(Le Monde) Nel Regno Unito, mentre il potere d’acquisto crolla, il governo decide di non intervenire

Le bollette energetiche britanniche aumenteranno del 54% il 1° aprile. Lo lo

 stesso giorno, i contributi di sicurezza sociale aumenteranno di 1,25 punti percentuali.

Tra una settimana esatta – scrive il corrispondente di Le Monde a Londra – le famiglie britanniche subiranno un doppio colpo violento al loro potere d’acquisto. Il 1° aprile, il tetto delle loro bollette di elettricità e gas, regolato dal regolatore, aumenterà del… 54%. In media, questo corrisponde a quasi 700 sterline (840 euro) in più per famiglia all’anno. Lo stesso giorno, i contributi sociali, dedotti alla fonte dai salari, aumenteranno di 1,25 punti (dal 12% al 13,25% nella maggior parte dei casi). Aggiungendo lo shock inflazionistico della guerra in Ucraina, il potere d’acquisto britannico diminuirà del 4% quest’anno, il più grande calo dagli anni ’70, secondo i calcoli della Resolution Foundation, un think tank. Anche se leggermente meno pessimista, la previsione ufficiale del governo britannico è per un calo del 2,2% del potere d’acquisto, “il più grande calo di un singolo anno da quando sono disponibili statistiche comparabili nel 1956-57“.

Qual è la reazione delle autorità pubbliche? Qualche aiuto periferico, che non è trascurabile ma che è lontano dal compensare lo shock. Nel Regno Unito, non c’è uno “scudo tariffario” o “qualunque cosa ci voglia“. Rishi Sunak, il Cancelliere dello Scacchiere, ha avvertito il 19 marzo: “Non possiamo aiutare tutti, perché è troppo costoso.”

Mercoledì 23 marzo, presentando il suo mini-bilancio di primavera, ha confermato questa strategia. Il signor Sunak non se ne sta con le mani in mano. Sta tagliando la tassa sul carburante di 5 pence al litro per un anno, aumentando i sussidi per il riscaldamento per le famiglie più povere di 500 milioni di sterline e introducendo l’IVA allo 0% sui materiali che migliorano il rendimento energetico delle case (pannelli solari, isolamento, ecc.).

“Il più grande shock generazionale”

Ma per il Cancelliere dello Scacchiere, è soprattutto necessario prestare attenzione alle finanze pubbliche. “Prendere in prestito di più non è senza rischi. L’ho già detto in autunno: [il mio obiettivo è] ridurre i prestiti e il debito“.Come altrove, l’impatto della pandemia di Covid-19 sulle finanze pubbliche è effettivamente significativo. Il debito pubblico è passato da circa l’80% del prodotto interno lordo a quasi il 100%. Per due anni, il Regno Unito ha usato gli stessi strumenti del resto d’Europa: lavoro a orario ridotto, prestiti garantiti dallo Stato, aumento delle prestazioni sociali, ecc. In particolare, ha abolito il lavoro a orario ridotto.

Questo senza l’improvviso aumento dei prezzi dell’energia. A febbraio, l’inflazione nel Regno Unito ha raggiunto il 6,2%. Si prevede che supererà l’8% nei prossimi mesi. I salari sono aumentati a gennaio (i dati di febbraio non sono ancora disponibili) del 4,8%. Anche prima della guerra in Ucraina, il declino del potere d’acquisto era iniziato. I membri del parlamento, compresi i conservatori, stavano facendo pressione sul signor Sunak per abbandonare il previsto aumento dei contributi sociali. Non voleva deviare dalla sua rotta.

In un momento in cui l’inflazione ha raggiunto un livello che non si vedeva da 30 anni, è chiaro che non capisce la portata della sfida attuale“, ha detto Rachel Reeves, la deputata laburista responsabile dell’economia nel gabinetto ombra. “È una follia fornire solo 500 milioni di sterline per le famiglie più povere di fronte al più grande shock del costo della vita della nostra generazione“, aggiunge Torsten Bell, direttore della Resolution Foundation.

