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Wall strett Journal

La scelta repubblicana per il 2024

I sondaggi mostrano che gli americani vogliono abbandonare il Presidente Biden e i repubblicani devono scegliere l’alternativa da offrire agli elettori a novembre. Sarà la prospettiva di un secondo mandato di Donald Trump, con le sue inevitabili turbolenze e polarizzazioni, o il GOP guarderà avanti per forgiare una nuova coalizione di governo conservatrice?
Questa è l’essenza della scelta che i repubblicani si trovano ad affrontare quando martedì si terranno le primarie in New Hampshire. La campagna di Trump, la stampa e i democratici di Biden dicono che la corsa è finita. Biden vuole Trump come candidato perché ritiene che sia il più facile da battere. Ma prima che il dado sia tratto, vale la pena di pensare ai rischi che gli elettori del GOP correrebbero, sia a novembre che in un secondo mandato, se per caso Trump sconfiggesse Biden – scrive il WSJ.

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I rischi elettorali sono sotto gli occhi di tutti. Trump deve affrontare 91 accuse di reato in quattro diversi capi d’accusa. Ma esistono, e tra le battaglie legali una giuria potrebbe condannare Trump entro l’estate.

E poi? Trump non si ritirerebbe mai. Ma non meno del 31% degli elettori del caucus dell’Iowa ha dichiarato nel sondaggio d’ingresso che una condanna renderebbe Trump inadatto alla Casa Bianca. Ciò significherebbe che Trump non può vincere. Gli elettori del GOP avrebbero fatto il gioco dei Democratici e dei media.

Se Trump dovesse in qualche modo vincere, i democratici prevedono che un secondo mandato di Trump si concluderà con una dittatura. Ma questo sminuisce la capacità di resistenza delle istituzioni americane, che finora hanno retto allo stress test di Trump e dei suoi nemici, compresa la rivolta del 6 gennaio 2021. Il Congresso ha risposto rapidamente e ha ratificato i voti del Collegio Elettorale. I complottisti erano un gruppo di oppositori di tutto il governo. Non c’è stato nulla di simile a un colpo di Stato.

La domanda migliore, a nostro avviso, è se Trump sia in grado di ottenere le vittorie politiche e politiche che gli elettori del GOP desiderano. Ci sono molte ragioni per pensare che non possa farlo.

A cominciare dal fatto che Trump sarebbe un’anatra zoppa immediata. Non può servire per più di un altro mandato e, se dovesse vincere, lo farebbe di stretta misura e con poco capitale politico. Non ha mai raggiunto un indice di gradimento superiore al 50% e la sua media di sette settimane di RealClearPolitics è del 41,5%. A Trump mancherebbe il potere presidenziale più potente: la capacità di persuasione.

I repubblicani sono favoriti per ottenere una maggioranza al Senato, anche se risicata. Ma la Camera è in palio e potrebbe facilmente andare ai Democratici. Se il primo mandato è una guida, i democratici si opporranno a qualsiasi proposta di Trump che non sia una delle loro priorità. Trump potrebbe usare il potere esecutivo per abrogare i regolamenti di Biden e nominare giudici. Potrebbe approvare in particolare le trivellazioni per l’energia nazionale. Ma se i Democratici controllano una delle due camere del Congresso, le priorità legislative dei conservatori sarebbero morte all’arrivo.

I sostenitori di Trump affermano che il suo primo mandato è stato un successo fino alle elezioni di metà mandato e al Covid, e ha riguardato l’economia, la deregolamentazione e i giudici. Ma la riforma fiscale è stata preparata per lui da anni di lavoro di vanga nel GOP della Camera. La Federalist Society gli ha fornito una lista di giudici da nominare e Mitch McConnell li ha fatti passare al Senato. Un Senato del GOP potrebbe ancora confermare i giudici, ma l’attuale Camera repubblicana non è in grado di approvare un bilancio, tanto meno di proporre un programma di governo per il 2025.

Uno dei motivi è la confusione intellettuale del GOP dell’era Trump. Non c’è nulla di simile al programma unificato che Ronald Reagan portò in carica dopo il 1980, e nemmeno quello di Trump dopo il 2016. Vogliono ridurre il debito nazionale, ma lui non vuole toccare i diritti. Sono favorevoli alla “pace attraverso la forza”, ma non aumenteranno seriamente la spesa per la difesa. Il MAGA GOP non vuole limitare il governo, ma vuole usarlo per i propri scopi politici.

