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La Francia scopre una vasta campagna di disinformazione russa in Europa

La Russia è all’avanguardia nelle tecniche di disinformazione su Internet almeno dal 2014, quando ha sperimentato l’uso di bot farm per diffondere notizie false sull’invasione della Crimea. Secondo le autorità francesi, il Cremlino è di nuovo all’opera. Il 12 febbraio Viginum, l’osservatorio francese sulla disinformazione all’estero, ha annunciato di aver individuato i preparativi per una vasta campagna di disinformazione in Francia, Germania, Polonia e altri Paesi europei, legata in parte al secondo anniversario dell’invasione dell’Ucraina da parte di Vladimir Putin e alle elezioni del Parlamento europeo di giugno.
Viginum ha dichiarato di aver scoperto una rete russa di 193 siti web che ha chiamato in codice “Portal Kombat”. La maggior parte di questi siti, come topnews.uz.ua, sono stati creati anni fa e molti sono rimasti inattivi. Oltre 50 di essi, come news-odessa.ru e pravda-en.com, sono stati creati dal 2022. Il traffico attuale di questi siti, che esistono in varie lingue tra cui francese, tedesco, polacco e inglese, è basso. Ma le autorità francesi ritengono che siano pronti per essere attivati in modo aggressivo nell’ambito di quella che un funzionario definisce un’ondata “massiccia” di disinformazione russa – scrive The Economist.

Viginum afferma di aver osservato i siti tra settembre e dicembre 2023. Ha concluso che non generano essi stessi notizie, ma sono progettati per diffondere contenuti “ingannevoli o falsi” sulla guerra in Ucraina, sia sui siti web che sui social media. L’obiettivo di fondo è quello di minare il sostegno all’Ucraina in Europa. Secondo le autorità francesi, la rete è controllata da un’unica organizzazione russa.

Non è una coincidenza che i francesi abbiano fatto questo annuncio nel giorno in cui Emmanuel Macron, il presidente francese, ha ospitato a Parigi Donald Tusk, il nuovo primo ministro polacco. I due si sono incontrati prima di una riunione dei ministri degli Esteri di Francia, Germania e Polonia, un gruppo soprannominato “triangolo di Weimar”. Questi sono anche i principali Paesi che la campagna russa intende colpire. “Siamo in un momento di vulnerabilità” in vista delle elezioni europee, ha dichiarato Stéphane Séjourné, ministro degli Esteri francese.

L’elezione, lo scorso ottobre, di Tusk, un europeista di centro-destra, ha alimentato le speranze di rilanciare questo rapporto a tre all’interno dell’Unione europea, che si è affievolito con il suo predecessore populista. Il rilancio del formato di Weimar “segna il ritorno della Polonia al centro degli affari dell’UE”, ha dichiarato Gabriel Attal, nuovo primo ministro francese, durante un viaggio a Berlino la scorsa settimana. Potrebbe anche contribuire a sbloccare le travagliate relazioni tra Francia e Germania.

Per la Francia, l’individuazione di quest’ultimo sforzo di destabilizzazione russo arriva dopo una serie di campagne che ha attribuito a Mosca. Lo scorso novembre il ministero degli Esteri francese ha denunciato una “operazione di interferenza digitale russa” che ha diffuso foto di Stelle di David incise sui muri di un quartiere di Parigi, allo scopo di fomentare tensioni intercomunitarie in Francia poco dopo l’inizio del conflitto tra Israele e Hamas. Viginum ha poi individuato una rete di 1.095 bot su X (ex Twitter), che ha pubblicato 2.589 post. Ha collegato il tutto a un complesso internet russo chiamato Recent Reliable News, noto per clonare i siti web dei media occidentali al fine di diffondere fake news; l’UE ha soprannominato questo complesso “Doppelgänger”.

La Francia ha ritenuto la stessa rete responsabile, nel giugno 2023, della clonazione di vari siti web di media francesi, nonché di quello del ministero degli Esteri francese. Sul sito web clonato del ministero, gli hacker hanno pubblicato una dichiarazione che suggeriva, falsamente, che la Francia avrebbe introdotto una “tassa sulla sicurezza” dell’1,5% per finanziare gli aiuti militari all’Ucraina.