“La gente si trova di fronte a scelte impossibili”

Nelle famiglie più povere, i segni di sofferenza finanziaria si moltiplicano. Il Trussell Trust, l’equivalente britannico del Restos du cœur, è allarmato. “Le persone si trovano di fronte a scelte impossibili tra il riscaldamento e il cibo, e sappiamo che stanno saltando i pasti, non possono permettersi di accendere il gas o il frigorifero e si stanno indebitando per comprare beni di prima necessità“, dice Emma Revie, il suo direttore. Questo non è un modo di dire. Il Trussel Trust ha commissionato un sondaggio sui 5,6 milioni di persone che usufruiscono del “credito universale“, il sussidio sociale di base. Il risultato: il 17% ha dovuto usare un banco alimentare dal dicembre 2021, e il 40% è stato costretto a indebitarsi per pagare le bollette o comprare cibo. Un terzo ha dovuto spegnere il riscaldamento per almeno quattro giorni durante febbraio, in pieno inverno.Nel Regno Unito, le famiglie più povere hanno spesso un contatore di gas o elettricità prepagato. Devi comprare crediti su una chiave per accedervi. Non solo il tasso è più alto (di solito dal 2% al 3%), ma significa che tagli di pochi giorni, mentre si riceve il prossimo stipendio o il pagamento del welfare, per esempio, sono comuni.

Il signor Sunak dice che la sua attuale austerità gli permetterà di consegnare un taglio delle tasse entro il 2024. Promette di tagliare l’imposta sul reddito di un punto, riducendo la fascia massima d’imposta dal 20% al 19%. “Ma qual è la giustificazione per tagliare l’imposta sul reddito mentre si aumentano i contributi di sicurezza sociale?” chiede Paul Johnson, direttore dell’Istituto per gli studi fiscali, un think tank. Per lui, si tratta di restituire con una mano ciò che è stato preso con l’altra. Peggio ancora, aumenta la tassazione sul lavoro, mentre la riduce sui pensionati o sulle rendite.

I britannici che si affidano al welfare o alle pensioni statali sono anche i grandi perdenti negli annunci. Questi sono indicizzati al livello dell’inflazione di settembre 2021, che era del 3,1% in quel momento, ma saranno aggiornati solo in aprile, quando “la loro spesa potrebbe essere aumentata del 10%“, secondo il signor Johnson.

Indebolito dalla guerra in Ucraina, l’Egitto chiede il sostegno del FMI

Il paese, che importa la maggior parte del grano e dell’olio di girasole che consuma dalla Russia e dall’Ucraina, ha visto i suoi prezzi alimentari aumentare del 20%.L’Egitto, colpito duramente dall’aumento dei prezzi delle materie prime legato all’invasione russa dell’Ucraina, chiederà il sostegno finanziario del Fondo Monetario Internazionale, ha detto mercoledì l’istituzione.

Il contesto globale in rapido cambiamento e le conseguenze della guerra in Ucraina pongono sfide significative per i paesi di tutto il mondo, compreso l’Egitto“, ha detto Celine Allard, capo della missione del FMI nel Paese, in una dichiarazione. “In questo contesto, le autorità egiziane hanno chiesto il sostegno del Fondo monetario internazionale (FMI) per attuare il loro programma economico globale.

L’Egitto – leggiamo su Le Monde – è fortemente dipendente dalle importazioni di grano e olio di girasole dalla Russia e dall’Ucraina e sta soffrendo dell’attuale impennata dei prezzi delle materie prime. Il tasso di inflazione in Egitto ha raggiunto il 10% su base annua a febbraio, principalmente a causa di un aumento del 20% dei prezzi dei prodotti alimentari.

Drastiche misure di austerità

Un pacchetto di misure di politica macroeconomica e strutturale attenuerebbe l’impatto di questo shock sull’economia egiziana, proteggerebbe i vulnerabili e preserverebbe la resilienza e le prospettive di crescita a medio termine dell’Egitto“, ha detto Allard. “A tal fine, i recenti passi compiuti dalle autorità per estendere la protezione sociale mirata e attuare la flessibilità del tasso di cambio sono misure gradite“.L’inflazione è aumentata in Egitto dal lancio di un programma di riforma guidato dal FMI nel novembre 2016. Il FMI ha concesso al Cairo un prestito di quasi 11 miliardi di euro in cambio di drastiche misure di austerità, tra cui una forte svalutazione e una revisione del sistema di sovvenzioni per i beni essenziali.

Il FMI aveva anche approvato nel 2020 un programma di aiuti per un totale di 4,9 miliardi di euro per far fronte all’impatto della pandemia del coronavirus, dato che l’Egitto è stato particolarmente colpito dal blocco improvviso del turismo e del trasporto aereo. L’ultima tranche è stata erogata nel giugno 2021.

