La società farmaceutica Moderna ha annunciato che una nuova versione del vaccino Covid-19 della società sembra fornire una protezione più forte e più duratura contro le varianti del virus rispetto al vaccino originale.

I risultati preliminari di uno studio che testa un vaccino che prende di mira sia il ceppo originale del virus che la variante beta – un cosiddetto vaccino “bivalente” – sembra produrre alti livelli di anticorpi per mesi che possono neutralizzare il virus. “Crediamo che questi risultati convalidino la nostra strategia bivalente”, ha detto Stéphane Bancel, amministratore delegato di Moderna, in un comunicato stampa.

 

I risultati del test entro la primavera

Bancel ha aggiunto che un altro vaccino bivalente che combina il ceppo originale con il ceppo omicron “rimane il nostro candidato principale” per una campagna di vaccinazione autunnale volta a proteggere le persone contro un’ondata invernale. I risultati dei test di quella versione sono attesi più tardi in primavera, secondo Moderna. “Crediamo che un vaccino di richiamo bivalente, se autorizzato, creerebbe un nuovo strumento mentre continuiamo a rispondere alle varianti emergenti”, ha detto Bancel. Lo studio non è ancora stato rivisto da scienziati indipendenti e ha prodotto reazioni miste da esperti esterni.

 

Una prova di principio

“Questo documento è una ‘prova di principio’ che supporta il concetto di un vaccino bivalente mRNA”, ha scritto Nathaniel Landau, un microbiologo della New York University, in una e-mail a NPR. Ma Landau ha convenuto che una versione specifica per l’omicron sarebbe probabilmente la più utile. Il dottor Jesse Goodman, un ex scienziato della Food and Drug Administration ora alla Georgetown University, ha concordato che i risultati sono incoraggianti. Ma ha anche notato che l’approccio deve essere confermato da ulteriori ricerche. “Altre cose potrebbero essere in gioco nel rendere il richiamo bivalente migliore”, ha scritto Goodman in una e-mail a NPR.

 

Nuovi test in atto

John Moore, un immunologo di Weil Cornell Medicine, ha chiamato i risultati “non impressionanti” in una e-mail a NPR. “Quello che c’è qui è improbabile per sostenere il lancio di questo tipo di vaccino bivalente – i benefici non giustificherebbero la spesa e il fastidio”. Il dottor Celine Gounder, un esperto di malattie infettive al Kaiser Health News, ha detto che l’annuncio della società “sembra fuorviante” perché ha confrontato gli anticorpi di due sole dosi del vaccino originale con una terza dose del nuovo vaccino. I ricercatori stanno testando diverse nuove versioni dei vaccini di Moderna e Pfizer per vedere se forniscono una protezione più ampia di nuovo la variante omicron. I funzionari federali sperano di vedere abbastanza risultati entro la fine di questa primavera per dare alle aziende abbastanza tempo per produrre abbastanza vaccini per un altro giro di scatti in autunno, quando l’immunità dalle precedenti vaccinazioni e infezioni potrebbe essere calante e un altro aumento potrebbe essere incombente.