La National Basketball Association (NBA) sembrava destinata a concludere tre accordi con i principali network televisivi, lasciando in panchina il vecchio partner Warner Bros. Discovery.

L’NBA, infatti, non ha dovuto negoziare contratti televisivi per oltre dieci anni: le partnership pluridecennali con Warner ed ESPN hanno portato palleggi e canestri nei salotti degli Stati Uniti. Ma ora la lega è tornata in gioco, come si suol dire. La NBC ha dichiarato di voler sborsare una media di 2,5 miliardi di dollari all’anno per i diritti di trasmissione di circa 100 partite a stagione, metà delle quali saranno disponibili in esclusiva sul suo servizio di streaming Peacock. L’offerta di Amazon è di 1,8 miliardi di dollari l’anno, mentre ESPN di Disney sborserebbe 2,6 miliardi di dollari l’anno. Ciò significa che l’NBA incasserebbe quasi 7 miliardi di dollari all’anno solo dai proventi dei media, più del doppio rispetto all’anno scorso.

Ora, la Warner potrebbe ancora pareggiare un’offerta concorrente se vuole mantenere viva la partnership. Dopotutto, la sua rete “TNT” fa affidamento sul basket per gli ascolti e le entrate dal 1988. Il problema è che lo studio ha un debito di 40 miliardi di dollari. Quindi, mentre le partnership tradizionali si stanno trasformando in polvere, nuovi accordi come quello dell’NBA stanno cambiando l’ordine di importanza dell’industria dei media e stanno preparando la scena per importanti fusioni.

Gli sport americani sono un grande affare: l’anno scorso la National Football League (NFL) ha segnato l’equivalente di un touchdown in sala riunioni, raddoppiando i suoi incassi con un accordo sui diritti mediatici del valore di circa 10 miliardi di dollari l’anno. Certo, si tratta di un prezzo elevato per un network, ma i contenuti sportivi sono un modo sicuro per attirare spettatori. Inoltre, in fin dei conti, le società di streaming sanno di poter aumentare le tariffe degli abbonamenti per coprire i costi, a patto di avere le partite dal vivo giuste per sostenerli.