(El Pais) L’Ucraina resiste in questo primo mese di invasione russa, ma a caro prezzo

Putin applica la politica della terra bruciata per colpire le città mentre i colloqui per il cessate il fuoco si bloccano e Kiev lancia una controffensivaPiù di 900 civili uccisi, secondo l’ONU, una cifra che la stessa organizzazione presume sia sottostimata. Tre milioni e mezzo di rifugiati, sei milioni e mezzo di sfollati interni. Un esodo costante di persone in fuga dagli attacchi. Ospedali bombardati. Scuole distrutte. Città rase al suolo. La guerra di Vladimir Putin contro l’Ucraina è ormai iniziata da un mese con tutto il suo potenziale distruttivo, in mezzo a una feroce controffensiva delle forze ucraine, che stanno resistendo – come una cittadinanza che ha imparato a vivere sotto le bombe – ma a un costo molto alto.

Il Cremlino – leggiamo nell’articolo di El Pais – non è riuscito ad invadere l’Ucraina come sperava. Con i negoziati per porre fine alla guerra in una situazione di stallo virtuale e una raffica di sanzioni occidentali che colpiscono la linea di galleggiamento dell’economia russa, Putin sta portando avanti l’offensiva. Con pochi progressi da giorni e nessuna grande vittoria nell’invasione, il leader russo è passato alla politica della terra bruciata per sottomettere Kiev nella sua “operazione militare speciale” per “denazificare“, “smilitarizzare” e proteggere il popolo russofono di un paese che sembra intenzionato a spazzare via.

Come Mariupol, la città portuale sul Mar d’Azov, simbolo della guerra di Putin contro l’Ucraina, dove 100.000 persone sono ancora intrappolate sotto i brutali attacchi in una città devastata, dove non c’è acqua, elettricità, riscaldamento o cibo da settimane e dove i combattimenti strada per strada tra truppe ucraine e soldati russi sono continui. O Chernobyl, nel nord-est del paese, una città vicino al confine con la Bielorussia – un paese che Putin ha usato come trampolino per l’invasione – sotto costante bombardamento e praticamente sotto assedio da parte delle forze russe negli ultimi 12 giorni. Il difensore ucraino dei diritti umani Ludmila Denisova ha denunciato mercoledì che le truppe del Cremlino hanno fatto saltare con la dinamite il ponte sul fiume Desna, l’unica via rimasta per l’evacuazione dei civili e la consegna degli aiuti umanitari, e stanno tenendo gli abitanti di Chernobyl in ostaggio della loro aggressione militare.

Tagliare i rifornimenti di base, le comunicazioni e qualsiasi cordone ombelicale tra le città e il resto del paese è il primo passo dell’assedio russo. Sta anche cercando di forzare la sua strategia di soffocamento della popolazione a Kharkov, la seconda città più grande del paese con una popolazione a maggioranza russofona e solo circa 40 chilometri dal confine russo. Le forze russe stanno cercando di accerchiarla ed è sotto il fuoco costante.

La ferocia e la devastazione sono guidate dalla mancanza di slancio delle forze russe. Con grandi problemi logistici, di morale e di movimento, le truppe di Putin sono impantanate nel teatro ucraino. Il campo di battaglia nel nord del paese è rimasto praticamente statico per giorni. Anche se tale paralisi probabilmente significa che la Russia si sta riorganizzando prima di lanciare operazioni offensive su larga scala, ha avvertito il servizio di spionaggio britannico.

Il Cremlino, che nega gli attacchi ai civili, ha fatto i suoi maggiori progressi sul fianco meridionale, dove controlla già il Mar d’Azov e quasi tutte le città costiere – Mariupol resiste, ma gli analisti militari non sanno per quanto tempo; ha anche catturato Kherson, una città portuale di circa 290.000 persone, il suo risultato più importante. Ora le forze di Putin stanno cercando di spingersi a est verso Odessa, il principale porto dell’Ucraina e una città a lungo ambita dal capo del Cremlino e dal nazionalismo russo.

La battaglia per Kiev

Kiev, uno dei principali obiettivi militari e politici di Putin, rimane in gran parte intatta nonostante il bombardamento quotidiano. Con tutto il simbolismo che la città detiene per il leader del Cremlino, che sostiene che russi e ucraini sono “un solo popolo” e “discendenti” del primo Stato slavo, la Rus’ di Kiev, un impero medievale fondato dai vichinghi nel IX secolo e il cui cuore era Kiev, una città che ucraini e russi rivendicano come la culla delle loro culture, religione e lingua.”Ogni città ha un ruolo, ma la prima missione della Russia è quella di controllare Kiev. Il resto delle operazioni sono volte a sostenere questo“, dice John Spencer, un ufficiale militare statunitense in pensione e riconosciuto esperto di combattimento urbano. Finora, gli scontri non si sono avvicinati al centro della città e rimangono nelle città a nord della capitale, a poche decine di chilometri dal centro. L’esercito russo ha raggiunto città come Bucha, Irpin e il campo d’aviazione Hostomel in un paio di giorni, ma non è riuscito a guadagnare più terreno verso sud in marzo.

