Il calo demografico continua a ripercuotersi sulla società e sull’economia del Giappone, il numero di case sfitte ha superato i nove milioni, sufficienti a ospitare l’intera popolazione dell’Australia con tre persone per abitazione. I dati governativi pubblicati martedì mostrano che il numero di case vuote, note come akiya, a ottobre 2023 è aumentato di oltre mezzo milione rispetto al precedente rilevamento del 2018.
Alla base del problema c’è lo spopolamento delle zone rurali, unito al fatto che molti di coloro che ereditano tali proprietà non possono o non vogliono viverci, ristrutturarle o addirittura demolirle. Le città però non sono immuni e nelle aree urbane ci sono centinaia di migliaia di case vuote a lungo termine. La cifra totale delle case sfitte rappresenta quasi il 14% di tutte le case in Giappone, anche se il numero reale potrebbe essere più alto. L’Istituto di ricerca Nomura stima che ci siano quasi 11 milioni di akiya e che potrebbero rappresentare più del 30% delle case entro un decennio.
Più di 4,4 milioni di proprietà esaminate sono disponibili per l’affitto, ma sono rimaste vuote a lungo e sono per lo più lontane dai principali centri abitati. Lo stato di oltre 3,8 milioni non è noto e solo 330.000 dei 9 milioni erano in vendita.
In Giappone i terreni vuoti sono soggetti a tasse più alte rispetto a quelli edificati, il che aumenta l’onere finanziario dell’abbattimento delle vecchie case e induce alcune persone a evitare di ereditare le proprietà. Tuttavia, c’è un crescente interesse tra gli stranieri per questa massa di proprietà vuote, in particolare per le case kominka (tradizionali), come opzione per un alloggio economico e insolito, per le case di vacanza o per l’affitto ai turisti.
Hana Sakata e suo marito hanno ristrutturato e affittato case per quasi un decennio attraverso la loro impresa New Heritage, iniziando con una casa per le vacanze nella penisola di Izu che era rimasta vuota e caduta in totale abbandono. Hanno acquistato una casa tradizionale kominka in un villaggio della zona montuosa di Nagano dopo che una parte di essa era crollata sotto il peso della neve non sgomberata mentre l’anziano proprietario era in una struttura di assistenza.
Tuttavia, il costo per riportare tali proprietà al loro antico splendore è enorme, avverte Sakata, che è ancora alle prese con il progetto kominka. “Oggi c’è molto clamore, soprattutto tra gli stranieri, sul fatto che queste gigantesche case coloniche in Giappone siano disponibili a prezzi molto bassi o gratis. Ma si tratta di un impegno enorme e non ci sono molti appaltatori in grado di sistemarle: le competenze tradizionali di falegnameria sono in via di estinzione”, dice. “Tra 10 anni potremmo vedere molte akiya di proprietà straniera”.Ciononostante, l’interesse dei turisti stranieri a sperimentare un soggiorno in un alloggio tradizionale giapponese è alto, e la domanda attualmente supera l’offerta, osserva Sakata.
Lo yen, ai minimi da molti decenni rispetto alle principali valute, ha contribuito al boom del turismo, con un record di 3 milioni di visitatori stranieri a marzo. Il Giappone non è l’unica nazione alle prese con le conseguenze demografiche. Nella vicina Corea del Sud il tasso di natalità per donna è sceso al minimo storico di 0,72 l’anno scorso, ben al di sotto del dato di 1,26 registrato dal Giappone nel 2022. Anche Singapore e Taiwan sono scesi al di sotto di un figlio per donna, mentre i tassi di fertilità negli Stati Uniti sono ai minimi da un secolo.