Con l’avvicinarsi della campagna elettorale per le elezioni del Parlamento europeo, si ritiene che la Francia sia un obiettivo particolare per Mosca. Secondo un articolo del Washington Post di dicembre, i documenti del Cremlino mostrano che la Russia ha intensificato gli sforzi per minare il sostegno francese all’Ucraina. Ha anche un chiaro interesse a promuovere la divisione in Francia, in un momento in cui Marine Le Pen è in testa ai sondaggi per le prossime elezioni presidenziali del 2027. La leader della destra dura, che ha finanziato le precedenti campagne elettorali con un prestito bancario russo, è in grado di trarre il massimo vantaggio dalla polarizzazione politica della Francia.

 

Secondo un rapporto, gli interessi nazionali ostacolano la cooperazione globale

Un’indagine della Conferenza sulla sicurezza di Monaco suggerisce che le nazioni definiscono il successo in relazione agli altri piuttosto che al bene comune
Il mondo è entrato in una nuova era segnata dal pensiero a somma zero in cui i Paesi cercano un vantaggio relativo attraverso il protezionismo, l’interesse per sé stessi e il rifiuto della cooperazione reciprocamente vantaggiosa. Lo riporta un rapporto della prestigiosa Conferenza sulla sicurezza di Monaco di Baviera prima della sua riunione annuale nel fine settimana, scrive The Guardian.

La Conferenza attira una serie di leader mondiali e quest’anno vedrà discussioni sulla crisi mediorientale e sulle implicazioni di una vittoria di Donald Trump per la sicurezza transatlantica.

Il rapporto, che definisce i temi della conferenza, individua una tendenza che allontana la cooperazione globale verso un pensiero transazionale che esclude la cooperazione al di là di guadagni ristretti e a breve termine. La sua pubblicazione è avvenuta pochi giorni dopo che Trump, durante un comizio di sabato, ha affermato di aver detto agli alleati della NATO che durante la sua presidenza avrebbe “incoraggiato” la Russia ad attaccare qualsiasi Stato membro che non avesse raggiunto l’obiettivo di spesa per la difesa del 2% del PIL.

Tra la costernazione degli alleati, il segretario generale della NATO, Jens Stoltenberg, ha dichiarato che i commenti di Trump hanno minato “tutta la nostra sicurezza, compresa quella degli Stati Uniti” e la Casa Bianca li ha definiti “spaventosi e fuori di testa”. Il capo della politica estera dell’UE, Josep Borrell, lunedì ha dichiarato: “La NATO non può essere un’alleanza militare à la carte… che dipende dall’umorismo del presidente degli Stati Uniti”.

I sondaggi che accompagnano il rapporto rilevano anche un profondo pessimismo occidentale sulle prospettive economiche e sull’entità dei rischi futuri rispetto alle opinioni degli elettori dei Paesi BRIC, come l’India o la Cina. Il Munich Security Index, un’indagine su 32 rischi percepiti in 11 grandi Paesi, rileva che gli elettori europei sono sempre più preoccupati anche dalle migrazioni causate dai cambiamenti climatici e dalle guerre, nonché dalla minaccia del terrorismo islamico radicale.

La Germania ha ora il più alto livello di preoccupazione per l’immigrazione di massa tra i Paesi intervistati, con un aumento di cinque punti dell’indice rispetto all’anno scorso e il primo posto tra i 32 temi di rischio potenziale.

Il rischio di terrorismo islamico radicale è salito dal 16° posto al secondo in Germania, mentre la preoccupazione dell’Italia per il terrorismo islamico è aumentata di 19 punti dell’indice rispetto all’anno scorso (l’aumento più consistente registrato su qualsiasi tema) ed è salita dal 22° posto al quarto nella classifica italiana. Anche in Francia la preoccupazione è aumentata notevolmente.

Se l’anno scorso la Russia era ancora il rischio principale per cinque Paesi del G7, solo i cittadini del Regno Unito e del Giappone la considerano ancora tale. I cittadini tedeschi considerano la Russia solo la settima preoccupazione e gli italiani la considerano la dodicesima.