I russi hanno sottovalutato le risorse e il numero di truppe di cui avrebbero avuto bisogno per prendere Kiev e quando hanno provato ad attaccarla non sono riusciti a penetrare oltre la periferia della città“, concorda l’analista militare Jesús Román del Kent (Regno Unito). Un video girato da un vicino in una strada di Bucha domenica 27 febbraio, che mostra una colonna di carri armati russi carbonizzati, è stata una delle prime sorprese della guerra. Il filmato, della durata di pochi minuti, è diventato virale ed è servito a risollevare il morale degli ucraini. “La Russia non ha mobilitato abbastanza forze per controllare tutte queste piccole città“, ha detto Spencer.

La minaccia che la Russia schieri la sua potenziale potenza aerea, tuttavia, è sul tavolo. Sarebbe ancora più brutale. Da qui le intense richieste del presidente ucraino Volodymir Zelensky alla NATO di imporre una no-fly zone, che la NATO ha già respinto. Finora, Putin non è stato in grado di affermarsi dall’aria perché l’aviazione ucraina, le sue armi antiaeree e i sistemi di difesa aerea portatili (man-portable air-defence systems) forniti dai suoi alleati hanno vinto da terra. Ma con i suoi continui attacchi alle infrastrutture militari e civili di base, come aeroporti, ponti, magazzini e stazioni ferroviarie, il Cremlino vuole anche privare Kiev di un vantaggio logistico che le ha permesso di resistere per un mese.

Putin ha sottovalutato il potenziale delle truppe ucraine e il desiderio della popolazione di combattere“, dice l’analista Spencer. “È stato un grande errore per i russi continuare a spostare i carri armati senza supporto di fanteria e un grande successo per gli ucraini aver distrutto così tanti carri armati” senza i quali è quasi impossibile prendere le città, aggiunge l’esperto statunitense. Tuttavia, la lotta per le città, con alcune eccezioni, tendono ad essere campagne di logoramento e un livello molto alto di distruzione. “Se Mosca cerca di prendere Kiev, vedremo anche molta distruzione“, prevede Román.

Per Román, “rallentare il più possibile l’avanzata delle truppe russe, creare insicurezza nelle loro linee logistiche e occupare truppe altrove nel teatro delle operazioni significa costringere la Russia a utilizzare più risorse di quelle che vorrebbe, disperdendo i suoi sforzi e logorando la sua volontà di combattere. Ogni giorno che l’Ucraina non perde, la Russia non vince e una soluzione politica è sempre più vicina.”

Finora, le perdite della Russia sono pesanti. Questa settimana, il quotidiano filo-cremlino Komsomolskaya Pravda ha riferito che “9.861 soldati sono stati uccisi in azione, secondo il ministero della difesa russo“. Ore dopo, la notizia era completamente scomparsa dal sito web del giornale e i responsabili hanno affermato di essere stati vittime di un attacco informatico. In Russia, è vietato chiamare la “operazione militare speciale” di Putin una guerra, ed è anche vietato dare qualsiasi informazione diversa dai dati ufficiali del governo.

Armi chimiche

Gli Stati Uniti hanno anche lanciato l’allarme che la Russia potrebbe preparare attacchi con armi chimiche. L’Ucraina sostiene che il fosforo bianco, capace di causare gravi ustioni, è già stato usato e che ha informazioni secondo le quali Mosca si sta muovendo per espandere l’uso di altre armi chimiche o biologiche. Kiev ha anche lanciato l’allarme sul fatto che Putin stia cercando di trascinare nella guerra il vicino settentrionale dell’Ucraina, la Bielorussia, che il Cremlino ha già usato come trampolino per l’invasione, con l’autoritario leader bielorusso Aleksandr Lukashenko totalmente dipendente da Mosca.Le truppe del Cremlino non sono riuscite a sfondare le linee di difesa ucraine, l’esercito invasore ha subito pesanti perdite umane e materiali, e il governo guidato da Zelensky ha visto rafforzare il suo sostegno popolare dopo aver deciso di rimanere nel paese e mantenere un’attività frenetica sia sulla scena internazionale che verso i propri cittadini. Il leader ucraino, che è diventato un simbolo per molti, è stato fondamentale per la resistenza. Ora, con i colloqui per il cessate il fuoco con la Russia che si muovono a malapena, Zelenski ha una fitta agenda di sostegno internazionale e ha fatto appelli – personalizzando il suo messaggio per ogni paese – ai parlamenti di Stati Uniti, Regno Unito, Israele, Giappone, Italia e Francia. Questo martedì ha parlato con Papa Francesco.