Trump dice di sapere per esperienza come gestire il ramo esecutivo, ma il suo stile di governo è a dir poco indisciplinato. L’opposizione interna sarà ancora implacabile, le fughe di notizie incessanti, la stampa implacabilmente ostile. Anche per questo i timori di un Trump come Hitler sono poco plausibili.

Inoltre, non è chiaro se Trump sia in grado di attrarre consiglieri di prim’ordine. Il richiamo del potere è forte, ma chiunque accetti un incarico è meglio che abbia un avvocato a disposizione. Nessun conservatore che voglia fare carriera in legge accetterà probabilmente un incarico alla Casa Bianca o alla Giustizia, non dopo quello che Trump ha chiesto ai suoi avvocati dopo le elezioni del 2020.

In prospettiva, un secondo mandato di Trump significherebbe sicuramente una sconfitta repubblicana alle elezioni di metà mandato del 2026. La mappa del Senato per quell’anno propende fortemente per i Democratici. Non ci sarebbero più conferme alla Corte Suprema. Se il Partito Repubblicano dovesse fare un’altra svolta MAGA nel 2028, i Democratici sarebbero pronti a gestire il tavolo elettorale, a rompere l’ostruzionismo al Senato e a impacchettare la Corte.

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Il fallimento della presidenza Biden oscura tutto questo per milioni di elettori del GOP, che vedono una vittoria di Trump come un ritorno a tempi migliori, pre-Covida. Questo non fa capire che il fallimento di Biden offre al GOP un’opportunità storica. Il Presidente non ha mantenuto la sua promessa di un ritorno alla normalità e ha invece prodotto una maggiore polarizzazione. La Bidenomics non ha risollevato i redditi reali, mentre il mondo è più pericoloso che mai dagli anni Trenta.

Ma una vittoria di Trump non porterà alcun ritorno alla normalità, né all'”unità” che a volte cita prima di denunciare qualche altro ex alleato. Un diverso candidato del GOP scuoterebbe le categorie politiche, conquisterebbe gli indipendenti e offrirebbe maggiori possibilità di una restaurazione conservatrice.

Se i repubblicani nominano di nuovo Trump, questa è la democrazia, il sistema peggiore, tranne tutti gli altri. Ma la nostra infelice ipotesi è che, prima o poi, la scelta finirà in lacrime per i suoi elettori.

Reuters

Davos è uno specchio deformante del mondo che cambia

Per una settimana ogni gennaio, la Promenade di Davos offre un barometro improvvisato di come il potere si stia spostando nell’economia globale. Quando il World Economic Forum arriva nella località alpina, paesi e aziende trasformano temporaneamente le boutique e i ristoranti che costeggiano la via principale in sedi di conferenze e spazi per incontri. Quest’anno, i rappresentanti del Medio Oriente e dell’India hanno fatto faville, riflettendo la ricchezza e l’attrattiva dei rispettivi investimenti. Tuttavia, come uno specchio a effetto, il conflab svizzero tende a esagerare e a distorcere, scrive l’agenzia Reuters.

Le delegazioni indiane erano presenti in forze a Davos. Erano presenti non meno di cinque Stati, tra cui i “magnetici” Maharashtra e Tamil Nadu, che hanno occupato gli spazi della Promenade, insieme a grandi aziende come Infosys e Wipro. È stata una dimostrazione della volontà dell’India di attirare investimenti da parte di aziende statunitensi come Apple e Tesla, che stanno cercando di ridurre la loro dipendenza dalla Cina stabilendo nuovi centri di produzione e altre strutture.

Il Ministro delle Tecnologie dell’Informazione Ashwini Vaishnaw ha dichiarato a Reuters di aspettarsi che gli investimenti diretti esteri annuali nel Paese superino i 100 miliardi di dollari “nei prossimi anni”, ben prima dei 71 miliardi di dollari registrati dall’India nel 2022-23. Ciò contribuirà a sostenere una crescita che, secondo le previsioni di S&P Global, farà dell’India la terza economia mondiale entro il 2030. Ciò contribuirà a sostenere una crescita che, secondo le previsioni di S&P Global, farà dell’India la terza economia mondiale entro il 2030. Queste aspettative potrebbero però subire un contraccolpo se il primo ministro Narendra Modi, favorevole alle imprese, non riuscisse a ottenere un terzo mandato consecutivo entro quest’anno.