Al di fuori del G7, il cambiamento climatico rimane il problema principale

Secondo il sondaggio, la crescente sensibilità ai guadagni relativi nei confronti di alcuni Paesi è visibile anche negli atteggiamenti del pubblico. Gli intervistati negli Stati del G7 sono molto più restii a cooperare con Cina, Russia e altri Paesi non democratici che con democrazie come gli Stati Uniti o i membri dell’UE. Questo si riflette ora nel calo degli investimenti esteri diretti in Cina, si legge nel rapporto.

Nel tema più importante del rapporto, gli autori sostengono che nei settori dell’economia, della difesa e del commercio, i Paesi definiscono sempre più il loro successo in relazione agli altri piuttosto che in termini di un ordine che permetta alla comunità internazionale nel suo complesso di prosperare. Ciò ha anche portato a un multilateralismo solo tra amici. All’estremo, le preoccupazioni per i guadagni relativi potrebbero portare a un circolo vizioso in un mondo plasmato da convinzioni a somma zero – la convinzione che i guadagni di un altro attore comportino necessariamente delle perdite per sé stessi.

Gli autori mettono anche in guardia da una rivolta del Sud globale, sottolineando che il 50% degli intervistati nel sondaggio concorda sul fatto che “viviamo in un mondo ampiamente plasmato dalle idee occidentali”.

Gli autori avvertono che: “Dal punto di vista della quota di umanità che vive in povertà o che soffre di conflitti prolungati, gli appelli a difendere l’ordine astratto basato sulle regole e a farsi carico dei costi che ne derivano sembrano privi di tono”.

Secondo questo punto di vista, l’enfasi occidentale sull'”ordine basato sulle regole” è ipocrita e mira a preservare lo status quo del dominio occidentale, anche sul Sud globale.

I due paesi sottolineano che sia la Russia che la Cina “hanno abilmente spacciato la narrativa secondo cui i Paesi occidentali stanno promuovendo la divisione del mondo in blocchi e, interpretando regolarmente le ‘regole dell’ordine internazionale basato sulle regole a proprio vantaggio, sono colpevoli di praticare due pesi e due misure”.

“Se le tendenze attuali continuano, gli Stati Uniti e i loro alleati rischiano di perdere il gioco dello scaricabarile nel tribunale globale dell’opinione pubblica, venendo etichettati come i colpevoli dell’erosione di un ordine internazionale cooperativo e della mancanza di sforzi per garantire risultati più vantaggiosi per entrambe le parti”.

Questa battaglia di narrazioni, sostengono gli autori, si sta svolgendo in Africa, nell’Indo-Pacifico e in Medio Oriente ed è alla base di molte delle tensioni geopolitiche che coinvolgono la transizione energetica, le migrazioni, l’Ucraina e la prosperità futura.

Essi avvertono che le ristrettezze di bilancio, unite allo scetticismo interno, rischiano già di minare il sostegno pubblico all’Ucraina, la cui sopravvivenza come Stato indipendente dipende dall’assistenza collettiva delle democrazie mondiali, così come la percezione globale della forza della comunità delle democrazie liberali dipende dal fatto che l’Ucraina prevalga sul revisionismo russo.

I robot cinesi conquistano le fabbriche

Mentre la Cina automatizza rapidamente le sue fabbriche, Pechino sostiene anche la nascita di produttori locali di robot per capitalizzare questa tendenza. Scrive LE MONDE.

Il locale è tanto un’officina quanto una fabbrica: molti scaffali, alcune stazioni di prova, tre linee di assemblaggio lunghe una decina di metri ciascuna. Su grandi cassettiere metalliche, bracci robotici bianchi e verdi raccolgono viti e bulloni e li inseriscono nei pezzi. Benvenuti alla CGXI, una start-up con 300 dipendenti con sede a Wuxi, a nord di Shanghai, che produce “cobot” (contrazione di “robot” e “collaborativo”), piccoli robot industriali in grado di lavorare in collaborazione con l’uomo.