Mentre il presidente degli Stati Uniti Joe Biden – che nonostante l’incredulità di molti aveva avvertito dell’invasione – sta viaggiando in Europa per parlare agli alleati della guerra e si prepara ad applicare nuove sanzioni alla Russia, la NATO ha annunciato che rafforzerà la sua presenza sul suo fianco orientale, raddoppiando le sue truppe in Bulgaria, Ungheria, Romania e Slovacchia.

Nelle ultime quattro settimane, il paesaggio dell’Ucraina è cambiato completamente. Le città sono blindate con centinaia di barriere di cemento, metallo, sacchi di terra. Le trincee sono state scavate e anche nei punti più strategici sono posizionati i carri armati e i cecchini. Migliaia di civili armati, le milizie cittadine, formano una fitta cintura in attesa delle truppe russe e proteggono le infrastrutture civili. La maggior parte di coloro che sono rimasti si sono posti l’obiettivo di resistere e combattere: dai volontari che consegnano cibo e beni di prima necessità o che scavano trincee alle persone che gestiscono i rifugi o ai partigiani nel cyberspazio. La resistenza civile si è rivelata la chiave per fermare l’invasione.

Tutti i soldati temono la guerra urbana. Gli ucraini hanno fatto un grande lavoro di preparazione delle loro città per far pagare ai russi un alto prezzo se entrano“, dice John Spencer, esperto di guerra urbana al Madison Policy Forum di New York.

(The new York Times) Come la Russia e la destra americana convergono sulla guerra in Ucraina

Dopo che il presidente russo Vladimir V. Putin ha affermato che l’azione contro l’Ucraina è stata presa per autodifesa, il conduttore di Fox News Tucker Carlson e la commentatrice conservatrice Candace Owens hanno ripetuto l’affermazione. Quando Putin ha insistito che stava cercando di “denazificare” l’Ucraina, Joe Oltmann, un podcaster di estrema destra, e Lara Logan, un altra commentatrice di destra, hanno ribadito l’idea.
L’eco è andata anche nell’altro senso. Alcuni siti di notizie americani di estrema destra, come Infowars, hanno alimentato una vecchia e infondata affermazione russa che gli Stati Uniti hanno finanziato laboratori di armi biologiche in Ucraina. I funzionari russi hanno approfittato delle chiacchiere, con il Cremlino che sostiene di avere la documentazione dei programmi di armi biologiche che giustificano la sua “operazione militare speciale” in Ucraina.
Mentre la guerra imperversa, i punti di discussione del Cremlino e alcuni discorsi di destra negli Stati Uniti – alimentati da quelli di estrema destra – si sono allineati. Sui social media, sui podcast e in televisione, le falsità sull’invasione dell’Ucraina sono fluite in entrambe le direzioni, con gli americani che hanno amplificato le bugie dei russi e il Cremlino che ha diffuso delle invenzioni che si sono infiltrate nei forum americani online.
Rafforzando e alimentando il messaggio dell’altro, alcuni americani di destra hanno dato credibilità alle affermazioni della Russia e viceversa. Insieme, hanno creato una realtà alternativa, rifacendo il blocco di alleati occidentali come provocatori, blogger e bugiardi, il che ha rafforzato Putin – scrive il NYT.

La guerra ha inizialmente mandato in tilt alcuni conservatori, che avevano insistito sul fatto che non ci sarebbe stata alcuna invasione. Molti hanno criticato Putin e l’assalto della Russia all’Ucraina. Alcuni hanno poi continuato a sollecitare un maggiore sostegno all’Ucraina.

Ma negli ultimi giorni, diversi commentatori di estrema destra hanno di nuovo gravitato su narrazioni favorevoli alla causa di Putin. La principale è stata la teoria del complotto sulle armi biologiche, che ha fornito un modo per parlare della guerra, concentrando le critiche sul presidente Biden e sul governo degli Stati Uniti invece che sul Putin e sul Cremlino.

“La gente si chiede se l’estrema destra negli Stati Uniti stia influenzando la Russia o se la Russia stia influenzando l’estrema destra, ma la verità è che si stanno influenzando a vicenda”, ha detto Thomas Rid, un professore della Johns Hopkins University che studia la guerra dell’informazione russa. “Stanno spingendo le stesse narrazioni”.