Gli Stati del Golfo hanno mostrato un tono altrettanto fiducioso, nonostante l’incertezza nella regione innescata dal conflitto tra Israele e Gaza. L’Arabia Saudita non sta solo cercando di investire le sue ricchezze petrolifere all’estero, ma anche di attrarre multinazionali, istituzioni finanziarie e turisti. A Davos, l’antica oasi desertica saudita di Al Ula e il nuovo e futuristico complesso immobiliare di Neom si contendevano l’attenzione dei delegati che si affannavano tra una riunione e l’altra lungo la strada ghiacciata. Sulla striscia precedentemente occupata da startup di criptovalute e fornitori di psichedelici medici, gli Emirati Arabi Uniti offrivano ai passanti tazze di cioccolata calda fumante.

La Cina, invece, ha dato un’impressione di calma. Il premier Li Qiang si è recato a Davos per dichiarare che il Paese è aperto agli affari, un’opportunità e non un rischio. Ma il suo messaggio non è servito a smuovere la cautela con cui la maggior parte delle grandi multinazionali e delle istituzioni finanziarie si avvicinano alla seconda economia mondiale.

Le aziende di fondazione cinese hanno cercato di evitare le domande difficili sul deterioramento delle relazioni sino-americane, preferendo sottolineare le loro credenziali globali. Con un numero inferiore di aziende globali che chiedono a gran voce di impegnarsi con la Repubblica Popolare, un finanziere ha notato che c’era più tempo per sciare rispetto agli anni precedenti. Pochi giorni prima dell’inizio della conferenza, il gigante statunitense della gestione patrimoniale BlackRock ha colto il cambiamento riorganizzando le sue operazioni internazionali per rendere sia il Medio Oriente che l’India sottoregioni separate, accanto all’Europa e all’Asia-Pacifico.

L’altro argomento difficile da evitare è stata l’intelligenza artificiale. I presidenti di grandi aziende globali si sono riuniti a porte chiuse per discutere delle opportunità e dei rischi posti dai computer autodidattici, anche se alcuni partecipanti hanno ammesso di essere rimasti più sconcertati che illuminati. Diverse aziende tecnologiche statunitensi, tuttavia, hanno sottolineato i benefici già tangibili dell’impiego di modelli multilingue per aiutare, ad esempio, a scrivere il codice del software e a gestire le richieste di help desk.

Il capo di OpenAI Sam Altman, arrivato in Svizzera dopo essere sopravvissuto a un colpo di stato nel consiglio di amministrazione del proprietario di ChatGPT, era molto richiesto. Lo stesso vale per il capo di Microsoft Satya Nadella, il cui gruppo di software da 3.000 miliardi di dollari finanzia in larga misura l’azienda. La capacità dei giganti tecnologici di spendere ingenti somme per addestrare modelli di intelligenza artificiale e poi distribuire servizi a centinaia di milioni di clienti significa che questi giganti probabilmente si accaparreranno una grossa fetta di qualsiasi beneficio finanziario derivante dalla nuova tecnologia. “Il potere di distribuzione degli operatori storici è troppo grande”, ha dichiarato un venture capitalist.

Altri dirigenti hanno temuto che l’impatto distruttivo della tecnologia sui posti di lavoro di minor valore potesse esacerbare le disuguaglianze, alimentando una reazione politica ancora più rabbiosa contro i membri dell’élite globale. Nel complesso, però, queste preoccupazioni non sono bastate a fermare i frequentatori di Davos, accorsi per ascoltare star come Sting e Nile Rodgers.

Paura rossa

Una preoccupazione più immediata che affliggeva i delegati in coda ai controlli di sicurezza fuori dal centro congressi e dai grandi alberghi era l’interruzione del trasporto marittimo globale causata dagli attacchi degli Houthi alle navi nel Mar Rosso. Il capo di un’azienda industriale europea ha dichiarato che l’esperienza della pandemia Covid l’ha aiutata a prepararsi agli sconvolgimenti della catena di approvvigionamento. Tuttavia, non è chiaro come e quando la minaccia per il trasporto marittimo si ritirerà o se le tensioni si intensificheranno.

Nel frattempo, i costi più elevati e i tempi di consegna più lunghi potrebbero ritardare il calo dell’inflazione. Tuttavia, i dirigenti bancari che hanno trascorso la maggior parte della settimana in sale riunioni surriscaldate sono stati unanimi nel ritenere che la Federal Reserve statunitense ridurrà i tassi di interesse quest’anno, anche se non di 1,5 punti percentuali come previsto dai mercati dei derivati. Ciò dovrebbe innescare una ripresa delle contrattazioni. Il Giappone, che sta per abbandonare la sua politica monetaria ultra-allentata, è un altro punto luminoso a livello globale.