Qui i robot fanno i robot. Paradossalmente, l’azienda non ha ancora raggiunto un elevato grado di automazione, a causa dei suoi piccoli volumi di produzione. Tuttavia, grazie al finanziamento di una banca d’investimento pubblica, la start-up si sta preparando a lanciare una nuova fabbrica completamente automatizzata, il cui processo industriale “3.0” sarà ottimizzato per la produzione su larga scala.
Perché il mercato è enorme: secondo l’International Federation of Robotics (IFR), nel 2022 la Cina avrà installato 290.000 robot industriali, più della metà delle installazioni mondiali. Secondo il China Electronics Institute, il mercato dovrebbe raggiungere 11,5 miliardi di dollari (circa 10,7 miliardi di euro) entro il 2024.

La rapida automazione delle fabbriche riflette un’importante transizione. Con la popolazione in età lavorativa in calo dal 2010 e i salari in aumento, il Regno di Mezzo non è più così attraente per le multinazionali in cerca di manodopera a basso costo. Per rimanere la fabbrica del mondo, deve spostarsi verso l’alto.

Le autorità ne sono ben consapevoli. Di conseguenza, esistono decine di piani di sostegno sia a livello centrale che locale. Nel 2015, il Guangdong, un’importante provincia industriale nel sud-est della Cina, ha adottato un piano per “sostituire gli esseri umani con i robot”, con un budget di 950 miliardi di yuan (123 miliardi di euro). E questa determinazione non ha vacillato. All’inizio del 2023, il governo centrale ha pubblicato un “piano d’azione Robot+” volto a sviluppare l’automazione nella maggior parte dei settori economici, dall’industria all’agricoltura e alla sanità.
Con 322 robot ogni 10.000 lavoratori, la Cina è il quinto Paese più attrezzato al mondo, dietro a Corea del Sud (1.000 ogni 10.000), Singapore, Giappone e Germania, ma davanti a Stati Uniti (272 ogni 10.000) e Francia. Questo tasso di equipaggiamento è ancora più sorprendente se si considera che il costo del lavoro in Cina rimane molto più basso.

Nuovi processi
Non si tratta di lasciare che i benefici di questi investimenti evaporino all’estero. Dal lancio del piano Made in China 2025 nel 2015, Pechino punta a sostituire i robot importati con tecnologia cinese. Da allora, i produttori locali hanno più che raddoppiato la loro quota di mercato, passando dal 17,5% del 2015 al 35,5% del 2022, secondo MIR Databank.

L’acquisizione del campione tedesco Kuka per 4,5 miliardi di euro nel 2016 da parte di Midea, uno dei principali produttori cinesi di elettrodomestici, aveva già dimostrato l’interesse del Paese per questo settore. Il settore è ancora dominato da produttori affermati come la svizzera ABB e le giapponesi Fanuc e Yaskawa, ma aziende cinesi come Estun e Inovance stanno guadagnando quote di mercato.
Quando scelgono un robot, i produttori guardano in particolare alla velocità e alla precisione dei movimenti, nonché al tempo medio tra i guasti, un criterio in cui gli anni di esperienza dei produttori affermati fanno ancora la differenza, è stato spiegato tra i corridoi di una “fiera della robotica” organizzata dalla città di Nanchino, a nord di Shanghai, a metà dicembre 2023.

Erano presenti i maggiori marchi internazionali e i loro concorrenti locali emergenti – Estun, Chaifu, Siasun – e alcune start-up, come CGXI, a dimostrazione dell’entusiasmo dei produttori e delle autorità per questo settore. “Il nostro capo è vicino a un funzionario di Nanchino, ed è così che ha potuto lanciare la nostra start-up, con la collaborazione del governo locale”, ha detto il rappresentante di una giovane azienda con 80 dipendenti che produce piccoli veicoli automatici per il trasporto di carichi. Un altro operatore offriva robot dotati di telecamere e utilizzati per il controllo qualità, in particolare nell’industria dei semiconduttori.

Secondo l’IFR, in Cina il settore dell’elettronica rappresenta un terzo di tutte le installazioni di robot. Dietro di loro ci sono i settori automobilistico e delle energie rinnovabili. Mentre gli operatori affermati dominano le macchine utilizzate nel settore automobilistico tradizionale, i nuovi arrivati possono ritagliarsi uno spazio con i produttori di veicoli elettrici, che richiedono nuovi processi.