I loro commenti intersecati potrebbero avere implicazioni di vasta portata, potenzialmente esacerbando la polarizzazione negli Stati Uniti e influenzando le elezioni di metà mandato a novembre. Potrebbero anche creare un cuneo tra la destra, con coloro che sono pro-Russia in contrasto con i repubblicani che sono diventati paladini espliciti affinché gli Stati Uniti aumentino la loro risposta militare in Ucraina.

“La questione è quanto le figure di estrema destra abbiano intenzione di influenzare la più ampia discussione sui media, o di spingere il loro partito”, ha detto Bret Schafer, un senior fellow per l’Alliance for Securing Democracy, una no-profit di Washington. “Serve a loro, e alla Russia, per confondere le acque e confondere gli americani”.

Molte delle loro fuorvianti narrazioni di guerra, che a volte sono indirette e contraddittorie, hanno raggiunto milioni di persone. Mentre Facebook, YouTube, Twitter e altre piattaforme hanno limitato la portata dei media statali russi online dopo l’inizio della guerra, una varietà di canali Telegram di estrema destra, blog e podcast hanno assunto il compito di diffondere le affermazioni del Cremlino. All’interno della Russia, i media statali hanno a loro volta riflesso ciò che alcuni americani di estrema destra hanno detto.

Le menzioni di laboratori di armi biologiche legate alla guerra in Ucraina, per esempio, sono più che raddoppiate – a più di 1.000 al giorno – dall’inizio di marzo sui social media in lingua russa e inglese, sulla TV via cavo, sulla stampa e sulle piattaforme online, secondo la società di monitoraggio dei media Zignal Labs.

L’idea non dimostrata ha iniziato a fare tendenza nei media in lingua inglese alla fine del mese scorso, secondo l’analisi di Zignal. L’interesse è svanito all’inizio di marzo, quando le immagini degli ucraini feriti e delle città bombardate si sono diffuse su internet.
Ma la Russia ha dato nuova vita alla teoria della cospirazione il 6 marzo, quando il suo Ministero della Difesa ha affermato in un discorso televisivo di aver scoperto “tracce di un programma biologico militare in corso di attuazione in Ucraina, finanziato dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti”.

Carlson ha poi mandato in onda la dichiarazione russa nel suo show. Fox News ha rifiutato di commentare e ha indicato i segmenti in cui Carlson ha criticato Putin.

La Russia ha posto molte delle basi per la sua convergenza con la destra americana anni fa. Prima delle elezioni presidenziali americane del 2016, la Internet Research Agency sostenuta dal Cremlino, un’organizzazione che ha professionalizzato la disinformazione online, ha diffuso contenuti infiammatori attraverso Facebook e altre piattaforme sociali per seminare divisioni tra gli americani e promuovere Donald J. Trump, il candidato repubblicano.
Dopo che Trump è stato eletto, si è complimentato pubblicamente con Putin, chiamandolo una volta “un genio”. I commenti hanno contribuito a seminare una visione favorevole dello stile di governo da uomo forte di Putin tra alcuni americani.

La pandemia di coronavirus ha ulteriormente allineato alcuni dell’estrema destra con la macchina di propaganda della Russia. Entrambi hanno cercato di ridurre la fiducia nei vaccini per fomentare la sfiducia nel governo federale e nelle agenzie sanitarie. I gruppi Facebook anti-vaccini e i canali Telegram sono diventati terreno fertile per i membri dell’estrema destra e i troll russi a caccia di teorie del complotto da promuovere, ha detto il signor Schafer.

Il mese scorso, la coalescenza si è cristallizzata. Come l’intelligence occidentale ha mostrato che la Russia si stava preparando a invadere l’Ucraina, Putin ha dichiarato l’Ucraina una colonia americana con un “regime fantoccio” e ha negato di aver pianificato un’invasione.

Negli Stati Uniti, Carlson ha anche definito l’Ucraina “un burattino obbediente del Dipartimento di Stato di Biden”.

Il 16 febbraio, i media statali russi hanno affermato che l’Ucraina aveva “sparato colpi di mortaio” contro un’enclave separatista in Ucraina sostenuta dalla Russia. Charlie Kirk, un attivista conservatore, ha citato la falsa affermazione dei media russi sul suo canale Telegram a 256.000 abbonati. Giorni dopo, Kirk ha anche descritto la situazione intensificata come una “disputa di confine”.