Un altro Paese che ha fatto la voce grossa a Davos è stata l’Ucraina. Il presidente Volodymyr Zelenskiy ha attraversato la città alla ricerca di sostegno finanziario per rafforzare le difese militari contro l’invasione delle forze russe, portando il traffico di Davos, già lento, a un letterale arresto. In privato, i finanzieri hanno espresso pessimismo sulle sue possibilità di ottenere il denaro necessario, soprattutto se Donald Trump tornerà alla Casa Bianca.

Davos rimane comunque una guida notoriamente inaffidabile del mondo. Negli anni precedenti i delegati non hanno individuato l’imminente pandemia, hanno acclamato il presidente cinese Xi Jinping come campione della globalizzazione e hanno scartato le possibilità di Trump di vincere le elezioni presidenziali del 2016. Quest’anno, gli specchietti retrovisori hanno probabilmente esagerato piuttosto che distorto le tendenze prevalenti. Nel frattempo, i negozianti di Davos dovranno aspettare e vedere quali potenziali affittuari, dotati di grandi risorse, torneranno a pagare il loro esorbitante affitto settimanale nel gennaio 2025.

 

Le Monde 

Maltrattamento di animali: aumentano i reati denunciati e i rifugi sono sempre più sovraffollati

Partenariati con le associazioni, formazione, creazione di unità specializzate… Il maltrattamento degli animali è oggetto di crescente attenzione da parte della polizia e del sistema giudiziario. Scrive LE MONDE.

Cani abbandonati, rifiuto di cure, persone affette dalla “sindrome di Noè” che accolgono decine di animali in alloggi non a norma, sovraffollamento negli allevamenti, ecc. Mercoledì 17 gennaio, Tamara Guelton, responsabile dell’ufficio legale della Société protectrice des animaux (SPA), ha passato in rassegna decine di casi di maltrattamento che le forze dell’ordine possono trovarsi ad affrontare, nell’ambito di una sessione di formazione presso la scuola nazionale per agenti di gendarmeria di Melun (Seine-et-Marne). “Si tratta di un atto di crudeltà [un reato previsto dal codice penale] o di maltrattamento, un reato punibile con un’ammenda”, ha chiesto l’esperto legale alla platea, composta quel giorno da trentadue gendarmi e quattro agenti di polizia, tutti in servizio, provenienti da Morbihan, Alpi Marittime, Corsica, Guyana, ecc.

Per quindici giorni, questi agenti si formeranno per diventare “investigatori dell’ambiente e della salute pubblica”. Oltre alle questioni relative al maltrattamento degli animali, la loro formazione riguarda i rifiuti, l’inquinamento, gli incendi, il traffico di prodotti fitosanitari o di medicinali, il doping, ecc.

Oggi ci sono 3.500 investigatori specializzati”, spiega il generale Sylvain Noyau, capo del Comando Ambiente e Salute, creato il 1° luglio 2023 per rafforzare l’azione delle forze dell’ordine in questo settore. Anche se le missioni della gendarmeria e della polizia non riguardano solo l’ambiente, e non diventeremo tutti ecologisti all’improvviso, dobbiamo fare molto di più e dobbiamo saper lavorare con altri partner specializzati come le associazioni”, insiste il generale.

La SPA è una delle associazioni di riferimento per le forze dell’ordine, sia per la segnalazione di situazioni, sia per la costituzione di parte civile in caso di necessità, sia per l’accoglienza di animali nell’ambito di requisizioni. Presieduta dal 2018 da Jacques-Charles Fombonne, anch’egli ex generale della gendarmeria, nel gennaio 2023 la SPA ha firmato un accordo di partenariato con i Ministeri dell’Interno e dell’Agricoltura per rafforzare la loro collaborazione.

Legame con la violenza domestica

Gli agenti presenti a Melun in questi quindici giorni, tutti volontari, hanno già seguito una formazione a distanza e superato degli esami. Non ho dubbi sul vostro coinvolgimento”, dice loro il generale Noyau. Uno dei vostri compiti sarà quello di sensibilizzare i vostri colleghi.
L’obiettivo è che almeno un agente in ogni brigata e distretto di polizia sia addestrato alle questioni ambientali – anche se non se ne occupa esclusivamente – e che conosca la legislazione e i partner pertinenti. Sappiamo come affrontare i furti”, spiega il generale Noyau. Ma i reati ambientali sono più tecnici e richiedono conoscenze specifiche.

