settimana, lo scorso autunno, i droni ucraini hanno contribuito a distruggere 75 carri armati russi e 101 grossi cannoni, oltre a molto altro. La Russia ha i suoi droni fpv, anche se tendono a colpire le trincee e i soldati. I droni aiutano a spiegare perché entrambe le parti trovano così difficile organizzare offensive.

La crescita esponenziale del numero di droni russi e ucraini indica una seconda tendenza. Sono ispirati e adattati alla tecnologia di consumo ampiamente disponibile. Non solo in Ucraina, ma anche in Myanmar, dove negli ultimi giorni i ribelli hanno messo in fuga le forze governative, i volontari possono utilizzare le stampanti 3D per produrre componenti chiave e assemblare le scocche in piccole officine. Purtroppo, è improbabile che i gruppi criminali e i terroristi siano molto lontani dalle milizie.

Questo riflette un’ampia democratizzazione delle armi di precisione. Nello Yemen, il gruppo ribelle Houthi ha utilizzato kit di guida iraniani a basso costo per costruire missili antinave che rappresentano una minaccia mortale per le navi commerciali nel Mar Rosso. L’Iran stesso ha dimostrato come un assortimento di droni e missili balistici d’attacco a lungo raggio possa avere un effetto geopolitico di gran lunga superiore al loro costo. Anche se il kit necessario per superare l’inceppamento dei droni aumenterà notevolmente il costo delle armi, come alcuni prevedono, esse saranno comunque considerate a basso costo.

Il motivo è da ricercare nell’elettronica di consumo, che spinge l’innovazione a un ritmo incalzante mentre le capacità si accumulano in ogni ciclo di prodotto. Questo pone problemi di etica e di obsolescenza. Non ci sarà sempre il tempo di sottoporre le nuove armi ai test che i Paesi occidentali si prefiggono in tempo di pace e che sono richiesti dalle Convenzioni di Ginevra.

L’innovazione porta anche all’ultima tendenza, l’autonomia. Oggi l’uso dei droni fpv è limitato dalla disponibilità di piloti qualificati e dagli effetti del jamming, che può interrompere la connessione tra un drone e il suo operatore. Per superare questi problemi, Russia e Ucraina stanno sperimentando la navigazione autonoma e il riconoscimento dei bersagli. L’intelligenza artificiale è disponibile da anni nei droni di consumo e sta migliorando rapidamente.

Un certo grado di autonomia esiste da anni nelle munizioni di alto livello e da decenni nei missili da crociera. La novità è che microchip e software a basso costo permetteranno all’intelligenza di stare all’interno di milioni di munizioni di basso livello che stanno saturando il campo di battaglia. La parte che per prima padroneggia l’autonomia su scala in Ucraina potrebbe godere di un vantaggio temporaneo ma decisivo in termini di potenza di fuoco, condizione necessaria per qualsiasi svolta.

I Paesi occidentali hanno tardato ad assimilare queste lezioni. Armi semplici ed economiche non sostituiranno le grandi piattaforme di fascia alta, ma le integreranno. Il Pentagono si sta imbarcando tardivamente in Replicator, un’iniziativa per costruire migliaia di droni e munizioni a basso costo in grado di affrontare le enormi forze cinesi. L’Europa è ancora più indietro. I suoi ministri e generali sono sempre più convinti di poter affrontare un’altra grande guerra europea entro la fine del decennio. Se così fosse, gli investimenti in droni di fascia bassa devono crescere con urgenza. Inoltre, i droni onnipresenti richiederanno difese onnipresenti, non solo sui campi di battaglia ma anche nelle città in pace.

Kalashnikov nei cieli
I droni intelligenti solleveranno anche questioni sul modo in cui gli eserciti conducono le guerre e sulla possibilità che gli esseri umani controllino il campo di battaglia. Con la moltiplicazione dei droni, saranno possibili sciami auto-coordinati. Gli esseri umani faticheranno a monitorare e comprendere i loro interventi, per non parlare di autorizzarli.

L’America e i suoi alleati devono prepararsi a un mondo in cui le capacità militari in rapido miglioramento si diffondono più rapidamente e più ampiamente. I cieli sopra l’Ucraina si riempiono di armi spendibili che coniugano precisione e potenza di fuoco, ma servono da monito. I velivoli cacciatori-assassini prodotti in serie stanno già ridisegnando l’equilibrio tra uomini e tecnologia in guerra.