“Molti marchi di veicoli a energia nuova provengono dalla Cina e sono più aperti alle catene di fornitura nazionali. Alcuni nuovi operatori si stanno cimentando con i robot cinesi, anche se l’utilizzo è limitato”, spiega Wang Feili, specialista di macchine utensili presso UBS securities.

Funzionalità intelligenti
Il produttore di veicoli elettrici numero uno al mondo, BYD, ha acquistato 20.000 robot entro il 2022, tra cui 1.000 “cobot” dalla società cinese Aubo, un concorrente di CGXI. L’amministratore delegato di questa società, Wei Hongxing, stima che i suoi robot siano composti da circa il 30% di componenti prodotti in Cina, come riporta il media economico Caixin. Tuttavia, l’azienda continua a dipendere dalle importazioni di chip elettronici e software.

A Wuxi, CGXI punta anche sul mercato in forte espansione dei “cobot”. A differenza dei loro cugini, che sono in grado di trasportare carichi pesanti ma devono essere protetti da gabbie nelle fabbriche, questi piccoli robot collaborativi si integrano facilmente in una linea di produzione.

Una dimostrazione nello showroom della start-up, dove il robot bianco e verde si ferma al minimo tocco. Un’altra caratteristica intelligente è la capacità di riprodurre i movimenti. Basta guidare la sua “mano” e la macchina impara il movimento e può ripeterlo all’infinito. Una caratteristica che può essere utilizzata per dipingere un disegno sugli oggetti.

Fondata nel 2018 da Ji Feng, un ingegnere di un’azienda specializzata in automazione industriale, la società ha prodotto il suo primo robot due anni dopo e ha venduto mille unità nel 2023, principalmente per l’industria elettronica (Huawei, Xiaomi) e automobilistica (BMW, Volkswagen).
L’azienda punta a distinguersi per il servizio e il software: “Il livello di qualificazione dei lavoratori cinesi è inferiore a quello europeo, quindi cerchiamo di realizzare macchine facili da usare”, sottolinea il signor Ji, il capo, un uomo dall’aspetto serio sulla quarantina, con occhiali e capelli neri a spazzola.

Nonostante il rallentamento dell’economia, spera che il mercato continui a crescere, soprattutto nei servizi: grazie ai sensori di pressione, i suoi robot sono in grado di preparare caffè o fare massaggi, dice il capo. Nel 2022, in piena politica Covid zero, CGXI ha potuto dimostrare la delicatezza dei suoi robot equipaggiando diverse stazioni di prova Covid-19 in città con i suoi bracci articolati: “Erano più delicati degli umani!

I produttori di gas statunitensi gareggiano per vendere all’Asia. E il Messico è la chiave

Entro il prossimo anno, il gas naturale americano inizierà a fluire attraverso il Messico verso un importante terminale di esportazione sul Pacifico, a testimonianza di un panorama energetico globale trasformato dal dominio statunitense nel settore del gas. Scrive il NYT.

Già l’anno prossimo, l’industria dei combustibili fossili degli Stati Uniti otterrà il primo punto d’appoggio su una preziosa scorciatoia per vendere gas naturale all’Asia. La scorciatoia passa direttamente attraverso il Messico.

La nuova rotta potrebbe dimezzare i tempi di viaggio verso le nazioni asiatiche affamate di energia, convogliando il gas verso un terminale di spedizione sulla costa messicana del Pacifico, aggirando il Canale di Panama, afflitto dal traffico e dalla siccità.

Il terminale è il simbolo di un enorme cambiamento in atto nel commercio del gas, che influenzerà l’uso dei combustibili fossili in tutto il mondo per decenni e avrà conseguenze nella lotta contro il cambiamento climatico.

Il boom americano del fracking ha trasformato gli Stati Uniti nel più grande produttore ed esportatore di gas al mondo. Allo stesso tempo, il resto del mondo ha iniziato a utilizzare sempre più gas – nelle centrali elettriche, nelle fabbriche e nelle case – in parte per abbandonare combustibili più sporchi come il carbone. La domanda sta crescendo soprattutto in Cina, India e nei Paesi del Sud-Est asiatico in rapida industrializzazione.