Per quanto riguarda la protezione degli animali, il corpus legislativo si divide tra direttive europee, codice penale, codice rurale… e si è evoluto di recente, rafforzato dalla legge contro il maltrattamento degli animali del 30 novembre 2021. In particolare, questa legge ha aumentato le pene per gravi maltrattamenti, crudeltà e abbandono da due anni di reclusione e 30.000 euro di multa a tre anni di reclusione e 45.000 euro di multa.

Il desiderio di fornire una migliore formazione agli agenti nasce da una constatazione: tra il 2016 e il 2021, il numero di episodi di maltrattamento di animali registrati dalla polizia e dalla gendarmeria nazionale è aumentato del 30%. Più che un aumento del numero di reati, questo dato riflette una maggiore consapevolezza sociale. “Dobbiamo tenere maggiormente conto di questi reati, soprattutto perché potrebbe esserci un legame tra il maltrattamento degli animali e la violenza domestica”, spiega Sylvain Noyau.

Questa maggiore attenzione è evidente anche per le associazioni di protezione degli animali. Nel 2023, secondo un rapporto pubblicato lunedì 22 gennaio, la SPA ha gestito più di 27.600 segnalazioni attraverso la sua piattaforma online, di cui più di 17.800 hanno portato a un’indagine sul campo e 450 a una denuncia come parte civile.

L’associazione ha rafforzato in modo significativo la sua rete di investigatori volontari, passando da 750 nel 2022 a 1.130 entro la fine del 2023. Questa unità è il primo anello della catena di comando della SPA, responsabile di raccogliere il maggior numero di informazioni possibili e di offrire assistenza o chiamare la polizia in caso di sospetto di reato. “Il più delle volte vediamo sofferenza e miseria. Il nostro obiettivo è sensibilizzare l’opinione pubblica sul fatto che, nell’interesse dell’animale, è meglio rinunciare”, insiste Jacques-Charles Fombonne. I maltrattamenti sono spesso il risultato della povertà. Finché possiamo, cerchiamo di negoziare un trasferimento amichevole dell’animale, aiuti alimentari, aiuti per la sterilizzazione o per le cure”.

Il sistema giudiziario è sempre più coinvolto.

Ma l’associazione si occupa anche di maltrattamenti su larga scala. Dispone di una “unità antitratta” composta da professionisti e collabora con l’Office central de lutte contre les atteintes à l’environnement et à la santé publique (Oclaesp).

Nel marzo 2023, la SPA è stata coinvolta in un sequestro di oltre 400 animali, principalmente cani, nelle regioni del Nord e della Somme, in collaborazione con l’Oclaesp, le direzioni dipartimentali per la protezione della popolazione e diverse compagnie di gendarmeria. L’operazione ha coinvolto un centinaio di professionisti e uno sforzo logistico straordinario, con quasi quaranta camion mobilitati.

Il sistema giudiziario è sempre più coinvolto”, aggiunge Tamara Guelton. Nel 2023 abbiamo avuto 390 udienze in tribunale. È più di una al giorno, e questa attività è aumentata in modo significativo”. Alcune procure hanno anche aperto unità specializzate per trattare i casi di maltrattamento di animali, come la Corte d’appello di Tolosa, che nell’ottobre 2022 ha istituito una “unità ambiente e maltrattamento di animali”.

Nel suo corso di formazione per agenti di polizia, Tamara Guelton insiste nel ricordare le competenze di ciascuna istituzione e l’importanza di inquadrare correttamente gli interventi con il sistema giudiziario per anticipare, in particolare, la requisizione degli animali. “Non dimenticate di informarci in anticipo, la SPA o altre associazioni che potrebbero accogliere animali, per verificare che i nostri rifugi siano in grado di farlo”, sottolinea l’esperta legale.
Questo è uno dei punti oscuri nella lotta contro il maltrattamento degli animali: con l’aumento del trattamento giudiziario dei reati, aumenta anche il bisogno di collocamenti e le associazioni vedono i loro rifugi sempre più saturi.