 

Il climatologo statunitense Michael Mann vince una causa per diffamazione di 1 milione di dollari

Uno scienziato vince una sentenza contro gli scrittori conservatori che dicevano che il suo lavoro era “fraudolento” e che aveva “molestato e torturato” i dati
Il famoso scienziato del clima Michael Mann ha ricevuto un milione di dollari assegnati come risarcimento da una giuria in una causa per diffamazione contro due scrittori conservatori che avevano paragonato le sue rappresentazioni del riscaldamento globale al lavoro di un molestatore di bambini condannato, scrive The Guardian.

Il caso risale a 12 anni fa. In una dichiarazione pubblicata sull’account X di Mann, uno dei suoi avvocati ha detto: “Il verdetto di oggi rivendica il buon nome e la reputazione di Mike Mann. È anche una grande vittoria per la verità e per gli scienziati di tutto il mondo che dedicano la loro vita a rispondere a domande scientifiche vitali che hanno un impatto sulla salute umana e sul pianeta”.

Mann è diventato famoso per un grafico pubblicato per la prima volta nel 1998 sulla rivista Nature e soprannominato “bastone da hockey” per la sua drammatica illustrazione del riscaldamento del pianeta. Mostrava che le temperature medie nell’emisfero settentrionale erano cambiate poco per 900 anni, fino a quando avevano iniziato a salire rapidamente nel XX secolo.

Il lavoro ha portato Mann, all’epoca alla Penn State University e ora all’Università della Pennsylvania, a un’ampia visibilità. È stato incluso in un rapporto di un gruppo di esperti sul clima delle Nazioni Unite nel 2001 e una sua versione è stata presentata nel documentario sul cambiamento climatico di Al Gore, vincitore del premio Oscar nel 2006, “Una scomoda verità”.

Le e-mail di Mann e di altri scienziati sono trapelate nel 2009 in un incidente noto come “Climategate”, con i negazionisti del clima che sostengono che Mann abbia manipolato i dati. Le indagini della Penn State e di altri, compreso un esame delle e-mail da parte dell’Associated Press, non hanno rilevato alcun uso improprio dei dati da parte di Mann.

Tuttavia, nel 2012, il Competitive Enterprise Institute, un thinktank libertario, ha pubblicato un blogpost di Rand Simberg che paragonava le indagini della Penn State University sul lavoro di Mann al caso di Jerry Sandusky, un ex assistente allenatore di football condannato per aver aggredito sessualmente diversi bambini.

“Si potrebbe dire che Mann sia il Jerry Sandusky della scienza del clima, solo che invece di molestare bambini, ha molestato e torturato dati”, ha scritto Simberg. Un altro scrittore, Mark Steyn, ha poi fatto riferimento all’articolo di Simberg in un suo articolo su National Review, definendo la ricerca di Mann “fraudolenta”.

Mann ha citato in giudizio entrambi gli uomini e i loro editori. Nel 2021 un giudice ha respinto i due editori come imputati, affermando che non potevano essere ritenuti responsabili, ma le richieste di risarcimento contro gli individui sono rimaste.

Simberg e Steyn hanno sostenuto che stavano semplicemente esprimendo la loro opinione.

Secondo la dichiarazione del team legale di Mann, il processo con giuria durato quattro settimane presso la corte superiore del Distretto di Columbia ha portato a un risarcimento punitivo di 1.000 dollari contro Simberg e di 1.000.000 di dollari contro Steyn.

“Spero che questo verdetto mandi il messaggio che attaccare falsamente gli scienziati del clima non è un discorso protetto”, ha dichiarato Mann.

 

L’esplosione della domanda di elettricità legata all’AI sta già avendo conseguenze locali

Dal momento che l’intelligenza artificiale consuma una grande quantità di energia, promuovere modelli di IA più piccoli e più adatti alle esigenze potrebbe rivelarsi una mossa saggia. Scrive LE MONDE.

“Non comprendiamo ancora appieno il fabbisogno energetico di questa tecnologia”. Questo monito sull’intelligenza artificiale (AI) non viene da un attivista ambientale, ma da una star del settore, il fondatore stesso di OpenAI, Sam Altman. Pronunciate il 16 gennaio a margine del summit di Davos, in Svizzera, le parole del padre del robot conversatore ChatGPT non sono isolate.

Secondo un rapporto pubblicato il 24 gennaio dall’Agenzia internazionale dell’energia, l’elettricità consumata dai data center digitali del mondo è destinata a raddoppiare entro il 2026, soprattutto a causa dell’aumento dell’IA e delle criptovalute. Il fabbisogno potrebbe passare dai 460 TWh del 2022, pari al 2% della domanda globale (di cui il 25% per le criptovalute), a 1.050 TWh, un salto equivalente al consumo di un ulteriore Paese, dell’ordine di quello tedesco.