In Messico, l’azione si concentra per ora su un terminale di gas, Energía Costa Azul, originariamente progettato per inviare il gas nella direzione opposta: Per oltre un decennio ha scaricato il gas dalle petroliere asiatiche e lo ha convogliato in California e in Arizona per bruciarlo e produrre elettricità.

Il fracking ha cambiato tutto. Ora Costa Azul, stretta tra le montagne ricoperte di agave della Baja California e il vasto Oceano Pacifico, sta subendo una trasformazione da 2 miliardi di dollari in un impianto di esportazione del gas prodotto in America. È il primo di una rete di impianti per l’esportazione di gas previsti lungo la costa occidentale del Messico.

L’aumento della produzione negli Stati Uniti, in particolare nel Bacino Permiano del Texas occidentale, unito al crescente appetito mondiale, ha sollevato il timore che l’uso del gas possa ritardare la transizione del mondo verso fonti energetiche più pulite, come l’energia solare o eolica, che non producono i gas serra che causano il cambiamento climatico. Il mese scorso l’amministrazione Biden ha messo in pausa il processo di approvazione di nuovi progetti di terminali di esportazione negli Stati Uniti per valutare gli effetti del gas sul riscaldamento globale.

La pausa riguarda anche diversi progetti messicani proposti, perché esporterebbero gas americano, ma non Costa Azul, che ha già ottenuto l’approvazione ed è in gran parte completato. Sempra, la società che sta costruendo Costa Azul, ha rifiutato di commentare.

Se tutti e cinque i terminali previsti in Messico dovessero essere costruiti e funzionare con i volumi proposti, il Messico diventerebbe il quarto esportatore di gas al mondo. In teoria, ogni terminale funzionerebbe per decenni.

Questo ha allarmato gli attivisti che si preoccupano non solo dei cambiamenti climatici, ma anche delle potenziali perdite dei gasdotti e dell’aumento del traffico marittimo nel Golfo di California, che è così ricco di biodiversità da essere talvolta definito “l’acquario del mondo”.

“Il funzionamento di questi progetti di esportazione comporterebbe non solo una grande quantità di emissioni di carbonio e metano, ma anche l’industrializzazione di un ecosistema incontaminato”, ha dichiarato Fernando Ochoa, che dirige la Northwest Environmental Defense, un’organizzazione no-profit che si occupa della regione.

Oltre a essere più vicino ai giacimenti di gas texani che alla California, le norme ambientali meno severe del Messico e i costi di costruzione più bassi sono alcuni dei motivi per cui questi terminali di esportazione sono stati proposti lì piuttosto che sulla costa occidentale degli Stati Uniti. Ma gli analisti affermano che questi terminali sono essenzialmente americani: Sono per lo più di proprietà, gestiti e forniti da società di gas statunitensi.

“Ogni espansione in Messico equivale a un’espansione negli Stati Uniti”, ha dichiarato Gregor Clark, che si occupa di progetti energetici nelle Americhe per Global Energy Monitor. Gli Stati Uniti hanno sette terminali di esportazione operativi e altri cinque in costruzione e si prevede che raddoppieranno i volumi di esportazione solo nei prossimi quattro anni.

Fino a poco tempo fa, le petroliere potevano attraversare il Canale di Panama in tempi relativamente brevi e i tempi di percorrenza dai terminali di esportazione del Golfo del Messico all’Asia erano ragionevoli. Ma la siccità a Panama ha ridotto drasticamente il numero di navi che attraversano il canale ogni giorno.

Il gas è stato pubblicizzato dall’industria dei combustibili fossili come più pulito del petrolio o del carbone. Ma studi recenti hanno messo in dubbio la sua compatibilità con il clima, in particolare nelle situazioni in cui viene trasportato su distanze maggiori in tutto il mondo, consumando più energia durante il trasporto. Inoltre, il processo di liquefazione del gas per renderlo adatto al trasporto è ad alta intensità energetica.

Il governo messicano non ha risposto a una richiesta di commento e non ha commentato pubblicamente la direttiva del Presidente Biden.