Nel 2023, i sessantaquattro rifugi della SPA hanno registrato un aumento del numero di animali accolti (+1,5% per poco più di 44.800 animali) e un calo del numero di adozioni (-1,5%). Il risultato: “Abbiamo avuto rifugi saturi tutto l’anno, non solo durante l’estate”, sottolinea Jacques-Charles Fombonne. È una situazione senza precedenti. Per le associazioni che gestiscono queste strutture fragili ma essenziali, la lotta contro l'”animale come oggetto” è ancora lunga.

New York Times

Con la riduzione dei ghiacciai svizzeri, un modo di vivere potrebbe sciogliersi

Per secoli, i contadini svizzeri hanno mandato i loro bovini, capre e pecore a pascolare sulle montagne nei mesi più caldi, per poi riportarli a valle all’inizio dell’autunno. Nata nel Medioevo per risparmiare l’erba preziosa delle valli da destinare al bestiame invernale, la tradizione dell'”estivazione” ha trasformato la campagna in un mosaico di boschi e pascoli, tanto che il mantenimento del suo aspetto è stato inserito nella Costituzione svizzera come ruolo essenziale dell’agricoltura. Scrive il NYT.

Ha anche unito i fili essenziali dell’identità moderna del Paese: i formaggi alpini, i sentieri escursionistici che attraversano i pascoli estivi, i campanacci che risuonano sui fianchi delle montagne. A dicembre, l’agenzia delle Nazioni Unite per il patrimonio UNESCO ha aggiunto la tradizione svizzera alla lista del “patrimonio culturale immateriale”.

Ma il cambiamento climatico minaccia di stravolgere queste tradizioni. Il riscaldamento delle temperature, la perdita di ghiacciai, la diminuzione della neve e il suo scioglimento anticipato stanno costringendo gli agricoltori di tutta la Svizzera ad adattarsi. Non tutti avvertono i cambiamenti allo stesso modo in un Paese in cui le Alpi creano molti microclimi. Alcuni godono di rese maggiori sui pascoli estivi, che consentono loro di prolungare le stagioni alpine. Altri sono costretti da siccità più frequenti e intense a scendere prima con le loro mandrie.

Quanto più evidenti sono gli effetti sugli svizzeri, tanto maggiori sono i potenziali problemi per tutta l’Europa. Secondo il Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico, oggi le Alpi si stanno riscaldando a una velocità doppia rispetto alla media globale. Solo negli ultimi due anni, i ghiacciai svizzeri hanno perso il 10% del loro volume d’acqua, pari a quello sciolto nei tre decenni dal 1960 al 1990.

Da quando ha iniziato a studiare il ghiacciaio del Rodano nel 2007, Daniel Farinotti, uno dei più importanti scienziati glaciali d’Europa, ha visto il ghiacciaio ritirarsi di circa mezzo chilometro, o circa un terzo di miglio, e assottigliarsi, formando un grande stagno glaciale alla sua base. Ha anche visto il ghiacciaio – che si estende per circa nove chilometri, o circa cinque miglia e mezzo, sulle Alpi vicino a Realp – diventare nero quando la neve invernale protettiva si scioglie per rivelare gli anni precedenti di inquinamento in un pernicioso ciclo di feedback.

“Più la superficie è scura, più luce solare assorbe e più fusione si genera”, ha detto Farinotti, che insegna al Politecnico di Zurigo e guida un corso estivo sul ghiacciaio. Per raggiungere il ghiacciaio dalla strada, i suoi studenti camminano su cumuli di teloni bianchi, stesi intorno a una grotta di ghiaccio scavata per i turisti. I teloni possono ridurre lo scioglimento annuale fino al 60%, ma coprono solo una minima parte dei ghiacciai e in luoghi come le piste da sci, dove c’è una motivazione economica privata.

“Non si può coprire un intero ghiacciaio con questo sistema”, ha detto Farinotti, che lavora anche per l’Istituto federale di ricerca per la foresta, la neve e il paesaggio. Il governo sta cercando di affrontare i cambiamenti e di preservare le tradizioni alpine svizzere, anche con grandi progetti infrastrutturali per portare l’acqua in cima alle montagne per il pascolo degli animali nei mesi estivi.