Secondo il Boston Consulting Group, citato da Bloomberg, i data center statunitensi potrebbero triplicare il loro consumo entro il 2030, raggiungendo i 390 TWh.
Un fornitore di data center che raddoppiava il suo consumo di elettricità ogni cinque anni potrebbe presto raddoppiarlo ogni anno, con il graduale arrivo di supercomputer che ospitano schede grafiche molto potenti, destinate alla formazione o alle richieste degli utenti di modelli di intelligenza artificiale e servizi come ChatGPT, spiega un dirigente del settore. Un supercomputer consuma circa cinque volte più energia di un normale server. Ancora molto minoritarie, queste schede specializzate sono oggetto di una gara: Meta (Facebook, Instagram) prevede di possedere 350.000 schede di ultima generazione del leader Nvidia entro la fine del 2024.

L’esplosione della domanda di elettricità legata all’intelligenza artificiale sta già avendo conseguenze locali: negli Stati Uniti, sta generando tensioni sui progetti di nuovi data center nella “Data Center Alley” della Virginia settentrionale. Nella regione di Kansas City, secondo Bloomberg, ha spinto un fornitore di energia a posticipare la data di chiusura di una centrale elettrica a carbone.

Una scommessa pericolosa

In Francia, nota per l’energia nucleare, classificata come low carbon, alla fine di ottobre il consiglio comunale di Marsiglia ha approvato una risoluzione sul ruolo dei data center, mentre l’ecologista Sébastien Barles ha chiesto una “moratoria”. Le Monde ha riferito alla fine del 2023 che Marsiglia ha cinque centri dati e undici progetti, grazie ai sedici cavi sottomarini per il traffico Internet collegati al porto. Anche altri hub di rete, come Amsterdam, Londra e Dublino, hanno suscitato un dibattito sulla moratoria dei nuovi centri. In Francia è già previsto il distacco volontario del carico in caso di picchi di consumo locale.

Finora i giganti dell’industria digitale e dei data center hanno sottolineato i loro grandi passi avanti nell’efficienza energetica: a livelli di elettricità costanti, la capacità di calcolo è esplosa. Per evitare le critiche sulle emissioni di CO2, ora acquistano l’equivalente del loro consumo di energia rinnovabile, come hanno fatto Google, Meta e Amazon, i maggiori acquirenti al mondo. Ma la difficoltà di creare una capacità rinnovabile sufficiente a soddisfare la domanda e la prevista esplosione dell’elettrificazione legata all’automobile e alla reindustrializzazione porteranno probabilmente a un vicolo cieco.

“Non c’è modo di farlo senza una svolta scientifica”, ha profetizzato Altman. “È questo che ci spinge a investire ancora di più nella fusione nucleare”, ha aggiunto l’azionista di una start-up del settore, Helion Energy.
Per altri, scommettere sulla nascita di un’elettricità illimitata e priva di emissioni di carbonio è un azzardo pericoloso e una corsa a perdifiato verso il futuro. È persino una crudele ironia, in un momento in cui gli apostoli dell’intelligenza artificiale proclamano che essa può “salvare il clima”. “Non possiamo generare magicamente più energia. Dobbiamo smettere di mettere l’IA generativa ovunque e ridurne il consumo, immediatamente” ha twittato Sasha Luccioni, della start-up di IA Hugging Face. L’urgenza sarebbe quella di creare modelli di IA più piccoli e più adatti alle esigenze, e anche di limitarne l’uso non necessario. Con una paradossale nota di speranza, i giganti digitali potrebbero seguire l’esempio, perché il consumo di elettricità dell’IA ha un corollario: il suo costo ancora esorbitante, che minaccia la redditività della tecnologia.

I fiori inquinati hanno un odore meno dolce per gli impollinatori

La ricerca, che ha coinvolto primule e falene, suggerisce che l’inquinamento atmosferico potrebbe interferire con la riproduzione delle piante. Scrive il NYT.

I danni che l’inquinamento atmosferico può provocare sono ampi e ben noti: le sostanze chimiche prodotte dalle attività umane possono intrappolare il calore nell’atmosfera, modificare la chimica degli oceani e danneggiare la salute umana in una miriade di modi.

Ora, un nuovo studio suggerisce che l’inquinamento atmosferico potrebbe anche rendere i fiori meno attraenti per gli insetti impollinatori. Composti chiamati radicali nitrati, che possono essere abbondanti nell’aria urbana notturna, deteriorano gravemente il profumo emesso dalle piante, riducendo le visite delle falene impollinatrici, hanno riferito i ricercatori su Science.

