Secondo uno studio della Rutgers pubblicato sulla rivista Transportation Research Interdisciplinary Perspectives, per aumentare il sostegno pubblico agli autovelox automatizzati, i legislatori dovrebbero sottolineare la capacità della tecnologia di limitare le interazioni razziali con la polizia.

Ridurre le interazioni tra conducenti e polizia

Nonostante la loro efficacia nel ridurre gli incidenti mortali legati al traffico, gli autovelox sono ancora rari negli Stati Uniti, in parte a causa della percezione, da parte dei politici statali e federali, che il pubblico si opponga alla loro installazione. I sostenitori che cercano di cambiare l’opinione pubblica di solito enfatizzano i benefici delle telecamere per la sicurezza, ma questo approccio ha fatto poco per aumentare la diffusione delle telecamere. Secondo l’Insurance Institute for Highway Safety, attualmente 32 Stati hanno vietato ufficialmente o di fatto l’installazione di autovelox.

Kelcie Ralph, professore associato di pianificazione urbana e sviluppo delle politiche presso la Edward J. Bloustein School of Planning and Public Policy della Rutgers, ha ipotizzato che un modo più efficace per superare l’opposizione dell’opinione pubblica sarebbe quello di promuovere il ruolo delle telecamere nel ridurre il profiling razziale e minimizzare le interazioni tra polizia e guidatori.

“I pianificatori e i funzionari dei trasporti hanno fallito l’introduzione iniziale delle telecamere con frodi, scandali di corruzione e tangenti in città come Anchorage e Chicago”, ha detto Ralph. “Questa ricerca offre l’opportunità di ricominciare”.

Conducenti di colore attualmente fermati più spesso

Gli arresti stradali sono l’interazione più comune tra agenti di polizia e residenti negli Stati Uniti. I conducenti di colore vengono fermati in modo sproporzionato dalla polizia e le città con una popolazione nera più numerosa tendono ad avere tassi più elevati di multe e di riscossione di entrate pro capite rispetto alle città con una popolazione nera più ridotta.

Secondo Ralph, le telecamere automatizzate per il controllo del traffico potrebbero essere utilizzate per ridurre le interazioni tra automobilisti e polizia.

Per verificare se un quadro razziale potrebbe aumentare il sostegno pubblico alla tecnologia, Ralph e i colleghi dell’Università della California Davis e della Monash University in Australia hanno chiesto a 1.468 adulti statunitensi le loro opinioni sul profilo razziale, sulla polizia e sulla fiducia nella polizia.

Il sostegno alle telecamere è stato più alto tra coloro che concordano con l’esistenza di profili razziali e tra coloro che disapprovano questa pratica (rispettivamente 78% e 83%). Ma dell’8% degli intervistati che “approvavano fortemente” il profiling razziale, solo il 61% approvava le telecamere, suggerendo che un quadro razziale potrebbe espandere il sostegno in modo più ampio.

Gli autori hanno poi condotto un esperimento utilizzando due diverse descrizioni di un programma di telecamere. Alcuni intervistati hanno letto che il programma era stato progettato per ridurre i pregiudizi razziali e minimizzare le interazioni con la polizia, mentre altri hanno letto una descrizione più breve e strettamente incentrata sul funzionamento delle telecamere. Il messaggio sulla giustizia razziale ha aumentato il sostegno alle telecamere (71% contro 57%). Soprattutto, la cornice non ha provocato reazioni da parte di nessun gruppo (bianchi, conservatori o persone che approvano il profiling razziale).

Secondo Ralph, conquistare il sostegno pubblico sarà più facile che mantenerlo. L’autrice suggerisce tre elementi cruciali per il successo di un’installazione di telecamere per il traffico:

Telecamere ma senza razzismo: tre regole

Le posizioni delle telecamere dovrebbero essere scelte esclusivamente in base alle statistiche sugli incidenti, per garantire che le telecamere non siano posizionate in modo sproporzionato nei quartieri a basso reddito o nelle comunità di colore.

I proventi dei programmi di telecamere dovrebbero essere reinvestiti in infrastrutture stradali e progetti di sicurezza stradale e non utilizzati per riempire le casse della polizia o della città.

Sono necessari nuovi quadri giuridici per punire i trasgressori recidivi.

“I dettagli dell’implementazione contano moltissimo”, ha detto Ralph. “Ma prendendo in considerazione le migliori pratiche, si possono superare le preoccupazioni, mantenere il sostegno e migliorare la sicurezza del traffico”.