Per il momento, le tradizioni, anche se a tratti tese, continuano. Dopo tre giorni di arrampicate su pendii rocciosi e scalini di pietra, le prime pecore di un gregge gigante di quasi 700 esemplari sono apparse alla fine del loro “esodo” lo scorso autunno.
Mentre una folla di spettatori applaudiva, alcune pecore saltellavano. Altre si sono fermate e hanno dovuto essere spinte dai pastori con camicie a quadri e cappelli da cowboy in pelle, adornati con fiori e piume. Le pecore hanno vissuto allo stato brado per più di tre mesi, vagando in un’alta e vasta regione selvaggia chiusa dai ghiacciai. Il loro unico contatto con l’umanità erano le visite di un unico pastore, Fabrice Gex, che dice di perdere più di 30 chili a stagione camminando sul territorio per controllarle.

“Porto loro sale, biscotti e amore”, ha detto il signor Gex, 49 anni. Per riportarli ai loro proprietari, che sono per lo più agricoltori per hobby, è stato raggiunto da una squadra di pastori – conosciuti localmente come “sanner”, dal medio-alto tedesco samnen, “raccogliere” – che arrivano in elicottero.

Il lavoro è duro e la retribuzione modesta, ma a livello locale è considerato un onore prendere parte a una tradizione registrata per la prima volta nel 1830, ma che molti ritengono sia iniziata secoli prima. “Essere un sanner ti dà radici”, ha detto Charly Jossen, 45 anni, gustando una birra con molti spettatori dopo aver completato la sua undicesima stagione in autunno. “Sai qual è il tuo posto”. Aveva portato suo figlio Michael, 10 anni, per la prima volta.

Storicamente, il sanner portava le pecore attraverso la lingua del ghiacciaio Oberaletsch. Ma il ritiro del ghiacciaio ha reso quel percorso troppo instabile e pericoloso. Nel 1972, la comunità di Naters ha aperto un sentiero in una ripida parete rocciosa per offrire ai pastori e alle pecore una via di ritorno alternativa.

In questa stagione, i pastori intendono posticipare il ritorno di due settimane, ha dichiarato il loro capo, André Summermatter, 36 anni. “Con il cambiamento climatico, il nostro periodo di vegetazione è più lungo”, ha detto, in piedi nell’antico recinto di pietra dove le pecore vengono ammassate alla fine del loro percorso. “Quindi le pecore possono rimanere più a lungo”.
La tradizione dell’alpeggio, o “transumanza”, è diffusa in tutte le Alpi, comprese Austria, Italia e Germania.

Secondo l’ultimo studio approfondito condotto da scienziati governativi nel 2014, quasi la metà degli allevamenti svizzeri manda le capre, le pecore e le mucche sui pascoli estivi. Oltre l’80% del reddito delle aziende agricole alpine proviene da sussidi governativi, molti dei quali per mantenere i pascoli liberi da alberi invadenti, che stanno salendo con le temperature più calde. Questo fa della Svizzera un raro Paese che non abbraccia la copertura arborea come soluzione al cambiamento climatico.

“Se non ci fossimo noi, ci sarebbero solo cespugli e foreste”, dice Andrea Herger, mentre porta le mucche davanti a una locanda per escursionisti e nella stalla di mungitura della sua famiglia, a metà strada su una montagna vicino a Isenthal. “Non ci sarebbero questi paesaggi aperti e bellissimi per le escursioni”. Suo marito, Josef Herger, è la terza generazione della sua famiglia a gestire la fattoria estiva alpina, raggiungibile con una funivia privata. Allevano sette mucche della loro fattoria e 33 mucche dei vicini, che li pagano in latte di mucca che la coppia utilizza per produrre formaggio.

Più a ovest, vicino a L’Etivaz, la famiglia Mottier spinge 45 mucche lungo quello che chiamano un “treno di montagna”, seguendo l’erba appena spuntata fino a una vetta di 2.030 metri, o più di 6.600 piedi, per poi tornare giù a sgranocchiare la seconda crescita di erbe. A partire da maggio, compiono cinque viaggi, fermandosi a tre livelli.

Vicino alla vetta, Benoît Mottier, 24 anni, si è arrampicato su un affioramento calcareo, decorato con le iniziali dei pastori oziosi e gli anni in cui le hanno incise. La più antica che ha trovato è stata lasciata nel 1700 da qualcuno con le sue iniziali – B.M. È la quinta generazione della sua famiglia che porta le mucche lì
I Mottier sono una delle 70 famiglie della zona che producono un formaggio svizzero tradizionale chiamato L’Etivaz. Seguono regole rigorose, riscaldando lentamente il latte fresco in un gigantesco calderone di rame su un fuoco di legno d’abete. Dopo aver pressato il formaggio, lo portano in una cooperativa locale, dove viene stagionato e venduto.