I funzionari statali e federali messicani hanno pubblicizzato i terminali di esportazione proposti come creatori di posti di lavoro, ma la discussione sui loro meriti climatici è stata poco presente nella campagna elettorale che precede le elezioni presidenziali di giugno. La prima candidata, Claudia Sheinbaum, ex sindaco di Città del Messico, è una nota ambientalista.

Le cifre relative alla domanda di gas prevista in Asia hanno attirato negli ultimi anni investitori da tutto il mondo sulle coste del Golfo della California. Le proposte di nuovi terminali di esportazione sono proliferate. Ben prima che le pale vengano spianate, il gas che verrebbe esportato da questi terminali è già stato contrattualizzato per consegne da qui a decenni.

Muthu Chezhian, amministratore delegato di LNG Alliance, una società di Singapore che ha in programma la costruzione di un terminale di esportazione nello stato messicano di Sonora, ha dichiarato che la direttiva di Biden ha reso nervosi i potenziali acquirenti asiatici. In precedenza erano stati palesemente entusiasti del progetto e si erano sentiti rassicurati da quasi un decennio di espansione affidabile del gas statunitense.

“Ha inviato onde d’urto nei mercati asiatici della domanda”, ha dichiarato di recente. “Stamattina ho ricevuto una telefonata dalla Cina e non ho avuto una risposta sicura su ciò che questo potrebbe significare per alcuni aspetti del nostro progetto”.

Il suo progetto è già stato approvato dal Dipartimento dell’Energia, il che significa che ci sono buone probabilità che venga costruito. A meno che gli investitori non si spaventino e si tirino indietro.

O a meno che non riesca a rispettare la scadenza del 2028 per entrare in funzione. Se non si rispettasse tale scadenza, sarebbe necessario richiedere una proroga al Dipartimento dell’Energia. Ma anche Biden ha messo in pausa le proroghe.

Il più grande terminale di esportazione proposto lungo il Golfo della California, chiamato Mexico Pacific, ha probabilità molto più alte. Sarebbe circa 10 volte più grande di Costa Azul se tutte le fasi proposte venissero realizzate. Tuttavia, pur avendo ottenuto l’approvazione del Dipartimento dell’Energia, il termine ultimo per iniziare a esportare è l’anno prossimo. Poiché la costruzione richiede anni e non è ancora iniziata, secondo gli analisti il progetto dovrà quasi certamente chiedere una proroga.

“Costa Azul crea una dipendenza dai combustibili fossili per un periodo di 20-30 anni”, ha detto Clark. “Ma il Messico Pacifico sarebbe enorme per gli standard mondiali”. Infatti, se tutte le fasi proposte dovessero essere realizzate, sarebbe persino più grande del più grande progetto proposto sul suolo statunitense, il progetto CP2 di Venture Global.

La Mexico Pacific non ha risposto a una richiesta di commento sullo stato del progetto

Gli ambientalisti come Ochoa vedono il ritardo e la potenziale fine del progetto come una grande e inaspettata vittoria. “La mossa di Biden cambia le carte in tavola”, ha dichiarato. “Se guardiamo al quadro generale e capiamo che i ritardi sono i più grandi nemici di questi progetti e che gli investimenti desiderano la certezza, questo sarà sicuramente dannoso per loro”.

Secondo gli analisti, gli effetti sul mercato globale del gas creati dalla direttiva del Presidente Biden sono ancora in fase di definizione e non è chiaro per quanto tempo la pausa rimarrà in vigore. Sul mercato incombe anche la domanda su chi vincerà le elezioni presidenziali americane di novembre.

Ma in un settore che spesso vende il proprio prodotto attraverso contratti a lungo termine con decenni di anticipo, è probabile che gli investitori guardino ai concorrenti statunitensi nel mercato del gas, nonché agli attuali operatori negli Stati Uniti e in Messico che hanno spazio di crescita.

“Altri grandi produttori come il Qatar e l’Australia sono in grado di vincere ora”, ha dichiarato Emily McClain, vicepresidente della ricerca sul mercato del gas di Rystad Energy. “E all’interno degli Stati Uniti e del Messico, tutti i progetti che hanno ricevuto l’approvazione e che non avranno bisogno di una proroga vedranno una corsa all’interesse perché gli altri avranno, probabilmente, almeno un anno di ritardo”.