La scorsa settimana, un gruppo di uomini palestinesi si è avvicinato a un magazzino delle Nazioni Unite, nel centro di Gaza e ha chiesto l’accesso agli aiuti immagazzinati all’interno. La banda non era interessata a cibo, carburante o medicine. Voleva – scrive il WSJ – le sigarette di contrabbando nascoste nel carico umanitario.

Il contrabbando

I camion degli aiuti e i depositi sono diventati bersaglio dei contrabbandieri palestinesi che cercano di recuperare le sigarette illegali nascoste all’interno delle spedizioni dai loro complici, dicono i funzionari delle Nazioni Unite e di Israele. Altri criminali locali attaccano anche i veicoli che sospettano abbiano sigarette nascoste da qualche parte a bordo.

Le sigarette si vendono a 25 dollari l’una nell’isolata Gaza, quindi entrare in possesso anche solo di un pacchetto può essere enormemente redditizio. A Gaza, inoltre, non si fuma più in pubblico. Per coloro che sono abbastanza ricchi da fumare, si tratta di un affare privato.

I prezzi delle sigarette sono saliti alle stelle da quando Israele ha limitato le importazioni a Gaza ai beni di prima necessità – che non includono le sigarette – dopo gli attacchi del 7 ottobre in cui militanti di Hamas e altri si sono riversati nel sud di Israele uccidendo circa 1.200 persone, secondo le autorità. Più di 37.000 palestinesi sono stati uccisi nella guerra che ne è seguita, secondo le autorità sanitarie palestinesi.

Il commercio di sigarette è riuscito a continuare per mesi, con i fumi che passavano surrettiziamente attraverso il valico di frontiera di Rafah tra l’Egitto e Gaza, controllato dalle autorità sostenute da Hamas. Ma quando il 6 maggio le forze israeliane hanno preso il controllo del valico, la porta è stata chiusa alle consegne di sigarette. I contrabbandieri di sigarette hanno trovato un’altra via attraverso il valico di Kerem Shalom tra Israele e Gaza, ma non hanno potuto accostare i camion per scaricare il loro contrabbando, come avevano fatto a Rafah.

La distribuzione degli aiuti

I gruppi di aiuto dicono che ci sono altre sfide, oltre al contrabbando di sigarette, che ostacolano gli sforzi per distribuire gli aiuti. Israele pone dei limiti al flusso degli aiuti e i combattimenti, l’illegalità e la distruzione diffusa di strade e infrastrutture hanno reso troppo difficile la consegna e la distribuzione in sicurezza degli aiuti in tutta la Striscia di Gaza.

Israele afferma di non porre limiti alla quantità di aiuti che possono entrare a Gaza, di aver sistemato le strade utilizzate dai convogli di aiuti e che le Nazioni Unite e gli altri gruppi di aiuto non hanno aumentato abbastanza la loro capacità.

Alcuni gruppi di aiuto hanno esitato particolarmente a mettere a rischio gli operatori dopo che, ad aprile, un attacco militare israeliano ha ucciso sette lavoratori della World Central Kitchen a Gaza. L’esercito israeliano ha dichiarato di aver erroneamente identificato il gruppo come militante.

Un secondo funzionario delle Nazioni Unite ha detto che martedì tre uomini armati sono arrivati in un altro magazzino delle Nazioni Unite nel centro di Gaza, chiedendo di frugare tra gli aiuti. Hanno trovato le sigarette che cercavano in una scatola di aiuti. Il Wall Street Journal ha visto un’immagine della scatola con il logo delle Nazioni Unite strappata e che esponeva cartoni di sigarette Karelia all’interno.

Il “nuovo oro”

“Le sigarette sono diventate come il nuovo oro a Gaza”, ha detto il funzionario. I funzionari israeliani hanno detto di aver trovato sigarette contrabbandate tra gli aiuti o trasportate dagli autisti. A volte i contrabbandieri infilano uno o due pacchetti in cocomeri scavati o li infilano in una borsa o in un cartone di merci legittime, ha detto un palestinese che ha familiarità con le operazioni di contrabbando. Un uomo palestinese a Deir al Balah ha raccontato di aver visto uomini armati su camion di aiuti aprire tre sacchi di farina caduti da uno dei camion per controllarli attentamente. Quando non hanno trovato nulla, sono risaliti sul camion e sono andati avanti. “Se quei sacchi avessero contenuto sigarette, quegli uomini avrebbero ucciso chiunque li avesse toccati”, ha detto l’uomo.

La distribuzione degli aiuti è stata una delle maggiori sfide umanitarie della guerra a Gaza, dove gli esperti delle Nazioni Unite affermano che la popolazione soffre di fame e malnutrizione. La principale agenzia delle Nazioni Unite che opera a Gaza ha dichiarato che a maggio sono entrati nell’enclave 1.656 camion di aiuti. Nella prima metà di giugno ne sono entrati 460. Prima della guerra, circa 500 camion di merci commerciali entravano nella Striscia di Gaza ogni giorno, oltre a 100 camion di aiuti umanitari per i bisognosi, secondo le Nazioni Unite.

Scott Anderson, direttore dell’agenzia delle Nazioni Unite per il Soccorso e l’occupazione con sede a Gaza, ha dichiarato che da sabato l’agenzia non è stata in grado di inviare camion per raccogliere merci da Kerem Shalom a causa di problemi di sicurezza.