L’Etivaz può essere prodotto solo sulle montagne locali per sei mesi all’anno. La tradizione è così importante che i bambini delle famiglie contadine locali possono lasciare la scuola durante le vacanze estive settimane prima per dare una mano. “All’inizio della stagione, siamo felici di cominciare”, dice Isabelle Mottier, madre di Benoît. “Alla fine della stagione, siamo felici che stia finendo. Per noi è una vita a cicli”, ha aggiunto.
La fattoria estiva Mottier prende l’acqua da una sorgente. La siccità degli ultimi anni ha costretto la famiglia ad adattarsi. “Una mucca beve dagli 80 ai 100 litri d’acqua al giorno”, spiega la signora Mottier. “Abbiamo più di 40 mucche. Abbiamo bisogno di un’enorme quantità d’acqua”.

Nel 2015, durante un’ondata di caldo, la sorgente si è prosciugata. Tre anni dopo, un’altra ondata di calore e di siccità. E poi ancora nel 2022. Durante la siccità, l’Esercito svizzero ha consegnato l’acqua ai pascoli alpini con gli elicotteri. I Mottier, tuttavia, non avevano serbatoi per immagazzinarla. Hanno quindi installato una pompa a energia solare per prelevare l’acqua da una sorgente più bassa e hanno acquistato una grande vescica d’acqua per immagazzinare lo scioglimento delle nevi all’inizio della stagione. La situazione è destinata a peggiorare con il ritiro dei ghiacciai. Si prevede che i ghiacciai più grandi del Paese, tra cui quelli dell’Aletsch e del Rodano, si ridurranno di almeno il 68% entro la fine del secolo. In previsione, il governo svizzero ha quadruplicato i finanziamenti per i progetti idrici alpini. Nel 2022 ne ha approvati 40.
Vicino al villaggio di Jaun, una squadra di costruttori stava posando i tubi per fornire elettricità e acqua da una nuova cisterna a sei fattorie locali. Nel 2022, alcune famiglie hanno portato le loro mandrie di mucche giù dalla montagna un mese prima a causa della siccità e del caldo.

In altre regioni, le temperature più calde rendono i campi più produttivi, ha dichiarato Manuel Schneider, scienziato di Agroscope, l’istituto di ricerca nazionale del governo svizzero, che sta conducendo uno studio quinquennale sulla biodiversità e sulla resa dei pascoli alpini

Questa variabilità, tuttavia, può verificarsi anche su una singola montagna. Gli allevatori con stazioni di mungitura mobili possono sfruttare questa “eterogeneità su piccola scala” portando le loro mucche – e le loro macchine per la mungitura – in aree meno secche.

“Quando il clima cambia, è necessaria la flessibilità”, ha detto Schneider. Nelle Alpi italiane, vicino a Sankt Ulrich, la famiglia di Thomas Comploi ha vinto la lotteria del cambiamento climatico. Come molti agricoltori alpini, utilizza una parte dei suoi terreni per produrre solo fieno; è troppo ripida per far pascolare il bestiame. Oggi i suoi campi crescono il doppio dell’erba rispetto a 15 anni fa. Il governo provinciale di Bolzano-Alto Adige gli concede sovvenzioni per la prevenzione delle valanghe e per la gestione dei terreni, ha detto.

“Senza gli agricoltori tutto questo non esisterebbe più, sarebbe ricoperto da foreste”, ha detto il signor Comploi, 48 anni, che in inverno lavora presso la società locale di funivie. E ha aggiunto: “Stiamo mantenendo la tradizione, la passione e lo stile di vita”. Nelle comunità alpine svizzere, l’ultima discesa alla fine dell’estate è una celebrazione di questo stile di vita secolare. Le famiglie sostituiscono le piccole campane delle loro mucche con quelle tradizionali giganti per annunciare l’evento.

“Quando si mettono le campane grandi, sanno che stanno scendendo”, dice Eliane Maurer, inseguendo una giovane mucca che si allontana dal sottile sentiero a gradini, scendendo a ritroso lungo il versante della montagna da Engstligenalp. La sua famiglia è una delle decine di persone che portano circa 450 animali al pascolo per la stagione. La discesa viene scaglionata a turni, per non creare strozzature.

La signora Maurer e la sua famiglia sono stati i secondi a partire, prima dell’alba. Camminarono sotto la luna piena. Il suono dei campanacci delle mucche che risuonava sulle montagne circostanti era fragoroso.