Un portavoce del signor Kirk ha detto che era “palesemente falso” che il podcaster fosse favorevole all’invasione della Russia e che stava “giustamente mettendo in discussione” la politica estera degli Stati Uniti.

Il 24 febbraio, Putin ha pronunciato un discorso che giustificava l’invasione dell’Ucraina. È stato trascritto per intero su Infowars. Su Twitter, la signora Owens, un’ opinionista conservatrice, ha ripetuto l’affermazione di Putin che la NATO si stava espandendo a est verso la Russia, incolpando gli Stati Uniti per la guerra. Ha esortato i suoi tre milioni di follower a leggere direttamente il discorso di Putin per sapere cosa stava “realmente” succedendo.

In una e-mail, la signora Owens ha detto che ha incoraggiato “tutti i cittadini a leggere i discorsi che vengono dati dai leader di tutto il mondo per capire meglio le loro motivazioni dietro le azioni”. Infowars non ha risposto alle richieste di commento.
Ma l’invasione si è rivelata molto impopolare tra molti americani, portando a un contraccolpo contro coloro che sembravano schierarsi con il signor Putin. Dopo che il podcaster di estrema destra Mr. Oltmann ha detto nel suo show del 24 febbraio che sarebbe “stato dalla parte della Russia”, il suo co-conduttore, Max McGuire, ha risposto.

“La Russia è il cattivo in questa situazione”, ha detto il signor McGuire. Oltmann e McGuire non hanno risposto alle richieste di commento.
Altri a destra hanno confutato alcuni argomenti del Cremlino, tra cui che i neonazisti sono dilaganti in Ucraina e che il presidente Volodymyr Zelensky è un “nazista drogato”. Il 26 febbraio, il conduttore di Fox News Neil Cavuto ha detto che queste accuse erano “critiche incredibilmente esagerate e folli”. (Il signor Zelensky, che è ebreo, ha firmato una legge contro l’antisemitismo lo scorso autunno).

La tregua non è durata. I canali americani anti-vaccini su Telegram hanno presto raccolto la teoria della cospirazione sulle armi biologiche, che è saltata dai gruppi di chat privati ai podcast di estrema destra e Infowars.

Quando Victoria Nuland, un sottosegretario di stato, è stata interrogata al Senato questo mese sul fatto che l’Ucraina avesse armi biologiche, ha detto che i laboratori del paese avevano materiali che potrebbero essere pericolosi se cadessero in mani russe. Jack Posobiec, un commentatore di estrema destra, ha insinuato nel suo podcast del 9 marzo che la risposta della signora Nuland ha rafforzato la teoria della cospirazione.

“Tutti hanno bisogno di confessare cosa stava succedendo in quei laboratori, perché vi garantisco che i russi stanno per mettere tutto questo sulla scena mondiale”, ha detto il signor Posobiec, che non ha risposto alle chiamate in cerca di commento.

I funzionari russi si sono anche attaccati ai commenti della signora Nuland. “La reazione nervosa conferma che le accuse della Russia sono fondate”, ha scritto su Twitter l’account ufficiale del ministero degli Esteri del paese.

Al di là della teoria della cospirazione delle armi biologiche, Joseph Jordan, un podcaster nazionalista bianco che usa lo pseudonimo di Eric Striker, ha ripetuto l’affermazione della Russia che una donna incinta che è stata ferita nel bombardamento di un ospedale ucraino di maternità aveva simulato le sue ferite. Nel suo canale Telegram, il signor Jordan ha detto ai suoi 15.000 seguaci che le foto dell’ospedale erano delle ” messe in scena”. Non ha risposto a una richiesta di commento.

Alcuni russi hanno commentato pubblicamente quello che sembra essere un terreno comune con gli americani di estrema destra. La scorsa settimana sul programma di notizie russo sostenuto dallo stato “60 Minuti”, che non è collegato all’omonimo show della CBS, il conduttore, Olga Skabeeva, ha affrontato il rafforzamento dei legami del paese con il signor Carlson.

“Il nostro conoscente, il conduttore di Fox News Tucker Carlson, ha ovviamente i suoi interessi”, ha detto, mandando in onda diversi spezzoni dello show di Carlson in cui ha suggerito che gli Stati Uniti hanno spinto per il conflitto in Ucraina. “Ma ultimamente, sempre più spesso, sono in sintonia con i nostri”.

