Le campagne socio-culturali volte ad aumentare la partecipazione politica delle donne nei Paesi in via di sviluppo hanno maggiori probabilità di successo quando si rivolgono anche agli uomini oltre che alle donne, secondo un nuovo studio di cui è coautrice la politologa di Yale, Sarah Khan.

Lo studio, pubblicato sulla rivista American Political Science Review, si basa su un esperimento sul campo condotto a Lahore, in Pakistan, in cui i ricercatori hanno testato l’efficacia di una campagna di canvassing apartitica condotta da organizzazioni della società civile pakistana, Aurat Foundation e South Asia Partnership-Pakistan, per aumentare l’affluenza delle donne alle elezioni nazionali del luglio 2018.

L’esperimento ha dimostrato che la campagna di sensibilizzazione rivolta alle sole donne non ha avuto alcun effetto sull’affluenza alle elezioni, mentre nelle famiglie in cui sono stati intervistati sia uomini che donne si è registrato l’aumento maggiore di donne che hanno votato e della disponibilità degli uomini ad aiutarle a votare.

Bisogna convincere gli uomini-patriarchi

«Gli sforzi per colmare il divario di voto tra i sessi tendono a concentrarsi sulle donne, ma questo approccio potrebbe non essere efficace in contesti patriarcali in cui gli uomini agiscono come guardiani delle loro famiglie, esercitando vari livelli di controllo sulla partecipazione delle donne alla sfera pubblica», ha dichiarato Khan, professore assistente di scienze politiche presso la Facoltà di Arti e Scienze di Yale. «Il nostro studio suggerisce che gli interventi in questi contesti, volti ad aumentare la partecipazione delle donne al processo politico, dovrebbero prendere in seria considerazione queste dinamiche familiari e coinvolgere sia gli uomini che le donne». Oltre a Khan, i coautori dello studio sono Ali Cheema della Lahore University of Management Sciences e dell’Institute of Development and Economic Alternatives, Shandana Khan Mohmand dell’Institute of Development Studies del Regno Unito e Asad Liaqat, ricercatore di Meta, ex Facebook Inc.

«La decisione di legare l’incoraggiamento al voto alla responsabilità per le questioni relative alla fornitura di servizi locali si è basata su discussioni di focus group condotte con le donne di Lahore, che hanno rivelato la centralità di tali preoccupazioni nella vita quotidiana delle donne», ha dichiarato Khan Mohmand, specializzata in ricerche con metodi misti.

Mentre negli Stati Uniti gli studi sugli sforzi per ottenere il voto possono basarsi su registri elettorali accessibili al pubblico per verificare l’affluenza alle urne, il team di indagine di questo studio ha dovuto visitare le famiglie del campione e identificare se i pollici delle persone interessate erano segnati con l’inchiostro, l’unico modo per sapere se avevano votato. Questa verifica doveva avvenire rapidamente perché l’inchiostro tende a svanire nel giro di un paio di giorni, in particolare sulle donne che si occupano della maggior parte dei lavaggi e delle pulizie domestiche, ha spiegato Khan.

I ricercatori hanno scoperto che rivolgersi solo alle donne non ha avuto alcun effetto sull’affluenza alle urne. Tuttavia, l’affluenza delle donne è aumentata di 5,4 punti percentuali nei nuclei familiari in cui i promotori si rivolgevano agli uomini. È aumentata di 8 punti percentuali nei nuclei familiari in cui sono stati intervistati sia uomini che donne. Il divario di genere nelle elezioni nazionali del 2018 è stato di 9,1 punti percentuali, con 11 milioni di donne in meno rispetto agli uomini. «L’aumento di 8 punti percentuali è sostanziale se lo si confronta con il divario di genere medio delle elezioni nazionali del 2018 in Pakistan», ha dichiarato Cheema.

«Speriamo che questi risultati portino la Commissione elettorale del Pakistan, i partiti politici e le organizzazioni della società civile a introdurre campagne che convincano gli uomini ad agire come facilitatori della partecipazione politica delle donne alle prossime elezioni generali del Pakistan».