Questo inquinamento sensoriale potrebbe avere effetti di vasta portata, interferendo con la riproduzione delle piante e diminuendo la produzione di frutti che alimentano molte specie, compresi gli esseri umani. Potrebbe anche minacciare gli impollinatori, che si affidano al nettare dei fiori per il loro sostentamento e che stanno già subendo un declino globale.

“Ci preoccupiamo molto dell’esposizione degli esseri umani all’inquinamento atmosferico, ma c’è un intero sistema di vita là fuori che è esposto agli stessi inquinanti”, ha detto Joel Thornton, chimico dell’atmosfera presso l’Università di Washington e autore del nuovo studio. “Stiamo solo scoprendo quanto profondo sia l’impatto dell’inquinamento atmosferico”.

Il progetto è stato guidato da Thornton, dal suo collega Jeff Riffell, neurobiologo sensoriale ed ecologo dell’Università di Washington, e dal loro dottorando congiunto Jeremy Chan, ora ricercatore presso l’Università di Napoli.
Lo studio si concentra sull’enotera pallida, una pianta dai fiori delicati che si aprono di notte. Tra i suoi impollinatori chiave ci sono le falene falco, che hanno antenne squisitamente sensibili agli odori. “Sono brave come un cane in termini di sensibilità chimica”, ha detto il dottor Riffell.

Il profumo di un fiore è un bouquet olfattivo complesso che contiene molti composti chimici. Per identificare gli ingredienti del caratteristico profumo di primula, gli scienziati hanno fissato dei sacchetti di plastica sopra i fiori, catturando campioni dell’aria profumata. Quando il team ha analizzato questi campioni in laboratorio, ha identificato 22 componenti chimici distinti.

Gli scienziati hanno poi registrato l’attività elettrica delle antenne delle falene quando sono state esposte a questi composti odorosi. Hanno scoperto che le falene erano particolarmente sensibili a un gruppo di composti chiamati monoterpeni, che contribuiscono a conferire alle conifere il loro odore fresco e sempreverde.

I ricercatori hanno utilizzato questi aromi attraenti per creare un proprio profumo di primula simulato. Poi hanno aggiunto ozono e radicali nitrati, che possono formarsi quando gli inquinanti prodotti dalla combustione dei combustibili fossili entrano nell’atmosfera. L’ozono, che si forma in presenza di luce solare, è abbondante durante il giorno, mentre i radicali nitrati, che vengono degradati dalla luce solare, sono più dominanti di notte.
Gli scienziati hanno aggiunto l’ozono al profumo di primula e hanno osservato una certa degradazione chimica, con un calo delle concentrazioni di due monoterpeni chiave di circa il 30%. Successivamente hanno aggiunto al mix i radicali nitrati, che si sono rivelati molto più dannosi, riducendo questi attrattori chiave delle falene fino all’84% rispetto ai loro livelli originali. Erano “quasi completamente scomparsi”, ha detto il dottor Thornton.
Per valutare gli effetti su due specie di falene, gli scienziati hanno posizionato un fiore finto, che emetteva il profumo di primula simulato, a un’estremità di una galleria del vento. Le falene rilasciate all’altra estremità trovavano spesso la strada per il fiore.

Ma quando il fiore finto emetteva una fragranza degradata dai radicali nitrati, le falene esitavano. Il tasso di visita del fiore per le falene del tabacco è diminuito del 50%, mentre le falene della sfinge bianca non hanno più visitato il fiore. L’aggiunta di ozono da sola non ha avuto alcun effetto sul comportamento delle falene.

Gli scienziati hanno replicato questi risultati in natura collocando fiori artificiali nelle piante di primula. I fiori che emettevano una fragranza degradata dall’inquinamento hanno ricevuto il 70% in meno di visite di falene nel corso di una notte rispetto a quelli che emanavano un profumo intatto, hanno scoperto i ricercatori. Hanno calcolato che questo calo ridurrebbe l’impollinazione delle primule in misura tale da diminuire significativamente la produzione di frutti. “L’ambiente chimico sta giocando un ruolo davvero profondo nel plasmare queste comunità ecologiche”, ha detto il dottor Riffell.

I ricercatori ritengono che il problema si estenda ben oltre la falena e la primula. Molti impollinatori sono sensibili ai monoterpeni, comuni negli odori floreali. Utilizzando modelli computazionali, i ricercatori hanno calcolato che in molte città del mondo l’inquinamento ha ridotto le distanze di rilevamento degli odori di oltre il 75% dall’era preindustriale.