 

(Financial Times) Gli Stati Uniti riconoscono formalmente che la Russia ha commesso crimini di guerra in Ucraina

Il Dipartimento di Stato cita gli attacchi all’ospedale per la maternità e al teatro che ospita i civili a MariupolGli Stati Uniti hanno detto di aver stabilito formalmente che l’esercito russo ha commesso crimini di guerra in Ucraina, indicando le atrocità tra cui “attacchi indiscriminati che hanno deliberatamente preso di mira i civili” eseguiti durante l’invasione di Vladimir Putin. Scrive il Financial Times.

Antony Blinken, segretario di stato, ha detto che l’amministrazione Biden ha fatto la valutazione sulla base di una “attenta revisione” delle informazioni da fonti pubbliche e di intelligence. Ha aggiunto che spetterebbe a un tribunale determinare “la colpevolezza in casi specifici”.

Blinken ha notato in particolare un attacco a un teatro a Mariupol che era chiaramente indicato con la parola russa per “bambini”, così come un attacco a un ospedale di maternità che ha ucciso una donna incinta e il suo bambino. Gli Stati Uniti continueranno a raccogliere informazioni sugli attacchi e a condividerle con gli alleati e le istituzioni internazionali, ha aggiunto.

Gli Stati Uniti hanno fatto la loro valutazione formale una settimana dopo che il presidente Joe Biden ha definito Putin un “criminale di guerra” nel suo rimprovero più netto al presidente russo.

L’accusa di crimini di guerra è arrivata mentre Biden si è recato in Europa per incontrare i leader della Nato e del G7 a Bruxelles per discutere la risposta alleata alla guerra.

Gli Stati Uniti stanno premendo l’Europa per unirsi a loro nell’avvertire la Cina di non fornire assistenza militare alla Russia o aiutare Mosca a eludere le sanzioni, mentre l’approccio dell’Occidente a Pechino emerge come un’area cruciale di attenzione durante i prossimi colloqui di Biden con i leader europei.

Parlando ai giornalisti sull’Air Force One prima dell’arrivo del presidente a Bruxelles, Jake Sullivan, consigliere di Biden per la sicurezza nazionale, ha detto che Washington non ha visto prove dell’aiuto militare di Pechino alla Russia. Gli Stati Uniti sperano di poter concordare una posizione con gli alleati europei nei confronti di Pechino prima di un vertice UE con la Cina la prossima settimana.

“Abbiamo inviato un chiaro messaggio alla Cina sulle implicazioni e le conseguenze di qualsiasi . . . fornitura di attrezzature militari”, ha detto Sullivan. “Ci aspettiamo che [i leader europei] trasmettano messaggi simili nei loro rapporti ai più alti livelli con il governo cinese.

“La stessa cosa vale per gli sforzi sistematici per minare, indebolire o aggirare il regime di sanzioni che abbiamo messo in atto”, ha aggiunto.

Il consigliere per la sicurezza nazionale di Biden ha anche notato che l’iniziativa del G7 per l’applicazione delle sanzioni, che mira a frenare la violazione delle sanzioni, si applicherà alla Cina nello stesso modo in cui si applica a “ogni economia significativa”.

I funzionari degli Stati Uniti e dell’UE hanno affermato che combattere l’evasione delle sanzioni e le scappatoie nelle misure esistenti sarà probabilmente l’obiettivo principale di qualsiasi azione congiunta questa settimana.

Tuttavia Sullivan ha aggiunto che gli Stati Uniti avrebbero annunciato un nuovo pacchetto di sanzioni individuali contro altri funzionari e oligarchi russi.

Liu Pengyu, portavoce dell’ambasciata cinese negli Stati Uniti, ha aggiunto che la Cina si oppone alle sanzioni contro la Russia e sostiene il dialogo.

“Le sanzioni esacerbano solo le tensioni”, ha detto. “Le sanzioni radicali e indiscriminate faranno solo soffrire le persone”.

Gli Stati Uniti non stanno facendo pressione sull’UE per seguirla nel vietare le importazioni di energia russa, ma ci si aspetta che concordino una strategia comune per ridurre la dipendenza dell’Europa dal gas russo.

Sullivan ha detto che gli Stati Uniti cercheranno modi per “aumentare” le forniture di gas naturale liquefatto all’Europa, “non solo nel corso degli anni, ma anche nel corso dei mesi”. La capacità di farlo “crescerà nel tempo”, ha aggiunto.

Il viaggio di Biden arriva mentre le forze ucraine hanno guadagnato un certo slancio intorno a Kiev e hanno respinto le forze russe in alcune aree, secondo un alto funzionario della difesa statunitense.

Le truppe russe sono ora posizionate a circa 55 km a est e nord-est di Kiev, dopo essere state a circa 30 km di distanza negli ultimi giorni.

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